¿La genética tiene algo que ver con el éxito en la universidad?

¿La genética tiene algo que ver con el éxito en la universidad?
Puedes culpar a tus padres por los malos resultados de los exámenes ... hasta cierto punto.
Producción 4 PM / Shutterstock

Muchas personas pueden recordar vívidamente ser 18 y haber abierto tentativamente ese sobre que contiene información crucial sobre el futuro. En la superficie, es extraño pensar que los genes tienen algo que ver con eso, pero nuestro nuevo estudio, publicado en informes científicos, revela que los factores genéticos influyen tanto en la matrícula universitaria como en el rendimiento.

¿Cómo pueden las diferencias heredadas del ADN influir en el éxito universitario? Décadas de investigación apuntan a la genética como una importante fuerza sistemática que influye logro a lo largo de la escuela - Incluyendo escuela primaria, escuela secundaria y la educación superior. Los estudios que analizan la influencia genética en la variación de los rasgos, también conocida como heredabilidad, han encontrado que los logros escolares son aproximadamente 50% hereditarios.

Hacerlo bien en la escuela es la culminación de muchos factores diferentes. Estos incluyen inteligencia, motivación, apoyo familiar, calidad del maestro, capacidad de concentración, salud, bienestar, autoestima, apoyo entre pares, y la lista continúa. Muchos de estos factores han demostrado ser en parte hereditarios. De hecho, un estudio encontró que los factores genéticos de la personalidad, la inteligencia y la salud mental representó 75% de la heredabilidad registrada en las puntuaciones GCSE.

De manera similar, cuando pensamos en las razones por las cuales los individuos eligen asistir a la universidad, habrá muchos factores diferentes, en parte hereditarios, que influyen en esta elección. Estos incluyen logros académicos pasados, apetito por aprender, estatus socioeconómico, personalidad y habilidades. La influencia genética en la elección universitaria, por lo tanto, refleja la influencia genética de todos estos factores diferentes.

Usando gemelos

Encontrar influencia genética en las elecciones educativas implica un concepto llamado correlación gen-ambiente. Es la idea de que los individuos son participantes activos en la selección, modificación y creación de entornos que coinciden con sus propensiones naturales. En esta línea, los resultados educativos son algo más que lo que le pasa pasivamente a un estudiante. Usted toma decisiones sobre su experiencia universitaria, como estudiar, dónde estudiar y qué estudiar, y estas decisiones están parcialmente influenciadas genéticamente.

Para estudiar la influencia genética en el éxito universitario, utilizamos una muestra de parejas de gemelos 3,000 que son parte de la Estudio de desarrollo temprano de los gemelos con sede en el Reino Unido. Luego les preguntamos sobre sus elecciones y resultados de educación superior. También comparamos los resultados de gemelos idénticos y no idénticos. Ambos tipos de gemelos comparten su entorno en la misma medida, pero de manera crucial comparten diferentes cantidades de ADN heredado.

Los gemelos idénticos comparten 100% de su ADN heredado. Sin embargo, los gemelos no idénticos comparten 50%; son como hermanos normales que nacen al mismo tiempo. Si los gemelos idénticos son más similares en un rasgo particular, como el logro universitario, en comparación con los gemelos no idénticos, entonces podemos inferir influencia genética.


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De esta manera, descubrimos que todas las medidas del éxito universitario estaban sustancialmente influenciadas genéticamente. De hecho, hasta el 57% de las diferencias entre individuos se debieron a factores genéticos.

Naturaleza versus crianza

El comportamiento humano complejo nunca es el resultado de la naturaleza o la crianza, sino una interacción compleja de ambos. En nuestro estudio, encontramos que entre 43% y 54% de las diferencias entre las personas en las medidas de éxito universitario se debieron a factores ambientales. Sin embargo, lo interesante fue que estas influencias ambientales eran principalmente entornos "específicos de cada persona", como los amigos y el estatus social. El ambiente compartido, como el hogar familiar, parece tener menos impacto.

La única medida que mostró una influencia ambiental compartida sustancial fue si los estudiantes se matricularon en la universidad o no. Aquí, el entorno compartido representó 36% de las diferencias en la matrícula universitaria. Esto sugiere que factores como la familia o la escolarización son importantes en la decisión de asistir a la universidad. Pero lo que estudias y lo bien que lo haces podría deberse a circunstancias más personales.

Si bien los estudios de gemelos son útiles para informarnos sobre las razones de la variación en una población, los métodos genéticos más recientes, que usan solo el ADN, son empezando a ser utilizado Predecir los resultados educativos. Las "puntuaciones poligénicas de todo el genoma" resumen miles de variantes genéticas que se han asociado con un rasgo para un individuo. En nuestro estudio, creamos dichas puntuaciones basadas en el resumen de variantes genéticas asociadas con el nivel de instrucción. Encontramos que hasta el 5% de las diferencias en las medidas de éxito universitario podrían explicarse solo por el ADN de los individuos.

Esto está muy lejos del 50% identificado por estudios de gemelos, una discrepancia conocida como heredabilidad perdida. Las puntuaciones poligénicas en todo el genoma están limitadas al sumar solo las variantes genéticas comunes medidas en chips de ADN y el poder estadístico para detectar efectos muy pequeños. Las puntuaciones poligénicas actuales se basan en decenas de miles de estas variantes genéticas, pero sabemos que cientos de miles de genes no medidos actualmente son responsables. Todavía necesitamos muestras de mayor tamaño para detectar estos genes, cada uno de los cuales contribuye con un efecto muy pequeño. A pesar de esta limitación, las puntuaciones poligénicas de todo el genoma representan una vía interesante para futuras investigaciones sobre la base genética de los resultados educativos.

Resultados como el nuestro pueden tener efectos positivos. Reconocer las diferencias individuales en el desempeño de las personas en la universidad puede ayudar a promover iniciativas para ayudar a cada alumno a alcanzar su máximo potencial.

También recordamos postular a la universidad, y nos metimos. Uno de nosotros estudió arte y el otro estudió psicología. Es curioso cómo resultan las cosas.La conversación

Acerca de los Autores

Emily Smith-Woolley, investigadora postdoctoral, UCL y Ziada Ayorech, Investigadora Postdoctoral, Centro de Psiquiatría de Genética Social y Desarrollo, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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