La investigación confirma que los gerentes no deberían dormir con subordinados

La investigación confirma que los gerentes no deberían dormir con subordinados
Las relaciones laborales pueden ser problemáticas. Estrada Anton / Shutterstock.com

La representante estadounidense Katie Hill renunció recientemente después de que salió a la luz información sobre un asunto con un miembro del personal de la campaña, y acusaciones de uno con un miembro del personal del Congreso.

El segundo asunto violaría la Cámara de Representantes reciente prohibición de relaciones sexuales entre miembros de la Cámara y sus empleados.

Si tales prohibiciones a las relaciones consensuadas son realmente necesarias ha sido debatido muchas veces. Y parece razonable preguntar, ¿no debería permitirse mutuamente el consentimiento de los adultos a tomar estas decisiones por sí mismos?

Basado en mi investigación sobre poder e influencia, Creo que la respuesta corta es probablemente no.

Prohibiciones en el lugar de trabajo

El Congreso no es la primera institución en introducir una prohibición de las relaciones laborales.

Un número creciente de empresas. están tomando medidas drásticas en los romances de oficina, particularmente aquellos marcados por desequilibrios de poder. Una encuesta de 2018 de junio encontró que el 78% de los ejecutivos de recursos humanos dijo que sus empleadores no permitían relaciones entre gerentes e informes directos, por encima del 70% en enero. Y instituciones académicas - incluido el mío - También están prohibiendo cada vez más las relaciones entre profesores y estudiantes, considerándolos inherentemente problemáticos.

En el pasado, algunas organizaciones, como el Fondo Monetario Internacional, han sido mucho más permisivos.


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Los opositores de este tipo de prohibiciones los consideran una extralimitación paternalista, argumentando que las instituciones no deberían policías La vida privada y las relaciones de los adultos que consienten mutuamente En otras palabras, creen que se debe confiar en dos personas inteligentes con buenas intenciones para gestionar la dinámica del poder en su propia relación.

La investigación confirma que los gerentes no deberían dormir con subordinados
Katie Hill representaba el 25º distrito del Congreso de California. Foto AP / Marcio Jose Sanchez

Una relación desequilibrada

Un problema clave es que las personas en posiciones de poder tienen dificultades para reconocer la naturaleza coercitiva de ese poder en una relación desequilibrada.

In uno de mis estudios, los participantes pidieron a otras personas diversos favores que van desde lo inocuo, como donar dinero a la caridad, hasta lo poco ético, mentir por ellos. En cada caso, las personas que hicieron la solicitud subestimaron cuán incómodos se sentirían los demás diciendo "no".

Trabajo de seguimiento mi estudiante de doctorado Lauren DeVincent y yo realizamos descubrimos que dinámicas similares se desarrollan en las relaciones románticas en el trabajo. Las personas que hacen avances románticos hacia sus compañeros de trabajo subestiman cuán incómodos se sienten los objetivos de sus avances al rechazarlos.

En particular, en un fenómeno denominado "efecto de amplificación de potencia"Por el psicólogo Adam Galinsky, estas dinámicas pueden, como su nombre lo indica, amplificarse cuando hay una dinámica de poder desigual. Incluso las solicitudes simples y educadas pueden parecer directivas cuando provienen de su jefe.

Sin embargo, las personas en posiciones de poder tienden a ser ajenas a la influencia que ejercen sobre los demás porque son menos propensos a tomar la perspectiva de la otra parte. Esto dificulta que las personas poderosas reconozcan cuando otra persona se siente obligada a aceptar sus solicitudes.

Todo esto significa que no se puede confiar en las personas en posiciones de poder para reconocer los abusos de poder que pueden cometer al entablar una relación romántica con un subordinado.

Los subordinados también tienen puntos ciegos

Eso finalmente deja al subordinado reconocer y resaltar tales abusos si ocurren y cuándo ocurren.

Sin embargo, a pesar de lo envalentonado que alguien pueda imaginar que se sentiría al hacerlo, la investigación encuentra que tendemos a sobreestimar lo cómodos que realmente nos sentiríamos. Por ejemplo, en una investigación realizada por los psicólogos Julie Woodzicka y Marianne LaFrance, la mayoría de las mujeres que leen un escenario hipotético sobre el acoso sexual durante una entrevista de trabajo dijeron que confrontarían al entrevistador. Sin embargo, cuando estos investigadores protagonizaron un episodio real de acoso sexual durante lo que los participantes pensaron que era una entrevista de trabajo real, casi ninguno de los participantes realmente lo hizo.

Las prohibiciones de las relaciones sexuales entre supervisores y subordinados tienen múltiples propósitos, como proteger a las partes involucradas del riesgo de represalias y prevenir preocupaciones sobre el favoritismo.

Y reconocen que incluso las personas inteligentes y bien intencionadas pueden tener puntos ciegos cuando se trata de la dinámica de poder en juego en sus propias relaciones.

Sobre el Autor

Vanessa K. Bohns, Profesor Asociado de Comportamiento Organizacional, Universidad de Cornell. Vanessa es miembro de la Academia de Administración. La academia es un socio de financiación de The Conversation US.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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