Cómo la blusa humilde hizo que las mujeres salieran a trabajar

Cómo la blusa humilde hizo que las mujeres salieran a trabajar
Trabajadores de una tienda vistiendo blusas en la tienda de Liverpool en Marks and Spencer Ltd, 1909.
Archivo de la empresa M&S.

Como más gente es animado a regresar a la oficina, cambiarán su ropa de casa por su ropa de trabajo. Un elemento básico del vestuario de trabajo tiene raíces particularmente interesantes: la humilde blusa, que ganó prominencia a principios del siglo XX gracias a las nuevas técnicas de fabricación.

Usada con una falda lisa, la blusa se convirtió en una moda esencial en los guardarropas de las mujeres trabajadoras y socialmente activas en todo el espectro de clases británicas. Los clérigos, las sufragistas y los miembros de la familia real comenzaron a usarlos con orgullo. La blusa y la falda proporcionaban una forma más cómoda de vestirse que los corpiños ajustados y bullicio faldas de finales del período victoriano. A principios del siglo XX, la Blusa eduardiana fue elaborado y decorativo. La blusa de la década de 1910 era mucho más simple en estilo y forma.

Como mi investigaciones sobre la fabricación de blusas en la década de 1910, durante este período, la blusa se desarrolló como un producto fabricado en fábrica. Los diseñadores crearon prendas holgadas de tamaño proporcional, como las camisas de hombre, por el cuello. Los tamaños variaban de 13 a 15 pulgadas e incluían medias tallas. Las blusas confeccionadas se crearon a partir de fibras naturales que incluyen algodón, lino, seda o lana, o mezclas de fibras como la franela. Antes de esto, la mayoría de las mujeres hacían sus propias blusas o compraban blusas a medida de una modista, por lo que este período fue un punto de inflexión.

Desde 1909 el primer seda artificial fue introducido en el mercado de las blusas por el gigante textil Courtaulds. Confeccionadas con una mezcla de algodón y viscosa de pulpa de madera, las blusas de seda artificial ofrecían a las mujeres el brillo de la seda en una práctica blusa capaz de soportar lavados repetidos.

Es importante destacar que como académico de historia de la moda y el diseño Cheryl Buckley explica, en 1910 más de la mitad de todas las mujeres solteras trabajaban fuera del hogar. Una colección de cuatro o cinco blusas livianas que se usaban con una falda lisa y, a veces, una chaqueta, formaban un guardarropa de trabajo ideal para mecanógrafos, maestros y trabajadores de tiendas ocupados.

Hacer blusas lucrativas

La gran demanda de blusas prácticas y fáciles de lavar por parte de estas mujeres recién trabajadoras ofreció nuevas oportunidades de hacer dinero para una variedad de fabricantes mayoristas. Incluso los fabricantes tradicionales de calcetería reconocieron el valor económico de las blusas.

Durante 200 años, Leicester, en East Midlands de Inglaterra, fue el centro de la producción de calcetería y punto. En la década de 1910 tenía redes de producción y distribución bien establecidas, lo que ayudó a sus fabricantes a adoptar el lucrativo negocio de la fabricación de blusas.


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El mayor fabricante de Leicester, N Corah & Sons, conocido por camisetas de fútbol, ​​trajes de baño de lana, medias y chalecos, fue uno de los primeros en adoptar la fabricación de blusas. En 1912, emplearon a 350 fabricantes de blusas adicionales en su sitio de St. Margaret's Works, además de los 2,500 trabajadores de calcetería.

Como industria equipada para fabricar artículos de punto, puede parecer sorprendente que Corah's haya invertido en nuevos espacios de fábrica y trabajadores semicalificados dedicados a la confección de blusas. Pero, con la gran demanda de blusas confeccionadas y las ganancias rápidas que se obtendrían, varias de las fábricas de calcetería de Leicester comenzaron con entusiasmo a fabricar blusas.

Blusas de guerra

La fabricación de blusas continuó esporádicamente en Corah's durante la Primera Guerra Mundial. En octubre de 1914, la revista comercial semanal de la industria de la confección The Drapers 'Record informó que las industrias de tejido de Leicester estaban trabajando hasta altas horas de la noche para mantenerse al día con los pedidos del Departamento de Guerra. Toda la ropa interior tejida y los accesorios de Corah se pusieron a disposición de las tropas y el departamento de blusas hizo camisas caqui para las tropas.

Algunos detalles militares se deslizaron en el diseño de la blusa a través de las hombreras y los bolsillos de parche. La guerra también afectó al diseño debido a la escasez de materiales, lo que finalmente llevó a blusas más simples y menos decorativas. El metal se desvió hacia el esfuerzo de la guerra dejando escasos ganchos y ojos, lo que resultó en un uso más amplio de botones. De hecho, en 1919 el cierre de blusas más habitual era un solo botón, lo que demuestra la inventiva de los diseñadores ante la escasez de materiales y mano de obra.

A pesar de la escasez de materiales, la obtención de beneficios y las dificultades de transporte, las condiciones de la guerra mejoraron el comercio de blusas. Altos niveles de empleo en la producción industrial para la guerra, el esfuerzo condujo a un aumento de los ingresos disponibles entre las mujeres de la clase trabajadora. Estas mujeres tenían dinero para gastar por primera vez en nueva moda confeccionada y, como informó The Drapers 'Record, esto incluía “blusas sólidas a bajo precio”.

Para las fábricas de blusas, este nuevo mercado fue una ventaja adicional.

En julio de 1916, Corah's publicó una actualización sobre sus actividades durante la guerra que lograron ser patrióticas al tiempo que recordaba sutilmente a los clientes mayoristas el ajuste y el acabado de sus blusas de la marca St. Margaret:

Aunque nuestro gran departamento de blusas ha estado trabajando durante meses con una gran presión en las camisas del ejército, podemos garantizar a nuestros clientes la misma atención cuidadosa y la perfección en el ajuste y el acabado que siempre ha sido la característica distintiva de “St. Margaret ”blusas.

A medida que la guerra llegaba a su fin, The Drapers 'Record afirmó que el comercio de exportación de Leicester estaba "descansando con los dos ojos abiertos" mientras elaboraba planes para recordar al mundo su importancia en la fabricación.

En el futuro, se dijo que el comercio de Leicester era optimista porque las fuertes demandas del gobierno en tiempos de guerra habían permitido a las fábricas instalar los últimos equipos mientras superaban las frustrantes dificultades técnicas. Desafortunadamente, la incursión de Corah en la moda de blusas confeccionadas fue finalmente insostenible. Cuando las modas cambiaron en la década de 1920 a favor de cintura caída, vestidos de tubo tubulares, la demanda de blusas confeccionadas cayó, lo que llevó a Corah's a concentrarse una vez más únicamente en ropa interior de punto y ropa deportiva.La conversación

Sobre el Autor

Suzanne Rowland, Candidato a doctor, Universidad de Brighton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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