Por qué algunas mujeres prefieren la invisibilidad intencional en el trabajo

Por qué algunas mujeres prefieren la invisibilidad intencional en el trabajo

Las mujeres profesionales tienen buenas razones para ignorar las recomendaciones que las instan a tener una presencia más visible en el trabajo, según un nuevo estudio.

Si bien la investigación ha demostrado que la visibilidad en el lugar de trabajo es fundamental para el progreso profesional, la realidad es que para algunas mujeres, es más fácil decirlo que hacerlo.

Durante dos años, tres sociólogos de la Universidad de Stanford se sumergieron en un programa de desarrollo profesional para mujeres en una gran organización sin fines de lucro en los Estados Unidos. Realizaron entrevistas con los participantes del programa 86 y observaron los grupos de discusión de 36 y las reuniones de todo el programa 15 donde muchas de las mujeres compartieron las barreras y prejuicios que encontraron en su organización, así como las estrategias que utilizaron para superarlas. La investigación aparece en Perspectivas sociológicas.

Descubrieron que para muchas de las mujeres que estudiaron, existen expectativas contrapuestas que se interponen en su camino siguiendo consejos comunes de la carrera como "sentarse en la mesa", "hablar con autoridad" e "intervenir en las reuniones".

Un doble enlace

Muchas de las mujeres que participaron en el estudio dijeron a los investigadores que sentían un doble vínculo: si trabajaban al margen, podían ser eclipsados ​​por sus colegas y pasados ​​por alto por las promociones laborales. Pero tener una presencia más asertiva en la oficina, pensaban muchas mujeres, también podría ser contraproducente.

En cambio, estas mujeres adoptaron una estrategia que los investigadores llamaron "invisibilidad intencional", un enfoque de evitación de conflictos y evitación de conflictos para navegar en lugares de trabajo desiguales.

"Para crear carreras que parecían gratificantes, las mujeres buscaban reducir las posibilidades de conflictos interpersonales y aumentar las oportunidades para las relaciones amistosas dentro de sus equipos de trabajo ..."

Mientras que las mujeres en el estudio reconocieron que ser menos visible en la oficina podía dañar sus posibilidades de ascenso u otras oportunidades profesionales, reconocieron que violar las normas femeninas, como ser asertivo o autoritario cuando se espera que sean agradables, colaborativas y comunitarias, podría tener el mismo efecto.


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Una mujer en el estudio compartió que estaba preocupada de que el conflicto en el trabajo pudiera interrumpir sus relaciones con los colegas. Ella le dijo a los investigadores que en las reuniones, los hombres la confundirían con una secretaria, cuando en realidad ella era una ingeniera de software. En lugar de enfrentar el estereotipo, ella optó por ignorarlo. Con el fin de minimizar la exposición al conflicto, optó por mantener un perfil bajo y progresar gradualmente en su carrera sin reacciones violentas.

"Para crear carreras que parecían gratificantes, las mujeres intentaron reducir las posibilidades de conflictos interpersonales y aumentar las oportunidades para las relaciones amistosas dentro de sus equipos de trabajo", escriben los investigadores.

"Nunca voy a ser grande"

Trabajar detrás de la escena también resonó con muchas mujeres en el estudio que equipararon una presencia visible con comportamientos de búsqueda de atención, como ser agresivos o promoverse a sí mismos. Esto se sintió en desacuerdo con su propio personaje, informaron.

En un grupo de discusión, los investigadores observaron que una mujer les dice a sus compañeros: "Quiero decir que nunca voy a ser grande, simplemente nunca lo soy". Ella dice que aunque había hombres en su oficina con personalidades grandes, ese enfoque sí no resuena con su propio estilo.

"... Me sentí muy incómodo con la palabra 'liderazgo' hasta que pude redefinirlo por mí mismo".

Estas mujeres cuestionaron la norma de que los empleados efectivos necesitan llamar la atención sobre ellos mismos. "Los verdaderos líderes realmente no tienen que decir cuál es su título, o tienen que presumir de sus elogios o lo que sea", dice una mujer. "Tu trabajo debería hablar por sí mismo".

En lugar de emular las conductas que consideraban inauténticas y masculinas, muchas mujeres optaron por desafiar silenciosamente las definiciones convencionales de éxito profesional adoptando un estilo de trabajo diferente, dicen los investigadores.

Como dice una mujer en una entrevista: "No es que haya nada malo con las personas que quieren promocionarse, ganar dinero y tener grandes títulos, es solo que me sentía muy incómodo con la palabra 'liderazgo' hasta que pude redefinirla para mí."

Ejercicio de equilibrio

De acuerdo con una investigación previa que muestra que las mujeres generalmente tienen una parte desproporcionada de las responsabilidades familiares, los investigadores encontraron que permanecer detrás de las escenas era una estrategia particularmente común para las mujeres que cuidan a los niños en el hogar. Permanecer fuera de los reflectores en el trabajo ayudó a estas mujeres a mantener la estabilidad profesional y personal.

Sin embargo, minimizar la visibilidad con el fin de crear un equilibrio entre el trabajo y la vida tuvo el costo de hacer grandes movidas profesionales para algunas mujeres.

"Las mujeres en nuestro estudio eligieron esta estrategia a partir de un conjunto limitado de opciones ..."

Por ejemplo, una mujer dijo que redujo sus ambiciones en el trabajo cuando a uno de sus hijos se le diagnosticó una condición médica que requería más supervisión de un adulto. Ella cambió de un rol de nivel superior a un trabajo menos estresante y menos visible.

Muchas mujeres en el estudio, escriben los investigadores, "descubren que solo pueden perseguir sus ambiciones hasta cierto punto para garantizar la estabilidad". Las mujeres que se ajustaban a las cambiantes necesidades familiares a menudo concluían que adoptar un enfoque detrás de escena les permitía ser eficaces mientras mantenerse fuera del centro de atención y evitar la reacción negativa.

"Las mujeres en nuestro estudio eligieron esta estrategia a partir de un conjunto limitado de opciones", dice la coautora Priya Fielding-Singh. "Debido a que no había un camino claro para tenerlo todo, muchos optaron por priorizar la autenticidad y la reducción de conflictos en el trabajo y en el hogar".

Repensando la visibilidad

Al final, dicen los autores, son las organizaciones, no las mujeres integradas en ellas, las que necesitan adaptarse para crear igualdad de género.

"Las organizaciones deben darse cuenta de que pedirle a las mujeres que sean visibles sin reconocer el costo que esa visibilidad implica no está realmente nivelando el campo de juego", dice el coautor Swethaa Ballakrishnen. "Para ser lugares de trabajo verdaderamente iguales, las organizaciones deben replantearse las formas en que asignan y recompensan la visibilidad".

Aunque su estudio no rastreó los efectos de las estrategias que tomaron las mujeres, los autores sospechan que trabajar detrás de escena puede ser una desventaja para las mujeres que aspiran a los puestos más altos en sus organizaciones. Hasta que las organizaciones se conviertan en campos de juego nivelados, habrá incentivos para que las mujeres continúen adoptando esta estrategia.

De cara al futuro, dicen, las organizaciones deben garantizar que las mujeres no enfrentarán reacciones violentas por parte de sus gerentes y compañeros cuando asumen roles visibles.

"Mientras tanto, es importante comprender cómo las barreras estructurales impactan las elecciones de las mujeres y, en última instancia, los resultados de sus carreras", dice Fielding-Singh.

El Instituto Clayman de Stanford para la Investigación de Género apoyó la investigación.

Fuente: Universidad de Stanford

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