Una vida de fines de semana largos es atractiva, pero la jornada laboral más corta puede ser más práctica

Una vida de fines de semana largos es atractiva, pero la jornada laboral más corta puede ser más práctica La presión para adaptar los compromisos familiares y personales en las pocas horas entre llegar a casa y acostarse es posiblemente la principal fuente de estrés en la actualidad. www.shutterstock.com Anthony ternera, Universidad de Tecnología de Sydney

Cuando Microsoft dio a sus 2,300 empleados en Japón cinco viernes seguidos, encontró que la productividad aumentó un 40%.

Cuando la compañía de servicios financieros Perpetual Guardian en Nueva Zelanda probó ocho viernes seguidos, sus 240 empleados informaron sentirse más comprometidos, estimulados y empoderados.


Una vida de fines de semana largos es atractiva, pero la jornada laboral más corta puede ser más práctica Perpetual Guardian los resultados de los ensayos, medidos por investigadores de la Universidad de Auckland y la Universidad Tecnológica de Auckland. 4dayweek.com, CC BY-SA

En todo el mundo hay un renovado interés en reducir la semana laboral estándar. Pero surge una pregunta. ¿Instituir la semana de cuatro días, mientras retiene la jornada laboral de ocho horas, es la mejor manera de reducir las horas de trabajo?

Podría decirse que retener la semana de cinco días pero reducir el día laboral a siete o seis horas es una mejor manera de hacerlo.

Días más cortos, luego semanas

La historia destaca algunas de las diferencias entre las dos opciones.

En el apogeo de la Revolución Industrial, en la década de 1850, era común una jornada laboral de 12 horas y una semana laboral de seis días, 72 horas en total.


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Surgieron campañas masivas, enérgicamente opuestas por los dueños de negocios, para reducir la duración de la jornada laboral, inicialmente de 12 horas a diez, luego a ocho.

Los trabajadores de la construcción en Victoria, Australia, estuvieron entre los primeros en el mundo en asegurar un día de ocho horas, en 1856. Sin embargo, para la mayoría de los trabajadores en la mayoría de los países, no se convirtió en estándar hasta las primeras décadas del siglo XX.

Una vida de fines de semana largos es atractiva, pero la jornada laboral más corta puede ser más práctica Los trabajadores conmemoran el logro de un día laboral de ocho horas en Melbourne, Australia, alrededor de 1900. El día de ocho horas se extendió en Victoria en 1860 y se conmemoró con la publicación en 1879 de un día festivo conocido como Día del Trabajo. www.wikimedia.org

La campaña para jornadas laborales más cortas se basó en gran medida en la fatiga de los trabajadores y las preocupaciones de salud y seguridad. Pero también se argumentó que los hombres trabajadores necesitaban tiempo para leer y estudiar, y serían mejores esposos, padres y ciudadanos.

Reducir la duración de la semana laboral de seis días llegó más tarde en el siglo XX.

Primero se redujo a cinco días y medio, luego a cinco, lo que resultó en la creación del "fin de semana". Esto ocurrió en la mayor parte del mundo industrializado desde la década de 1940 hasta la de 1960. En Australia, la semana laboral de 40 horas y cinco días se convirtió en la ley del país en 1948. Estos cambios ocurrieron a pesar de dos guerras mundiales y la Gran Depresión.

Campaña estancada

En la década de 1970, las campañas para reducir las horas de trabajo se detuvieron en la mayoría de los países industrializados.

Sin embargo, a medida que más mujeres se han unido a la fuerza laboral remunerada, la carga de trabajo total (remunerada y no remunerada) para la familia promedio aumentó. Esto generó inquietudes sobre la "reducción de tiempo" y el exceso de trabajo.

El tema ha resurgido en la última década más o menos por una variedad de intereses, incluidos el feminismo y el ambientalismo.

De vuelta en la agenda

Una preocupación clave sigue siendo la fatiga del trabajador, tanto mental como física. Esto no se debe solo al trabajo remunerado, sino también a las crecientes demandas de la vida familiar y social en el siglo XXI. Surge de forma diaria, semanal, anual y de por vida.

Buscamos recuperarnos de la fatiga diaria durante el sueño y el ocio diario. Sin embargo, se acumula algo de fatiga residual durante la semana, de la cual nos recuperamos durante el fin de semana. Durante períodos más largos nos recuperamos durante los días festivos (fines de semana largos) y los días festivos anuales e incluso, durante toda la vida, durante la jubilación.

Entonces, ¿estaríamos mejor trabajando menos horas al día o teniendo un fin de semana más largo?

Podría decirse que es la presión para ajustar los compromisos familiares y personales en las pocas horas entre llegar a casa y la hora de acostarse, que es la principal fuente del apretón de tiempo de hoy, particularmente para las familias. Esto sugiere que la prioridad debería ser la jornada laboral más corta en lugar de la semana de cuatro días.

La socióloga Cynthia Negrey es una de las que sugiere reducir la duración de la jornada laboral, especialmente para adaptarse a los días escolares de los niños, como parte de la empresa feminista para aliviar la "sensación de hambre diaria" sobre la que escribe en su libro de 2012: Tiempo de trabajo: conflicto, control y cambio.

Precauciones históricas

Vale la pena tener en cuenta que la caída histórica en la semana laboral de 72 a 40 horas se logró a un ritmo de solo 3.5 horas por década. El mayor paso individual, de seis a cinco días y medio, fue una reducción del 8% en las horas de trabajo. Pasar a un día de seis horas o una semana de cuatro días implicaría una reducción de aproximadamente el 20% en un solo paso. Por lo tanto, parece práctico hacer campaña por esto en varias etapas.

También debemos tratar con precaución los resultados de experimentos únicos, a corto plazo y de una sola compañía con la semana de cuatro días. Esto generalmente ocurre en organizaciones con liderazgo y culturas de trabajo dispuestas y capaces de experimentar con el concepto. Es probable que los empleados se vean a sí mismos como "especiales" y sean conscientes de la necesidad de hacer que el experimento funcione. La aplicación económica indolora no puede darse por sentada.La conversación

Sobre el Autor

Anthony Veal, Profesor Adjunto, Escuela de Negocios, Universidad de Tecnología de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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