Por qué la necesidad de trabajar menos es una cuestión de vida y muerte

Por qué la necesidad de trabajar menos es una cuestión de vida y muerte
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En los EE.UU, May Day tiene sus orígenes en la lucha por un día de trabajo de ocho horas al final del siglo 19. Esta lucha fue, y sigue siendo, una búsqueda de un ideal más amplio, a saber, el logro de una vida más allá del trabajo. Sin embargo, nos sorprende la falta de progreso hacia este ideal.

El trabajo no ha disminuido en la sociedad. Por el contrario, ha seguido dominando nuestras vidas, a menudo de maneras que son perjudiciales para nuestra salud y bienestar. Muchos trabajadores estadounidenses se han encontrado trabajando más de ocho horas al día: el sueño de trabajar menos promovido por sus antepasados ​​se ha convertido en una pesadilla de largas horas de trabajo, sin pago adicional. A los trabajadores del Reino Unido no les ha ido mucho mejor, al menos en los últimos años, menor salario real por el mismo o más horas de trabajo.

La ironía, por supuesto, es que se suponía que el capitalismo ofrecía algo diferente. Estaba destinado a ofrecer una vida de más ocio y tiempo libre. Se suponía que la tecnología avanzara de manera que traería vacaciones cada mes, posiblemente incluso cada semana. Luminarias como el economista John Maynard Keynes soñado de una semana de trabajo 15-hora por 2030. Sin embargo, el capitalismo ha producido exactamente lo opuesto. Su efecto ha sido preservar y extender el trabajo. También ha creado problemas en el contenido y el significado del trabajo.

Las circunstancias son tales que, en lugar de irnos de brazos cruzados y disfrutar de nuestro tiempo libre en vacaciones, es probable que lo gastemos exhaustos, estresados ​​y molestos por un mundo que es menos de lo que puede ser.

El trabajo no funciona

Como ejemplo del problema del trabajo moderno, considere una informe reciente del grupo industrial, el Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD). Mostró cómo cada vez más trabajadores se presentan para trabajar mientras están enfermos. Muestran lo que se denomina "presentismo". De las más de las organizaciones 1,000 que fueron encuestadas, 86% informó que los trabajadores asisten a un trabajo mientras están enfermos. Este número subió de 26% en 2010, cuando se realizó la encuesta por última vez.

El CIPD también encontró un gran número de trabajadores preparados para trabajar durante las vacaciones. El trabajo, al parecer, se extiende al tiempo en que los trabajadores no reciben remuneración ni están físicamente en el trabajo.

Una razón para este comportamiento es la ética de trabajo generalizada. La idea de trabajo sigue siendo fuerte y evita cualquier atisbo de holgura. La ética del trabajo puede reflejar, en el caso de algunos trabajos de la clase media, altas recompensas intrínsecas, pero también se refleja en las normas sociales y los imperativos que privilegian y santifican el trabajo. Huelga decir que estas normas e imperativos satisfacen los intereses materiales de los empleadores.

Otra razón para el compromiso de los trabajadores con el trabajo es la presión de la necesidad financiera. Los salarios reales estancados y decrecientes significan que los trabajadores tienen que seguir trabajando para poder vivir. El sueño de Keynes de una semana de trabajo de 15-hour por 2030 asumió que los empleadores benevolentes transmiten los aumentos de productividad obtenidos de la tecnología en forma de horas de trabajo más cortas. No contemplaba un mundo en el que los empleadores pudieran embolsarse las ganancias, a costa de más trabajo para los trabajadores.

La demanda de los empleadores que trabajamos más se ha intensificado por los cambios en la tecnología que nos han obligado a trabajar. Los teléfonos inteligentes significan acceso instantáneo al correo electrónico y ofrecen una conexión constante con el trabajo. Estar de guardia cuando no está en el trabajo es parte de la cultura del trabajo moderno.

También hay un aspecto de poder directo en el sentido de que el trabajo ahora es a menudo precario e inseguro. La gente no se atreve a mostrar falta de compromiso por miedo a perder sus trabajos. ¿Qué mejor manera de demostrar compromiso que asistir a un trabajo estando enfermo y trabajando durante las vacaciones?

El fenómeno moderno del presentismo es una patología vinculada a un lugar de trabajo donde los trabajadores carecen de control. Refleja una situación que se impone en lugar de elegir y que se opera en contra de los intereses de los empleados.

Matar el tiempo en el trabajo

Sin embargo, toda la evidencia es que las largas horas son malas para la salud y, en última instancia, para la productividad. Los trabajadores que trabajan largas horas tienen más probabilidades de tener un ataque del corazón, sufrir un derrame cerebral y experimentar depresión. Venir a trabajar mal también es probable que te haga sentir más enfermo. Y podría enfermar a los que te rodean.

Una investigación reciente de los Estados Unidos sugiere que lugares de trabajo tóxico (horas excesivas, regímenes de trabajo estresantes) son un desastre de salud pública. Se ha demostrado que estos lugares de trabajo acortan vidas, literalmente matan trabajadores.

La alternativa es que los empleadores reorganicen el trabajo. Evidencia sugiere que las horas de trabajo más cortas pueden aumentar la salud y la productividad, proporcionando posibles resultados beneficiosos para los empleadores y los trabajadores.

Dada esa evidencia, ¿por qué los empleadores siguen presionando a los trabajadores para que trabajen más? La respuesta simple se relaciona con el sistema capitalista en sí mismo. El imperativo de obtener ganancias se traduce en un impulso para trabajar más. La tecnología, por razones similares, se convierte en una herramienta para el control y para extraer más trabajo.

Si bien los empleadores pueden beneficiarse de menos trabajo, trabajan dentro de un sistema que impide este objetivo. Trabajar menos es perjudicial para un sistema donde las ganancias importan más que la búsqueda del bienestar en y más allá del trabajo. Las muertes por exceso de trabajo son un subproducto necesario.

El feriado bancario del Primero de Mayo debería ser un momento de celebración, un reconocimiento de lo lejos que hemos llegado como sociedad en la reducción del trabajo. En cambio, pone de relieve un mundo que no se ganó, un mundo perdido en un sistema que privilegia las ganancias sobre las personas.

La conversaciónSi queremos un futuro mejor, debemos continuar la lucha colectiva por menos trabajo. Nuestras vidas pueden depender de eso.

Sobre el Autor

David Spencer, profesor de Economía y Economía Política, Universidad de Leeds

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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