Olvídese del equilibrio entre la vida laboral y personal: ahora se trata de la integración

Olvídese del equilibrio entre la vida laboral y personal: ahora se trata de la integración Shutterstock

No era el final habitual de nuestra reunión de personal.

Esta vez, el jefe de nuestro departamento universitario concluyó la video conferencia invitando a su hijo de nueve años a saludar a unos cien colegas.

Fue un reconocimiento de los cambios que todos hemos adoptado debido a la pandemia de COVID-19. Las respuestas requeridas para contener la propagación del virus han borrado los límites que convencionalmente separan el trabajo del resto de nuestras vidas. Nos ha dejado cuestionando el viejo concepto de equilibrio trabajo-vida.

El mito del equilibrio

La idea del equilibrio entre el trabajo y la vida personal se descubrió en la década de 1980, impulsada en gran medida por el creciente número de mujeres en la fuerza laboral remunerada que también asumía la mayor parte del trabajo doméstico y familiar.

Si bien es un concepto algo difícil de definir y basado en muchos supuestos, las definiciones de equilibrio entre la vida laboral y personal tienden a centrarse en el "ausencia de conflicto"Entre dominios profesionales y personales.

La intención es noble. El problema, en palabras del académico de negocios Stewart Friedman, es que "el equilibrio es litera"

Es una metáfora equivocada porque supone que siempre debemos hacer concesiones entre los cuatro aspectos principales de nuestras vidas: trabajo o escuela, hogar o familia (como sea que lo defina), comunidad (amigos, vecinos, grupos religiosos o sociales) y yo (mente, cuerpo, espíritu).


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Friedman, profesor de la prestigiosa Wharton School de la Universidad de Pennsylvania, fundó el Proyecto de integración laboral / vida de Wharton en 1991 para "producir conocimiento para la acción sobre la relación entre el trabajo y el resto de la vida".

Un objetivo más realista y más gratificante que el equilibrio, argumenta, es integrar mejor el trabajo y el resto de la vida de manera que genere "cuatro triunfos" entre el trabajo, el hogar, la comunidad y el yo.


Olvídese del equilibrio entre la vida laboral y personal: ahora se trata de la integración Asanka Gunasekara, autor proporcionado


Sinergias, no compensaciones

La integración no se trata de compensaciones, sino de sinergias, ganando más al combinar aspectos de la vida que a menudo se ponen en cuarentena deliberadamente.

Los psicólogos Jeffery Greenhaus y Saroj Parasuraman describir la integración como “cuando las actitudes en un rol se extienden positivamente a otro rol, o cuando las experiencias en un rol sirven como recursos que enriquecen a otro rol en la vida de uno”.

Un ejemplo anterior a COVID-19 podría estar participando en una carrera divertida patrocinada por el trabajo para caridad. Es una oportunidad para profundizar sus lazos con colegas y hacer algo bueno por la comunidad. Y el ejercicio es bueno tanto para su salud física como mental.

Hacer de la integración la nueva normalidad

¿Cómo se vería la integración trabajo-vida en la era de COVID-19?

Quizás es un padre que invita a sus hijos y a su pareja a discutir un desafío en el lugar de trabajo que enfrenta durante la cena.

Trabajar desde casa ha sido particularmente oneroso para las familias con niños encerrados y los padres que tienen que asumir tareas de educación en el hogar. En este escenario, hablar sobre los problemas del lugar de trabajo permite a la familia apoyarse mutuamente y sentirse parte de la vida de los demás.

En el caso de que nuestro jefe de departamento presentara a su hijo al final de la videoconferencia, nos recordó al resto de nosotros sobre las demandas de trabajar en casa en este momento.

Mientras tanto, su hijo tuvo la oportunidad de apreciar mejor el trabajo de su madre, con casi cien pequeñas cajas de rostros, sin duda, lo ayudaron a comprender por qué ella no siempre está disponible. Fue una oportunidad para aumentar la empatía y la comprensión de los colegas y la familia. Envió un mensaje positivo de que todos los empleados tienen derecho a este entendimiento.

La integración también nos brinda la oportunidad de desechar la idea de ser el socio o padre "perfecto" y, en cambio, trabajar para ser más abiertos, honestos e incluso vulnerables.

Pero primero debemos reconocer que COVID-19 ha cambiado drásticamente las dinámicas personales y laborales, y debemos dejar ir el modelo mental de pensar que el tiempo de trabajo y el tiempo de hogar son bloques distintos y separados.La conversación

Sobre el Autor

Melissa A. Wheeler, profesora principal, Swinburne University of Technology y Asanka Gunasekara, profesora de administración, Swinburne University of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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