Mantenga sus opciones de trabajo abiertas y no abandone la ciencia al elegir las materias escolares del próximo año

Mantenga sus opciones de trabajo abiertas y no abandone la ciencia al elegir las materias escolares del próximo año
Estudiar química puede llevarlo a muchas carreras, desde un químico analítico hasta un científico forense e incluso un consultor ambiental. Shutterstock / Rawpixel.com

Miles de estudiantes de Year 10 están en el proceso de elegir materias para sus últimos años de escuela y la mitad probablemente optará por abandonar ciencia.

Para alguien como yo que piensa que la ciencia es una de las cosas más valiosas que he estudiado, esa decisión es desconcertante.

La tendencia a la baja en las inscripciones en ciencias se ha observado con preocupación por décadas y es objeto de mucho investigación.

Pero aún así, la ciencia sigue siendo desfavorable con los adolescentes a pesar de su uso potencial en una amplia gama de oportunidades de empleo, más allá de las carreras científicas tradicionales.

Los adolescentes viven en un mundo de ciencia.

Los adolescentes de hoy se han vestido en un mundo formado por la ciencia. La mayoría no conoce la vida sin Internet y tiene el mundo al alcance de su mano (y los padres para ayudar) a través de computadoras, teléfonos inteligentes y otros dispositivos conectados.

Las escuelas están haciendo todo lo posible para tratar de enseñar a los estudiantes las habilidades que necesitan para prosperar en un futuro que continúa siendo moldeado por la ciencia, con un mayor uso de automatización, inteligencia artificial y así sucesivamente.

Uno pensaría que los estudiantes en este entorno saltarían a la ciencia como una materia que enseña pensamiento crítico y resolución de problemas, solo el habilidades necesario en este mundo moderno.


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Pero eso simplemente no está sucediendo.

Hay un montón de libros escrito sobre por qué los estudiantes no eligen la ciencia y gobierno informa sobre por qué necesitamos más habilidades científicas, por lo que puede preguntarse qué no se ha hecho.

Ahí es donde entra mi investigación. He estudiado como científico, maestro y comercializador y pensé que el problema podría no ser la ciencia en absoluto, sino cómo los estudiantes ven la ciencia en comparación con las otras materias que pueden elegir. Para mí, parecía una decisión de compra.

Cómo los estudiantes eligen materias

Quería saber cómo los estudiantes eligieron sus materias y cómo vieron la ciencia, así que preguntadas ellos.

Inicialmente, hablé con estudiantes de 50 de cinco escuelas de Nueva Gales del Sur y luego con adultos de 15 (asesores profesionales y maestros) que ayudaron a los estudiantes a tomar sus decisiones. Fui a los eventos de información en estas escuelas y revisé los documentos de elección de asignaturas que se les dieron a los estudiantes.

A continuación, se encuestó a un grupo de estudiantes de 379 Year 10 para preguntar sobre sus asignaturas. Se les pidió que clasificaran los factores 21 que los estudiantes consideraron cuando eligieron sus asignaturas. Estos factores incluyen cosas como el consejo de los padres, el consejo del maestro, el disfrute de una asignatura, la dificultad de la asignatura y la calificación esperada.

Lo que encontré fue que los estudiantes parecían usar un proceso de dos etapas para elegir su cinco a seis sujetos. La primera etapa fue una elección de "amor" u "odio" (usaron esas palabras). Luego, con cualquier tema sobrante, juzgaron el valor del tema en comparación con los otros disponibles.

Este valor estaba en términos de cuán útil era un tema para una carrera o estudios posteriores, y cuánto esfuerzo necesitarían hacer para obtener buenas calificaciones. Desafortunadamente, aquí es donde las cosas van mal para la ciencia.

La ciencia parece la mala compra

Los estudiantes informaron con mayor frecuencia (16 contra 7) que consideraban que la ciencia era más difícil que otras materias y que era más difícil obtener calificaciones. Los estudiantes no dijeron que querían evitar el trabajo, solo tenía que valer la pena.

Desafortunadamente, la ciencia también tiene un problema aquí. Estudiantes repetidamente comentó esa ciencia no era tan útil como otras materias, a menos que quisieras ser médico, científico, ingeniero o algo similar.

No vi nada en ninguno de los eventos de selección de asignaturas escolares que contrarrestaron esta idea. Esto hace que la ciencia parezca la mala compra. Se considera costoso en términos de tiempo y esfuerzo para obtener marcas, y tiene un uso limitado.

Sin embargo, la ciencia es útil en una variedad de carreras, desde carpintería hasta administración y muchos otros roles, básicamente cualquier carrera que necesita respuestas respaldadas por evidencia. La ciencia nos ayuda a comprender y participar en el mundo en que vivimos.

Pero esto no está claro para los estudiantes. Su percepción de la utilidad de la ciencia es muy limitada, por lo que ya no hay presión para incluirla como un elemento básico junto a las matemáticas y el inglés.

Viendo el valor de la ciencia

Saber esto nos da algo con lo que trabajar. Junto con todo el otro gran trabajo para ayudar a los estudiantes a amar la ciencia, podemos trabajar en sus percepciones del valor de la ciencia en el momento en que eligen materias.

Las escuelas deben invitar a personas de una amplia gama de antecedentes profesionales a hablar con los estudiantes para compartir sus ideas sobre cómo la ciencia es útil en sus trabajos.

También podemos hacer algunas cosas muy prácticas para asegurarnos de que la ciencia sea más atractiva cuando los estudiantes eligen materias, por ejemplo, hacer un trabajo divertido en el laboratorio y no asustarlos con ningún examen desafiante justo antes de elegir.

Estos adolescentes no toman el tema a la ligera: saben que pueden estar cerrando las puertas en algunos caminos. Sería un error convencer a los estudiantes de que tomen cualquier materia que no sea adecuada para ellos, pero se trata de ayudarlos a ver el valor de la ciencia.

Si ven ese valor de las asignaturas de ciencias a través de buena información y buenas experiencias, entonces pueden decidir quedarse con la ciencia, al menos por un par de años más.La conversación

Sobre el Autor

Tracey-Ann Palmer, Profesor, Formación inicial del profesorado, Universidad de Tecnología de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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