¿Cómo puede la pérdida de trabajo ser mala para la salud y la recesión ser bueno para ello?

¿Cómo puede la pérdida de trabajo ser mala para la salud y la recesión ser bueno para ello?
Varios estudios han demostrado que la salud sufre después de ser despedida, ya que el miedo y la ansiedad conducen al estrés.

El trabajo desempeña un papel fundamental, tanto en nuestro propio trabajo como en el de los demás, en todas nuestras vidas. Pero este rol es sorprendentemente complejo: si bien la pérdida de empleo y el desempleo pueden hacer sufrir la salud de las personas, los estudios han demostrado que las tasas de mortalidad disminuyen durante una recesión.

Comprender esta aparente contradicción nos obliga a pensar no solo en cómo nuestro propio empleo afecta la salud, sino también en cómo las condiciones laborales y laborales de los demás pueden afectarnos a todos.

My propia investigación en economía con el coautor Jessamyn Schaller, muestra que inmediatamente después de la pérdida del trabajo, los trabajadores informan que tienen una peor salud mental y física. Aquellos con condiciones crónicas preexistentes, que pueden ser usuarios relativamente fuertes de los servicios de atención médica antes de perder el trabajo, tienen menos probabilidades de visitar al médico u obtener medicamentos recetados. Pero hay más en la historia que esto.

Los trabajadores despedidos son mucho más propensos a morir temprano

El vínculo entre trabajo y salud puede ser dramático. Los economistas Daniel Sullivan y Til von Wachter han demostrado que los trabajadores de EE. UU. que pierden puestos de trabajo en despidos masivos tienen tasas de mortalidad en los años inmediatamente posteriores al despido que son 50 por ciento más altas que los trabajadores similares que no perdieron sus empleos.

El mismo estudio mostró que, incluso 20 años más tarde, estos trabajadores desplazados tenían tasas de mortalidad elevadas. Si bien los mecanismos en juego aquí no se entienden completamente, se cree que las reducciones en los ingresos, la incertidumbre de los ingresos y el estrés asociado conducen a estos efectos negativos para la salud.

Ambos estudios abordan la posibilidad de que los trabajadores que ya están en malas condiciones de salud sean más propensos a perder su trabajo. Si este es el caso, la mala salud podría conducir al desempleo y no a la inversa. Nuestro trabajo sobre los efectos a corto plazo sobre la salud solo analizó los resultados que se pudieron medir antes y después de la pérdida del trabajo para asegurarse de que los efectos sobre la salud solo aparecieron después de la pérdida del trabajo.

La investigación que utiliza despidos masivos también protege contra la causalidad inversa, la idea de que la mala salud conduce al desempleo y no a la inversa. Lo hacen centrándose en los principales eventos de despido masivo en los que es poco probable que los trabajadores individuales no sanos hayan sido elegidos para los despidos. Además, Sullivan y von Wachter demostraron que las empresas con una mayor capacidad para seleccionar trabajadores en particular para el despido no parecían despedir a los empleados menos saludables.

Un giro inesperado

La parte más sorprendente de la relación entre la salud y el desempleo cambia el patrón inicial de pérdida de empleo que conduce a la mala salud en su cabeza.

Una serie de estudios, muchos del economista Christopher Ruhm, muestran evidencia convincente y sorprendente de que "las recesiones son buenas para tu salud. "Más específicamente, muestran que la mortalidad es menor cuando el desempleo es relativamente alto. Si bien este vínculo puede haberse debilitado un poco en la última década, es sólido en una serie de estudios que incluyen datos de los 1970 a través de los primeros 2000.

¿Cómo puede, o podría, este hallazgo coexistir con lo que sabemos sobre el daño de la pérdida de trabajo individual?

Un punto clave es que, incluso en los peores años de una recesión, la mayoría de los trabajadores siguen siendo empleados y, por lo tanto, no están sujetos a los efectos negativos de la pérdida de trabajo individual. Lo cual plantea una pregunta: ¿qué factores podrían explicar los efectos beneficiosos para la salud de una recesión?

Posibles explicaciones

Hace mucho que sabemos que cuando hay menos actividad económica (como en una recesión) hay menos automóviles y vehículos comerciales en la carretera, y así menos muertes de tráfico. Los accidentes automovilísticos, sin embargo, son una fracción muy pequeña de todas las muertes para explicar completamente el patrón de aumento de la mortalidad durante las recesiones.

Investigación también ha sugerido que las personas pueden involucrarse en conductas de salud más positivas, como hacer más ejercicio y ver al médico con más frecuencia, cuando las horas de trabajo disminuyen.

Muchos de nosotros trabajamos menos durante los malos tiempos económicos debido a la reducción de horas, menos asignaciones de trabajo o menos horas extras. Trabajar un poco menos sin duda beneficiaría a algunos, pero eso no cambia el hecho de que no tener acceso al trabajo remunerado también es bastante estresante.

Finalmente, la contaminación puede disminuir durante tiempos de actividad productiva reducida como recesiones, y menos contaminación podría significar menos problemas de salud relacionados con la respiración y muertes.

Una limitación de estas explicaciones para la conexión sorprendente entre recesiones y mortalidad es que ninguna puede explicar adecuadamente los patrones de mortalidad entre los ancianos. Porque la mayoría de las muertes, por supuesto, ocurren entre los ancianos, necesitamos una explicación que se aplique a las personas mayores, que representan la mayoría de las tasas de mortalidad agregadas.

Una diferencia sutil, un hallazgo importante

Eso nos lleva a una explicación final, una que nos obliga a pensar más directamente sobre el papel que las oportunidades de trabajo de los demás pueden tener en nuestra propia calidad de vida.

My colegas y yo mostramos que en épocas de baja tasa de desempleo, el empleo de los trabajadores de salud de atención directa, como los auxiliares de enfermería y otros auxiliares de salud, disminuye. Estos son a menudo física y emocionalmente trabajos exigentes, mal pagados y de alta rotación.

Cuando estos trabajadores tienen otras opciones, en buenos momentos económicos, los toman.

Como resultado, en tiempos de baja tasa de desempleo, es menos probable que los hogares de ancianos tengan personal completo con los trabajadores de atención al paciente de primera línea. En una economía débil, el personal puede estar mejor capacitado y puede haber una rotación menos frecuente. Nuestra trabajar conecta esto con la mortalidad al mostrar que la mayor parte de la respuesta de las tasas de mortalidad a las tasas de desempleo se produce entre los ancianos que viven en hogares de ancianos. Esto es precisamente donde las vacantes de personal pueden ser agudas durante los buenos tiempos económicos. Los tiempos difíciles pueden mejorar la calidad de la atención médica y reducir la mortalidad al facilitar el reclutamiento y la retención de los trabajadores de la salud.

Esta es una ilustración poderosa de que nuestro trabajo no solo es fundamental para nuestro bienestar, sino que el trabajo y las condiciones laborales de los demás también nos afectan, a veces de manera sorprendente.

La conversaciónEl Día del Trabajo celebra las contribuciones de los trabajadores estadounidenses y debe recordarnos que las interrupciones en el mercado laboral pueden tener efectos poderosos en la vida y la salud de las personas. Durante los buenos tiempos, las vacantes en ocupaciones críticas, incluso cuando se ven impulsadas por mejores opciones en otros lugares, pueden ser malas noticias para algunos.

Sobre el Autor

Ann Huff Stevens, Profesor de Economía, Universidad de California, Davis

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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