Por qué no vas a ser aceptado en una de las mejores universidades de Merit Alone

Por qué no vas a ser aceptado en una de las mejores universidades de Merit Alone

Después de semanas de negociación, la Universidad de Harvard recientemente convenido para proporcionar acceso al Departamento de Justicia a sus archivos de admisión. El departamento está reabriendo una queja de los grupos asiático-estadounidenses de 63 de que Harvard discrimina a los solicitantes asiático-estadounidenses. La queja fue previamente despedido bajo la administración de Obama Muchos preocuparse que los abogados del gobierno planean usar el caso para argumentar que todas las admisiones conscientes de la raza, incluida la acción afirmativa, son una violación de la Ley de Derechos Civiles.

Por separado, los estudiantes de Harvard han comenzado recientemente a tomar ventaja de su derecho a ver sus propios archivos de admisión, a menudo solo para frustrarse en sus esfuerzos por identificar exactamente por qué fueron admitidos.

Las indagaciones del Departamento de Justicia y de los curiosos estudiantes de Harvard tienen algo en común: es poco probable que ambos encuentren alguna evidencia de por qué algunos solicitantes hacen el corte y otros no. Esto se debe a que ambas preguntas se basan en la suposición errónea de que las decisiones de admisión son impulsadas por un proceso objetivo y mensurable que producirá los mismos resultados una y otra vez. Como un profesor de Harvard que tiene estudió y escribió un libro sobre Admisiones a la universidad y su impacto en los estudiantes, puedo decirte que no es así como funciona. No estoy hablando oficialmente para Harvard y no estoy involucrado en admisiones de pregrado.

Las universidades privadas de élite tienen dejó claro una y otra vez que sus decisiones de admisión se toman a través de un proceso holístico de toma de decisiones que involucra una serie de discusiones entre el equipo de admisiones. Esto significaPor ejemplo, Harvard rechaza 1 en estudiantes 4 con puntajes SAT perfectos. La Universidad de Pensilvania y la Universidad de Duke rechazan a tres de cada cinco valedictorians de secundaria. A pesar de que las universidades como Harvard, Princeton, Yale y Stanford tienen criterios de admisión estrechamente alineados y tasas similares de admisión, el hecho de que un solicitante ingrese en una escuela no significa que el solicitante ingrese en otra. Es por eso que hace titulares cuando se informa que un estudiante ha ganado la admisión a todas las Ivy. Este es un evento raro e inesperado.

Qué enfoque holístico implica

Entonces, ¿cómo toman las universidades las decisiones de admisión? William Fitzsimmons, decano de admisiones en Harvard, escribe sobre "Visión expansiva de la excelencia". Esto incluye "distinción extracurricular y cualidades personales" además de los puntajes y calificaciones de los exámenes. Evaluar aplicaciones es un proceso largo. En Harvard, implica al menos dos lectores de cada archivo. También implica debates entre un subcomité de al menos cuatro personas que duran hasta una hora. El proceso es similar para otras universidades selectivas. Los oficiales de admisión en la misma universidad a menudo difieren sobre qué estudiantes admitir. El proceso es más arte que ciencia.

La evaluación holística les permite a los oficiales de admisión tener en cuenta las oportunidades, las dificultades y otras experiencias que pueden haber afectado las calificaciones y puntajes del SAT. También pueden considerar cómo esas cosas afectaron su participación en actividades fuera de la escuela. Sin embargo, los resultados de la admisión a las universidades más elitistas son desiguales. De hecho, mientras 37, el porcentaje de adultos jóvenes en los Estados Unidos es negro o latino, solo el porcentaje de 19 de los estudiantes en las mejores universidades de 100 en el país.

Además, aunque solo un tercio de los adultos estadounidenses tienen una licenciatura, una revisión de los datos publicados de las universidades Ivy League revela que alrededor del porcentaje de 85 de los estudiantes tiene un padre con una licenciatura. Por lo tanto, incluso si la evaluación holística hace un mejor trabajo que mirar solo los resultados de las pruebas y las calificaciones, el proceso aún concluye al subestimar sistemáticamente a los hombres y mujeres jóvenes de clase trabajadora, pobres, negros y latinos. Es decir, si suponemos que el talento y las "cualidades personales" se distribuyen por igual en nuestra sociedad, esta desproporción debería decirnos que algo anda mal.

