Cómo su relación con su jefe puede estar causando estrés

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Cómo su relación con su jefe puede estar causando estrés
MinDof / Shutterstock

Todo el mundo sabe lo horrible que es estresarse en el trabajo. Lamentablemente, en todo el mundo, los empleados están sujetos a crecientes demandas de trabajo y, como resultado, el estrés laboral está en aumento. Cuando tratamos de entender la raíz del problema, a menudo terminamos culpando a nuestro jefe.

¿Pero es eso realmente justo? Nuestro nuevo estudio, publicado en The Leadership Quarterly, sugiere que su relación con su jefe influye en cómo responde al estrés.

Dado que es el Día Nacional de Concientización sobre el Estrés, comencemos con lo básico. Estrés no siempre es malo para nosotros. La investigación muestra que cuando las personas sienten que tienen suficientes recursos psicológicos para satisfacer las demandas, como la alta confianza en sí mismos, el estrés puede ser útil. Los psicólogos llaman a esto un "estado de desafío". Por otro lado, cuando las personas sienten que no tienen suficientes recursos psicológicos, el estrés puede ser inútil. Esto se llama un "estado de amenaza".

Entonces, no es tan simple como el estrés bajo es bueno y el estrés alto es malo. Nuestro enfoque explora si las personas experimentan el estrés como un desafío (útil) o una amenaza (poco útil), independientemente del nivel de estrés. Esto es realmente importante, porque las respuestas de desafío Se asocian con mayor salud. y un rendimiento superior, mientras que las respuestas a las amenazas están asociadas con una salud y una salud más pobres rendimiento inferior. Esto se debe a que nuestros cuerpos reaccionan de manera diferente en un estado de desafío contra amenaza. En un estado de desafío, nuestras respuestas fisiológicas son más eficientes, por ejemplo, se mejora el flujo de sangre al cerebro y los músculos.

Las diferencias físicas entre los estados de desafío y amenaza nos permiten medir objetivamente si un estresante particular desafía o amenaza a alguien. Esto se puede hacer controlando las respuestas cardiovasculares, como la presión arterial. En nuestro nuevo estudio, hicimos precisamente eso para investigar si una conexión psicológica con un líder influyó en la forma en que las personas enfrentaban el estrés.

Liderazgo y estrés

La idea de una conexión psicológica con un líder puede parecer extraña. Seguramente el liderazgo tiene que ver con los rasgos y cualidades especiales de "el jefe". Pensamiento contemporáneo sobre liderazgo. sugiere no. En su esencia, el liderazgo es una actividad colectiva que involucra la relación de los seguidores con un grupo u organización y su líder. Si tiene una fuerte sensación de conexión con su jefe, es probable que esté más comprometido, dedique más esfuerzos y tenga una mejor relación de trabajo con ellos. Es mucho menos sobre el "yo" del líder, y mucho más sobre el "nosotros" de un grupo.

Pero, ¿cómo sabe si tiene una conexión psicológica fuerte o débil con su jefe? En última instancia, es más probable que sienta una fuerte conexión psicológica si cree que su líder representa los intereses del grupo (en lugar de los suyos), desarrolla valores y objetivos compartidos e infunde un sentido de unidad en la organización.

Tuvimos el presentimiento de que puede haber beneficios por el estrés de tener una fuerte conexión psicológica con un líder antes de una tarea presurizada. En nuestro estudio, asignamos a los participantes de 83 a una de tres condiciones experimentales: conexión psicológica fuerte, débil y neutral entre líder y seguidor. Los participantes eran todos estudiantes universitarios y se les dijo que la tarea (una competencia (prueba cognitiva) entre la universidad de los participantes y una universidad local rival) era real. Seleccionamos a un individuo para que actúe como el líder. En un caso, fue el profesor de la misma universidad (fuerte conexión); en otro, un profesor de la universidad rival (conexión débil). También le hicimos actuar como profesor sin afiliación específica (neutral).

Cómo su relación con su jefe puede estar causando estrés
Tiko Aramyan / Shuttestock

Primero usamos un cuestionario para preguntar a los participantes cómo se sentían con respecto a la próxima tarea de estrés. Encontramos que sentir una fuerte conexión con el líder produjo un estado de desafío. Los participantes se sintieron más confiados. También se movilizaron más para esforzarse y se desempeñaron mejor en una tarea cognitiva bajo presión.

Luego, con un nuevo grupo de participantes, evaluamos las respuestas de desafío y amenaza físicamente a través de los cambios en las respuestas cardiovasculares del descanso (incluidas las medidas de la presión arterial). Encontramos que la medida en que los participantes se sentían conectados con el líder influyó en estas medidas. Las personas que sentían poca conexión con su líder tenían una probabilidad significativamente mayor de experimentar un estado de amenaza: malo para el desempeño y malo para la salud.

Esto tiene implicaciones de gran alcance para el estrés en la población activa en general. Si bien los líderes tienden a pertenecer a la misma organización que sus empleados, todavía podemos sentir que nos preocupamos más o menos por nosotros. El hecho de que elegimos un líder de una universidad rival en nuestro experimento representa una versión extrema de un líder que no representa los intereses de sus empleados.

Los líderes están bien situados para desarrollar fuertes conexiones psicológicas con su personal. Pueden recurrir a su equipo para crear valores compartidos y una visión compartida. De esta manera, el jefe puede ser visto como "uno de nosotros", lo que puede ayudar a controlar el estrés de los empleados.

Para aquellos de nosotros que no somos líderes, puede ser bueno saber que sentirse estresado no es solo por lo "fuertes" que somos, sino también por los factores que incluyen las relaciones sociales. Y solo identificando estos factores podemos desarrollar las herramientas adecuadas para mejorar la experiencia de la vida laboral para todos.La conversación

Acerca de los Autores

Matthew Slater, profesor titular de psicología del deporte y el ejercicio, Universidad de Staffordshire y Martin J Turner, Profesor Asociado de Psicología, Universidad de Staffordshire

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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