Por qué la universidad no es una cura para la brecha de riqueza racial

Por qué la universidad no es una cura para la brecha de riqueza racial

La educación no es una panacea para la brecha de riqueza racial, según una nueva investigación.

En promedio, las familias negras en los EE. UU. Solo tienen entre cinco y 10 por ciento de riqueza que las familias blancas. Un estudio de 2015 mostró que los hogares negros encabezados por un graduado universitario tienen aproximadamente un tercio menos de riqueza que los hogares blancos encabezados por un desertores de la escuela secundaria. Sin embargo, durante décadas, muchas personas han defendido firmemente el poder de la educación para sacar a la gente de la pobreza, aumentar los ingresos, construir riqueza y cerrar la brecha de riqueza racial.

Obtener un título universitario es visto como un componente fundamental del Sueño Americano, en el que el trabajo arduo y el mérito generan una amplia movilidad económica que eventualmente corregirá estas disparidades. ¿Pero es cierto que los efectos de la educación son lo suficientemente poderosos como para cerrar la enorme brecha de riqueza racial del país?

Los costos de salir adelante

En un estudio 2017, publicado en Banco de la Reserva Federal de St. Louis de la opinión, los investigadores decidieron profundizar en esta cuestión y determinaron que, con el tiempo, los títulos universitarios contribuyen a la acumulación de riqueza para los graduados blancos, pero no para los graduados negros.

"Es menos probable que las familias blancas tengan personas en sus redes familiares que necesiten ayuda financiera, y también es menos probable que sean la única persona en esa red que puede brindar esa ayuda".

"La comprensión pública, o incluso la comprensión académica, ha sido que si recibes una educación, tienes una mejor oportunidad de reducir esta amplia brecha de riqueza racial. Esa fue nuestra hipótesis. Y, por supuesto, encontramos lo opuesto ", dice la autora del estudio Tatjana Meschede, directora asociada del Instituto de Bienes y Política Social (IASP) en la Escuela Heller de la Universidad Brandeis.

"Si bien es cierto que obtener una educación mejorará sus posibilidades de obtener una mayor riqueza, no es cierto que la educación se iguale en todas las razas", agrega la coautora Joanna Taylor, candidata a doctorado y asociada de investigación.

Los investigadores examinaron datos de encuestas de hogares con educación universitaria en los que o bien el jefe de familia, su cónyuge o ambos tenían un título universitario. Analizaron los resultados de riqueza para las familias en blanco y negro a nivel nacional, utilizando una encuesta que rastreó a las mismas personas de 1989 a 2013. En 1989, los hogares blancos con educación universitaria tenían aproximadamente cinco veces más riqueza que los hogares negros con educación universitaria. Por 2013, esa proporción de brecha de riqueza se había triplicado.

"Lo que estamos viendo es que para las familias afroamericanas, hay algunos costos para obtener una educación universitaria que no existe para las familias blancas", dice Taylor. "Los estudiantes negros son más propensos a tomar préstamos estudiantiles y es más probable que acepten préstamos estudiantiles más grandes que los estudiantes blancos".

En parte, esto tiene que ver con la riqueza familiar: es más probable que los padres blancos tengan lo suficiente para pagar parte o la totalidad de la matrícula universitaria de su hijo, evitándoles la carga de la deuda de préstamos estudiantiles.

Sintiendo la presión

Meschede y Taylor también observaron que otras transferencias financieras intergeneracionales desempeñan un papel importante en la construcción y el mantenimiento de la riqueza en la edad adulta. Descubrieron que los hogares blancos con educación universitaria tienen más probabilidades de darles dinero a sus hijos (para pagar la universidad, por ejemplo, o de poner un anticipo en una casa), y más capaces de dar cantidades mayores.

Por otro lado, los jefes de familia con educación universitaria negra son más propensos a apoyar financieramente a sus padres, además de a sus hijos. "Para los jefes de hogar negros, debido al legado de discriminación en este país, sus padres pueden no tener acceso a la seguridad social, por ejemplo", dice Meschede.

"Las familias blancas son menos propensas a tener personas en sus redes familiares que necesitan ayuda financiera, y también es menos probable que sean la única persona en esa red que puede proporcionar esa ayuda", dice Taylor. "Lo cual no quiere decir que las familias blancas sean súper acomodadas en este momento. La clase media está pellizcada por todos lados, y eso es cierto tanto para las familias blancas como para las familias negras ".

Pero lo que significa ese pellizco en términos de dólares es diferente, y cuando se suma todo, genera una cuña enorme en la brecha de riqueza racial.

De generacion a generacion

En el estudio nuevo y actualizado, los investigadores se centraron en el impacto de la herencia familiar en estas mismas familias blancas y negras educadas en la universidad.

La próxima actualización de 2018 para el estudio 2017 original aparecerá en American Journal of Economics and Sociology.

Cuando incorporaron los nuevos hallazgos sobre la herencia en su imagen, fue aún más fácil ver el patrón que notaron en su primer estudio: la riqueza se transmite a través de familias blancas, y se difunde entre las familias negras.

"Entre las familias afroamericanas con educación universitaria, aproximadamente el porcentaje de 13 obtiene una herencia de más de $ 10,000, en comparación con el porcentaje de 41 de las familias blancas con educación universitaria. Y sobre 16, el porcentaje de esas familias blancas recibe más de una herencia, frente al dos por ciento de las familias negras ", dice Taylor.

La cantidad promedio también es drásticamente diferente: más de $ 150,000 para las herencias familiares blancas, frente a menos de $ 40,000 para las herencias familiares negras.

Lo que esto significa, explica, es que "las familias negras, incluso las familias negras con educación universitaria, rara vez obtienen un 'activo transformador', una porción de dinero que le permite pagar préstamos estudiantiles, comprar una casa o mudarse a una mejor. barrio para enviar a sus hijos a una mejor escuela. Para las familias blancas eso es mucho más común ".

"Reducir la brecha de riqueza racial probablemente requiera soluciones reales y radicales para la redistribución de la riqueza".

Ese goteo en generaciones de familias blancas tiene un verdadero efecto de construcción.

"Lo importante de la riqueza es que es pegajosa", dice Meschede. "Una vez que lo tienes, realmente se queda con la familia. Coloca a las personas en una trayectoria mucho mejor en el futuro. Y la forma en que se distribuye la riqueza en este país, se replica con cada generación. Cuando pensamos en la riqueza, a menudo pensamos en nuestra posición individual, pero está tan fuertemente ligada a lo que está sucediendo en su familia y en sus redes ".

"Pensamos en la educación como el gran igualador, cuando claramente no lo es", continúa Meschede. "Es mucho más complejo que eso. Se necesitan mucho más para apoyar a la comunidad negra a cerrar la brecha de riqueza racial ".

Entonces, ¿cómo resolver la brecha de riqueza racial, si no a través de la educación? Los autores del estudio admiten que no hay una respuesta simple.

Algunos académicos están proponiendo activos iniciales como bonos para bebés, que se ampliarán en proporción a la riqueza familiar, mientras que otros sugieren cambios en el código impositivo o la creación de estipendios para la vida adulta temprana, similares a las becas Pell. La cuestión de la redistribución de la riqueza es difícil.

"Reducir la brecha de riqueza racial probablemente requiera soluciones reales y radicales para la redistribución de la riqueza", dice Taylor. "La riqueza tiene un gran impulso, y si la tienes, aunque sea un poco, es más probable que puedas dar algunos pasos importantes".

Fuente: Brandeis University

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