¿Por qué el enorme éxito en los negocios se basa principalmente en la suerte?

¿Por qué el enorme éxito en los negocios se basa principalmente en la suerte? Shutterstock / FotograFFF

Los libros de negocios más vendidos prometen enseñarle la fórmula ganadora y revelar los secretos del éxito. Pero la verdad incómoda es que los éxitos excepcionales en los negocios se basan principalmente en la suerte. No existe una regla para lograr un rendimiento excepcional porque generalmente requiere hacer algo diferente o novedoso y no puede haber una receta para tal innovación.

Mi nueva investigación proporciona evidencia sistemática de que la suerte desempeña un papel fundamental en dicha actuación, no solo en los negocios sino también en la música, el cine, la ciencia y los deportes profesionales. Un hallazgo clave es que se puede ganar más prestando más atención al "segundo mejor".

Echemos un vistazo a la industria de la música. Si una nueva banda o músico tiene un éxito entre los 20 primeros, ¿debería un sello musical tratar de firmarlos de inmediato? Mi analisis de 8,297 actos en el Billboard 100 de EE. UU. desde 1980 hasta 2008 sugeriría que no. Los jefes de los sellos discográficos deberían buscar inscribir a aquellos que alcanzan posiciones entre 22 y 30, el "segundo mejor" en las listas.

Una característica común de muchos artistas que figuran en los primeros puestos es que disfrutaron de un "éxito desbocado". Un ejemplo clásico es el estilo Gangnam del artista coreano PSY. El video musical se volvió viral más allá de la previsión de cualquiera. Dado que tal resultado implicó una suerte excepcional, el éxito de PSY es insostenible. De hecho, los artistas que se encuentren entre los primeros 20 probablemente verán que su próximo single alcance entre 40 y 45 en promedio, retrocediendo desproporcionadamente más a la media que sus contrapartes de menor rendimiento.

Mientras tanto, los que tienen entre 22 y 30 años tienen el rango futuro más alto previsto para su próximo sencillo. Sus actuaciones menos excepcionales sugieren que sus éxitos dependen menos de la suerte, lo que hace que sus actuaciones sean un predictor más confiable de su mérito, así como las actuaciones futuras. Aquí es donde los jefes de los sellos de música encontrarán las gemas ocultas.

Lo mismo sucede en el mundo de los negocios. Por ejemplo, las empresas de más rápido crecimiento, como las de La lista de las 100 compañías de mayor crecimiento de Fortune - Por lo general, atraen la mayor atención, inversión e imitación de los medios. Mis resultados muestran que las tasas de crecimiento de las empresas en años consecutivos son casi aleatorias, pero puede ocurrir un "efecto de menos es más" sistemático.


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Por lo tanto, las empresas con la tasa de crecimiento actual más alta (más del 34% anual) tienen una tasa de crecimiento esperada significativamente menor el próximo año que las empresas con una tasa de crecimiento actual alta pero menos extrema (entre 32% y 34% anual). Esto sugiere que los de mejor desempeño no solo tienen más suerte que el resto, sino que también se vuelven previsiblemente peores.

Sin embargo, vender la idea problemática de aprender de los más exitosos continúa prosperando. Por ejemplo, muchos bestsellers empresariales, como En busca de la excelencia, el libro más propiedad de los Estados Unidos entre 1986 y 2006, comparte una fórmula. Primero, seleccione algunas empresas exitosas que superen las dificultades y logren la excelencia. Luego, analice las prácticas compartidas de estas empresas desde el momento en que pasaron de "bueno a excelente" y enmarque estas prácticas como los principios para otros que aspiran a convertirse en grandes.

Una advertencia que se pasa por alto es que las actuaciones excepcionales presentadas en estos bestsellers generalmente no duran. Tome las 50 empresas que figuran en los tres bestsellers de negocios más populares: En busca de la excelencia, Good to Great y Construir para durar. Mi investigación muestra que Las mejoras significativas de estas empresas (buenas a excelentes) antes de ser presentadas fueron seguidas por decepciones sistemáticas. De los 50, 16 fallaron dentro de los cinco años posteriores a la publicación de los libros y 23 se volvieron mediocres ya que tuvieron un rendimiento inferior en el Índice S&P 500 (que representa la expectativa de rendimiento promedio de las 500 empresas públicas más grandes de los EE. UU.).

Solo cinco de las 11 empresas restantes mantuvieron un nivel de excelencia similar en comparación con cuando aparecieron en los libros. Lo que sucedió después de volverse grandioso claramente no es una grandeza duradera, sino una fuerte regresión al promedio.

Sin embargo, una "fórmula de éxito" tan engañosa sigue siendo muy popular en los medios comerciales y la educación. Hay un número creciente de listas que cuentan con el mejor rendimiento empresas, CEOs y empresarios. Una posible razón para esto puede ser una paradoja fundamental en el comportamiento humano: cuanto más incierto se vuelve el mundo, más personas buscan y confían aparentemente ciertas soluciones y líderes fuertes.

El negocio de la suerte

La investigación y la educación en gestión deben centrarse en las teorías prescriptivas que pueden ayudar a los profesionales de negocios a pasar de "incompetente a OK", en lugar de enfocarse en aquellos que abordan cómo pasar de "bueno a excelente". Pero las teorías de gestión actuales y muchos éxitos de ventas de gestión empresarial se centran en este último, a pesar de que ser "excelente" en los negocios a menudo es principalmente una cuestión de suerte.

Tal referencia a la suerte es rara en la investigación de gestión. Una revisión del uso de la suerte en revistas de gestión líderes sugiere que solo el 2% de los artículos mencionan la palabra. Los medios de comunicación y los educadores empresariales deben reconocer que tenemos muchas ofertas para ayudar a los profesionales a cometer menos errores en los negocios y en la vida cotidiana, pero hay poco que podamos enseñar sobre cómo tener un éxito excepcional.

Esto plantea un desafío para las sociedades modernas con respecto a cómo lidiar con los éxitos. Estamos programados para recompensar e imitar a los más exitosos. Pero cuando los más exitosos en las sociedades modernas ya no son un punto de referencia confiable, al pasar por alto tal desajuste, vemos que continuamos premiando su suerte y aumentando la desigualdad.

Contratación de "estrellas" o copiando las prácticas de el más exitoso no solo conduce a una decepción predecible, sino también fomentar el engaño porque no hay otra manera de replicar su excepcional buena suerte. El mundo de los negocios necesita equilibrar las cuentas de rendimiento excepcional y tener una mirada mucho más crítica efectos de la suerte y los beneficios de ser el segundo, o incluso el tercero o el cuarto, el mejor. Los éxitos ciegamente gratificantes fortalecen el mito de la meritocracia e invitan al fraude.La conversación

Sobre el Autor

Chengwei Liu, profesor asociado de estrategia y ciencia del comportamiento, Warwick Business School, Universidad de Warwick

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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