Además del proceso de evaluación integral, los equipos de admisión deben considerar las necesidades de grupos específicos en el campus. Estas necesidades varían de un campus a otro y de un año a otro. Los entrenadores pueden reclutar los mejores atletas para las posiciones en sus equipos jugadas por los graduados de último año, y esos reclutas ingresan al carril rápido para la admisión. Y, así como el entrenador de béisbol puede reclutar un campocorto, el director de la orquesta puede solicitar que un jugador de fagot superior complete una parte que falta en la orquesta. Debido a que las necesidades de las organizaciones y los equipos del campus varían de un año a otro, no se puede extraer mucho de los archivos de admisión en forma aislada como lo hace el DOJ y los estudiantes curiosos esperan hacerlo.

El mérito está sobrevalorado

¿Hay algún patrón discernible entre quién entra y los estudiantes que fueron considerados seriamente pero rechazados? Probablemente no. El presidente de Harvard, Drew Faust, dijo que Harvard podría llenar su clase entrante dos veces con valedictorians de secundaria.

De hecho, deberíamos descartar la noción de que las admisiones son un proceso meritocrático que selecciona a los "mejores" 18-años que se inscriben en una universidad selectiva. Cuando dejamos ir nuestros ideales de meritocracia, vemos más claramente que tantos jóvenes talentosos y consumados que serán líderes sobresalientes en el futuro no llegarán a personas como Harvard, Stanford y Yale. Simplemente no hay suficientes lugares para todos ellos en esas universidades. Además, muchos jóvenes más desfavorecidos nunca han tenido la oportunidad de cultivar talentos porque sus padres no tenían los recursos para pagar las clases privadas de música o un entrenador de pitcheo. De hecho, el hueco entre lo que los padres ricos y pobres gastan en actividades extracurriculares ha aumentado dramáticamente en los últimos años. Por lo tanto, si busca explicaciones sobre por qué ingresó, o si algunos grupos son favorecidos por sobre otros, pasa por alto la imagen más amplia de la falta de claridad sobre qué hace que alguien ingrese en las universidades de élite. También ignora las oportunidades desiguales que tienen los jóvenes estadounidenses en el proceso.

Un camino a seguir para las admisiones a la universidad, que he sugerido como un experimento de pensamiento en mi libro ".La negociación de diversidad, "Es tomar todos los estudiantes calificados para una universidad selectiva e ingresarlos en una lotería de admisión. La lotería podría tener pesos para las características deseadas que la universidad considere importantes, como la clase social, la diversidad geográfica, la raza y la especialidad deseada. Este método dejaría en claro la arbitrariedad en el proceso de admisión. También ayudaría a los estudiantes admitidos, y aquellos que no son admitidos, a entender que la admisión y el rechazo no deberían tener el fuerte significado social en la sociedad estadounidense que tiene hoy en día. En "The Diversity Bargain", muestro las desventajas de mantener las creencias de los estudiantes de que la admisión a la universidad es una meritocracia. La mayoría de los estudiantes expresaron una gran fe en un proceso que en última instancia no incluye a los solicitantes negros, latinos y de la clase trabajadora, entre otros. Tomarán estos entendimientos con ellos a medida que ascienden a posiciones de poder y toman decisiones de contratación, diseñan políticas fiscales y dan forma a los discursos mediáticos.

La conversaciónHasta que el Departamento de Justicia y los estudiantes admitidos comprendan la naturaleza arbitraria de cómo se toman las decisiones de admisión en las universidades de élite, quedarán perplejos ante el complejo arte que es el ingreso a las universidades de élite.

Sobre el Autor

Natasha Warikoo, Profesora Asociada de Educación, La Universidad de Harvard

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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