Cómo comprar mucho almuerzo puede matar tu presupuesto

Cómo comprar mucho almuerzo puede matar tu presupuesto

Salir a cenar con frecuencia puede dificultar el control del presupuesto alimentario, sugiere una investigación reciente. Las personas que comen a menudo tienden a subestimar la cantidad que gastarían durante la semana y luego aumentan el presupuesto de la semana siguiente.

En lugar de convertir a las personas en consumidores más inteligentes, comer fuera de casa con frecuencia puede asociarse con su incapacidad de imponer restricciones mentales a la compra, dice Amit Sharma, profesor asociado de administración de hospitalidad y director del Laboratorio de Investigación de Decisiones Alimentarias en Penn State.

"Lo que vimos consistentemente a lo largo del estudio fue que cuando las personas informaron su presupuesto para salir a cenar por segunda vez durante el experimento, fue significativamente más alto que lo que declararon la primera vez", dice Sharma. "Lo que esto nos dice es que obviamente pensaron que gastarían menos en una semana, pero a medida que avanzaba la semana se dieron cuenta de que estaban gastando mucho más y racionalizaron ese aumento".

Los participantes en el estudio aumentaron su presupuesto personal promedio de comidas desde un poco menos de $ 18 en la semana uno a aproximadamente $ 55 en la segunda semana. El presupuesto promedio de comidas familiares aumentó significativamente de alrededor de $ 33 en la semana uno a $ 41 en la segunda semana.

Las cifras fueron particularmente significativas para los trabajadores que almuerzan en restaurantes o tiendas de conveniencia. Las personas que reportaron haber almorzado en el trabajo una o dos veces a la semana establecen su presupuesto promedio en aproximadamente $ 13 en la semana uno, solo para subirlo a $ 35 en la segunda semana. Para aquellos trabajadores que afirman almorzar tres o más veces por semana, el presupuesto promedio se duplicó con creces de $ 55 en la semana uno a $ 121 en la segunda semana.

Sharma, quien informa sus hallazgos en el Revista de Hospitalidad y Turismo de Investigación, sugiere que el presupuesto mental puede causar algunos de los hábitos de gasto excesivo de los comensales fuera del hogar.

"Tendemos a descontar el futuro más de lo que deberíamos y, por lo tanto, otorgamos un mayor valor al consumo actual", dice Sharma. "Para evitar el consumo excesivo, como consumidores, tendemos a utilizar más restricciones locales para frenar el gasto actual. Una forma de hacerlo es a través del presupuesto mental, en otras palabras, nos decimos mentalmente a nosotros mismos que gastaremos tanto en salir a cenar, o en alguna otra categoría de gastos ".


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Aunque la mayoría de los consumidores pueden no considerar gastar dinero en alimentos como una decisión financiera importante, Sharma dice que la frecuencia de las compras de alimentos significa que los gastos se acumulan rápidamente. Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., Gastar dinero en comer fuera consume casi la mitad del presupuesto de alimentos en los hogares de los EE. UU.

"Hay una mayor cantidad de estudios sobre compras grandes -horro para la jubilación, compra de un automóvil o ahorro para el pago inicial de una casa, por ejemplo-, pero no compramos automóviles todos los días, sin embargo, tomamos decisiones más pequeñas para gastar dinero todos los días, como comer lejos de casa ", dice Sharma. "Leves desviaciones en el gasto diario podrían acumularse rápidamente".

Sharma reclutó familias de padres duales 60 que no tenían un presupuesto escrito y las dividió en dos grupos: un grupo de tratamiento y un grupo de control. Los datos sobre el comportamiento de comer fuera de los participantes provinieron de un período de dos semanas. Los investigadores utilizaron cuestionarios de encuestas en línea y mensajes de texto de teléfonos celulares para recopilar datos de los sujetos.

Le pidieron al grupo de tratamiento que declare un presupuesto para salir a comer al final de la primera semana y al final de la segunda semana.

En estudios futuros, los investigadores planean averiguar cómo los comensales racionalizan el aumento en sus presupuestos de alimentos y cómo esto también podría afectar su salud y su estado financiero.

"Con base en lo que hemos encontrado en este estudio, es razonable pensar que la investigación adicional podría ayudarnos a aprender aún más y que tiene implicaciones para el bienestar financiero e incluso la salud de los consumidores", dice Sharma.

Fuente: Penn State

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