Las mujeres en la tecnología sufren debido al mito estadounidense de la meritocracia

Las mujeres en la tecnología sufren debido al mito estadounidense de la meritocracia
¿Interrumpirán el sector tecnológico?
Reuters / Eduardo Muñoz

La El sueño americano está construido en la noción de que los Estados Unidos es una meritocracia. Los estadounidenses creen que el éxito en la vida y en los negocios puede ganarse si alguien está dispuesto a realizar el arduo trabajo necesario para lograrlo, o al menos eso dicen.

Por lo tanto, los estadounidenses comúnmente creen que aquellos que tienen éxito merecen serlo y aquellos que no lo son merecen igualmente su destino, a pesar de la creciente evidencia de que las desigualdades cada vez mayores ingresos, riqueza, mano de obra y género juega un papel importante en quién lo hace y quién no.

Y este mismo hecho -que los estadounidenses creen que su sociedad es una meritocracia- es la mayor amenaza para la igualdad, particularmente cuando se trata de género, como lo demuestran la investigación realizada por mí mismo y por otros.

El significado de 'meritocracia'

Desigualdad de género es dominante en la sociedad estadounidense.

Las mujeres en los EE. UU. Continúan experimentando los prejuicios de género, acoso sexual y poco progreso en relación a lo equitativo salario. Los principales puestos en el gobierno y el sector empresarial permanecen obstinadamente masculino.

Al mismo tiempo, 75 por ciento de estadounidenses dicen que creen en la meritocracia. Esta creencia persiste a pesar de la evidencia de que tendemos a usarla para explicar acciones que preserve el statu quo de la discriminación de género en lugar de revertirlo.

Este mito es tan poderoso que influye en nuestros comportamientos.

'Trabajo duro'

El espíritu empresarial es un área donde los mitos y las realidades de la meritocracia estadounidense llegan a un punto crítico.

En los EE.UU, las mujeres poseen 39 por ciento de todas las empresas privadas, pero solo reciben alrededor del 4 por ciento de los fondos de capital de riesgo. Dicho de otra manera, las empresas dirigidas por hombres reciben el porcentaje 96 de todos los fondos.

Sin embargo, el mito de la meritocracia, que mi investigación muestra tiene una fortaleza en el mundo de la iniciativa empresarial, significa que a las mujeres constantemente se les dice que todo lo que tienen que hacer para obtener más de eso $ 22 millones más o menos en fondos de capital de riesgo is hacer mejores lanzamientos o ser más asertivo.

La suposición es que las mujeres no se están esforzando lo suficiente o no están haciendo lo correcto para salir adelante, no es que la forma en que los capitalistas de riesgo ofrecen financiamiento sea injusta en sí misma.

Problema de 'tubería'

Otra explicación de la falta de fondos para las mujeres se basa en el problema del "oleoducto". Es decir, las mujeres simplemente no están interesadas en los campos que forman la columna vertebral de la industria: ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Por lo tanto, si ingresan más mujeres Campos STEM. , habría más mujeres empresarias y les llegaría más dinero. Las explicaciones de Pipeline suponen que no hay obstáculos prevenir a las mujeres de convertirse en empresarios en tecnología.

Sin embargo, sabemos que lo opuesto es verdad. Según la historiadora de tecnología Marie Hicks y su libro "Desigualdad programada" mujeres en tecnología fueron empujadas por hombres.

La investigación que realicé con la profesora de gestión Susan Clark Muntean sobre las organizaciones de apoyo a los emprendedores, como los aceleradores, muestra que a menudo se involucran en tácticas de alcance y reclutamiento que beneficia a los hombres en lugar de las mujeres. Esto es apoyado por datos de encuesta de Techstars, uno de los aceleradores tecnológicos más conocidos y respetados del mundo. Acerca de 4 en 5 las compañías que han pasado por sus programas son blancas y casi 9 en 10 son masculinas.

Mito 'género neutral'

Y, sin embargo, estos aceleradores tecnológicos se guían por una comprensión implícita de que las prácticas de reclutamiento y alcance social neutrales en lugar de las específicas atraerán a las "mejores" personas. Esta noción a menudo se expresa como "Nuestras puertas están abiertas para todos" para indicar que no discriminan.

Irónicamente, muchas organizaciones en el sector de la tecnología adopta esta idea porque creen que es género-neutral y, por lo tanto, imparcial.

Sin embargo, afirmar que es neutral en cuanto al género impide que las organizaciones reconozcan que sus prácticas son realmente parciales. La mayoría del alcance y el reclutamiento se lleva a cabo a través de recomendaciones de boca en boca, de ex alumnos y redes personales de liderazgo de aceleradores, que son predominantemente compuesto por hombres.

Estos enfoques a menudo traen más de lo mismo: empresarios masculinos blancos en lugar de profesionales diversos. Como resultado, las mujeres no tienen el mismo acceso a los recursos en los ecosistemas empresariales.

Y todo esto a pesar del hecho de que los datos sobre devoluciones muestran nuevas empresas tecnológicas respaldadas por empresas con mujeres a la cabeza Superar aquellos liderados por hombres.

Ser "consciente del género"

El primer paso para resolver este problema es que las nuevas empresas tecnológicas, los inversores y los aceleradores se den cuenta de que lo que ellos llaman meritocracia en realidad es sesgado por el género y resulta en que la mayoría de los hombres blancos acceden a recursos y fondos. Al continuar creyendo en la meritocracia y manteniendo las prácticas asociadas con ella, la igualdad de género seguirá siendo un objetivo lejano.

El siguiente paso es alejarse de los enfoques neutrales de género y, en su lugar, adoptar Medidas proactivas "conscientes del género" para cambiar las prácticas desleales Esto incluye establecer metas concretas para lograr el equilibrio de género, examinar la composición de género de los consejos, comités y otros grupos influyentes en la organización, y evaluar las herramientas y los canales utilizados para la divulgación, el reclutamiento y el apoyo de los empresarios.

La conversaciónEl retorno de la inversión en igualdad de género es claro: Apoyar e invertir en negocios iniciados por la mitad de la población mundial creará sociedades prósperas y economías sostenibles. Y comienza con los aliados masculinos que quieren ser parte de la solución y reconocen que la meritocracia, como la define actualmente la sociedad, no es el camino a seguir.

Sobre el Autor

Banu Ozkazanc-Pan, Profesor Asociado Visitante de Ingeniería, Universidad de Brown

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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