Cómo las madres estadounidenses equilibran el trabajo y la familia

Datos muestran cómo las madres americanas equilibran el trabajo y la familia Muchas madres estadounidenses dicen que el trabajo a tiempo parcial sería ideal. Halfpoint / shutterstock.com

Casi 70% De las madres estadounidenses con hijos menores de 18 trabajan por paga.

Pero la maternidad sigue siendo perjudicial para la vida laboral de muchas mujeres. Las mujeres americanas ganan Casi 20% menos por hora que sus compañeros varones, en parte porque las mujeres se responsabilizan desproporcionadamente de criar a sus hijos. Las madres a menudo experimentan Interrupciones laborales o reducciones en las horas de trabajo..

Cuando se trata de comprender los patrones de empleo a largo plazo de las madres, los investigadores saben menos. ¿Qué tan común es que las madres sigan trabajando a tiempo completo a lo largo de sus años de crianza? ¿Qué madres tienen más probabilidades de ausentarse del mercado laboral a largo plazo? ¿Cómo son los patrones de empleo para las madres que se encuentran entre estos dos extremos?

En un estudio Publicado en febrero, nos propusimos responder a tales preguntas. Nuestra investigación muestra que las madres estadounidenses combinan el trabajo y la familia de diversas maneras, dependiendo de sus preferencias de trabajo, su capacidad para mantener el empleo y su necesidad de proporcionar financieramente a sus familias.

¿Qué patrones de empleo siguen las madres?

Utilizando datos de la encuesta nacional, observamos patrones de empleo comunes para las madres estadounidenses mayores de 3,000 que actualmente se encuentran en sus mediados de 50 a los 60 anteriores. Para estas mujeres mayores, examinamos sus primeros años de crianza, desde el nacimiento de su primer hijo hasta que ese niño se convirtió en 18.

La maternidad frecuentemente interrumpe el empleo. Un año antes del nacimiento de su primer hijo, aproximadamente la mitad de las mujeres de nuestra muestra trabajaban a tiempo completo. En el momento del nacimiento, solo el 20% era. Las interrupciones no se limitan a las nuevas madres: se tarda más de una década para que la tasa de empleo a tiempo completo de las madres vuelva al 50%.

Usando métodos estadísticos, identificamos cinco patrones comunes de empleo materno durante los primeros años de 18 después de un primer nacimiento. En un extremo, casi dos quintas partes de las madres siguieron un patrón de empleo estable a tiempo completo. En el otro extremo, una quinta parte de las madres estaban casi completamente desconectadas del empleo.

Los tres grupos restantes de madres, cada uno con 15% de nuestra muestra, no se pueden clasificar fácilmente como "madres de carrera" a largo plazo o "madres que se quedan en casa".

Dos grupos pasan un tiempo fuera del mercado laboral mientras sus hijos son pequeños, luego ingresan a un empleo y finalmente comienzan a trabajar a tiempo completo. Difieren en su tiempo típico de transición al trabajo remunerado. Un grupo comienza aproximadamente cuando el primer niño ingresa al jardín de infantes, mientras que el otro no ingresa al trabajo de tiempo completo hasta aproximadamente cuando el primer niño ingresa a la secundaria.

El último grupo sigue un patrón de trabajo constante a tiempo parcial. Al igual que las madres en el grupo de tiempo completo, trabajan de manera consistente, pero en menos horas promedio por semana.

Datos muestran cómo las madres americanas equilibran el trabajo y la familia

¿Qué madres siguen qué patrones de trabajo?

Veamos las características de las madres que trabajan a tiempo completo a tiempo completo, a tiempo parcial o fuera de la fuerza laboral.

Las madres que trabajan constantemente a tiempo completo tienden a ser las que lo necesitan. Es menos probable que estén casados, y los que están casados ​​tienen esposos con salarios medios más bajos.

Las madres en este grupo también tienen recursos que apoyan su empleo, específicamente las historias personales y familiares de empleo. En comparación con las madres de otros grupos, trabajaban más antes de ser madres y tenían más probabilidades de crecer con una madre trabajadora. Las madres afroamericanas tienen más probabilidades que las madres blancas de trabajar constantemente a tiempo completo.

En contraste, las madres que no trabajan por la mayoría de los años de crianza de sus hijos también trabajaron menos que otras mujeres antes de ser madres. Para algunas mujeres de este grupo, pasar un tiempo fuera del mercado laboral antes o después de tener hijos puede ser una opción; en promedio, las madres de este grupo tienen menos actitudes igualitarias hacia los roles de las mujeres que las madres de otros grupos. Para otras mujeres, los desafíos de encontrar y mantener un trabajo pueden mantenerlos fuera de la fuerza laboral; Las madres de este grupo también tienen más probabilidades de carecer de un título de secundaria.

Al igual que el grupo de tiempo completo, las madres que trabajan a tiempo parcial probablemente tendrían recursos, como educación y experiencia laboral previa a la maternidad, que apoyaban su empleo. ¿Qué distingue entonces a este grupo de los que trabajan a tiempo completo? En comparación con el grupo de tiempo completo, tienen menos presiones financieras para trabajar por el pago. Las madres con empleo a tiempo parcial a largo plazo tienen en promedio ventajas sociales y económicas relativamente altas. Tienden a ser casados, blancos y mayores cuando tienen su primer hijo. No son particularmente tradicionales e incluso se destacan por sus bajos niveles de asistencia religiosa.

¿Las madres obtienen el tipo de empleo que quieren?

Las madres estadounidenses equilibran el empleo y la maternidad de muchas maneras. En parte, esto refleja diferentes preferencias. Pero no todas las madres pueden seguir su patrón de empleo preferido.

Cuando se les preguntó a las madres cuál sería su situación laboral "ideal" en un 2012 Pew Research Center encuesta, la respuesta más común fue el trabajo a tiempo parcial. Sin embargo, el trabajo a tiempo parcial a largo plazo es relativamente poco común para las madres estadounidenses: solo el 15% pertenece a este grupo.

Aunque es la preferencia más común, el trabajo a tiempo parcial a largo plazo es la realidad solo para una minoría relativamente favorecida. Esto muestra que las experiencias desiguales de maternidad y empleo entre las madres estadounidenses reflejan no solo diferentes preferencias, sino diferentes presiones financieras para trabajar y oportunidades desiguales para asegurar un empleo.La conversación

Sobre el Autor

Alexandra Killewald, profesora de sociología, La Universidad de Harvard y Xiaolin Zhuo, estudiante de doctorado en sociología, La Universidad de Harvard

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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