Cómo se trata de desbloquear las habilidades internas para ser multilingüe

Cómo se trata de desbloquear las habilidades internas para ser multilingüe
Crédito de la imagen: Niharikakohli. (CC 4.0)

Piense en la primera vez que comenzó a aprender un idioma extranjero. Para muchos lectores, probablemente fue francés, alemán o español en la escuela.

Fui una de las personas consideradas lo suficientemente afortunadas como para ser "buenas en idiomas" y estudié las tres. Sin embargo, como yo, me imagino que puedes recordar amigos que se congelaron ante la idea de hablar un segundo idioma en clase.

El psicólogo Albert Bandura llamó a esto "persuasión social". Lo llamo temor de aparecer frente a tus compañeros. Los maestros a menudo definen esto en términos de "tener (o no tener) un regalo": el estudiante A es bueno para los idiomas, pero el estudiante B simplemente no lo es.

Pero hay otro argumento: que el aprendizaje del lenguaje no tiene nada que ver con la aptitud natural, y mucho más que ver con otros factores, como el entorno de aprendizaje y la exposición al lenguaje.

Noam Chomsky introdujo una idea controvertida sobre el aprendizaje de idiomas en los 1960, conocido como el "dispositivo de adquisición de lenguaje". Sugirió que los niños tienen una gramática universal incorporada que les permite aprender cualquier idioma. En resumen, aprender un primer idioma es fácil porque está programado desde el nacimiento para poder hacerlo.

Pero este concepto es una manzana de la discordia entre muchos investigadores, porque hay razones lógicas para estar en desacuerdo con las ideas de Chomsky cuando las presentó.

Kit de herramientas lingüísticas

El lingüista Yukio Otsu por ejemplo, hizo el punto válido de que el "dispositivo de adquisición de lenguaje" no parecía adaptable a diferentes dialectos y acentos.

En otras palabras, "el dispositivo" te ayudaría a aprender una forma estándar de inglés, pero puede que no te ayude a aprender algo como Geordie or Bristoliano maneras de hablar desde otras partes de Gran Bretaña.

Otras investigaciones ha cuestionado por qué algunas personas aprenden idiomas más lentamente que otros. Porque si existiera el dispositivo de Chomsky, debería, teóricamente, activarse automáticamente a la misma velocidad para cada alumno.


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Sin embargo, un estudio reciente en Florida Atlantic University parece implicar que el dispositivo de Chomsky puede existir, aunque uno que se comporta de una manera ligeramente diferente.

Los investigadores miraban el aprendizaje del vocabulario y la gramática entre los estudiantes que hablaban inglés y español como primeros idiomas. Descubrieron que los niños desarrollaron un conjunto separado de "herramientas" para hacer frente a cada idioma que aprendieron.

El estudio se llevó a cabo con niños en escuelas de EE. UU., Donde se hablan mucho inglés y español. Los investigadores descubrieron que a medida que el inglés de los niños mejoraba, debido a que se encontraban en un entorno que hablaba principalmente inglés, su español empeoraba constantemente.

Lo que esto significa en términos reales, es que los estudiantes no solo tienen una "gramática", o un conjunto universal de reglas que cubren todos los idiomas que aprenden. Porque si los niños usaran las mismas "reglas" o "recursos" para aprender ambos idiomas, el declive en español no habría sucedido. En cambio, estos estudiantes pudieron crear nuevas gramáticas, o nuevas herramientas, cada una muy diferente.

Exposición de lenguaje

Estos hallazgos son interesantes porque insinúan que el cerebro puede desarrollar conjuntos de recursos ilimitados, cada uno exclusivo del idioma adicional que aprende, ya sea el primer, segundo o incluso el idioma 20.

El equipo que llevó a cabo el estudio sugiere que esta barrera podría ser más ambiental, basada en la exposición al lenguaje, y por lo tanto no está relacionada con el cerebro en absoluto.

Dicho de esta forma, la sugerencia de que ya tenemos los recursos para aprender tantos idiomas como queramos posiblemente sea un cambio de juego. Esto se debe a que podría crear condiciones para que todos, independientemente de su edad o nivel, dominaran varios idiomas a la vez.

Solo ingrese?

Pero aunque este nuevo estudio muestra la calidad de la "entrada" de un aprendiz de lenguaje como clave, este no es un gran descubrimiento en sí mismo. El lingüista y el investigador educativo Stephen Krashen ha pasado años argumentando que este es el caso.

La calidad de la "entrada" o la exposición del lenguaje que reciben los estudiantes es claramente un factor importante en el aprendizaje de nuevos idiomas. Pero cómo se entregan los insumos también podría ser igual de importante. Y esto se puede ver en la forma cambiante en que los estudiantes aprenden idiomas, tanto dentro como fuera del aula.

Vivimos en un mundo digital, donde nuestros estudiantes parecen estar cada vez más inclinados a intentar aprendiendo en línea. Y este movimiento hacia el aprendizaje en línea parece ser popular.

Los estudios han demostrado qué diferente los estudiantes están en un espacio virtual. Toman más riesgos con el lenguaje y parecen ser menos vacilante para participar. Nuevas comunidades Desarrollar en espacios en línea donde los estudiantes se sientan cómodos compartiendo ideas, construyendo redes y desarrollando sus conocimientos juntos.

El mayor uso del espacio virtual significa que algunos estudiantes están empezando a encontrar su identidad en línea. De repente, están explorando su potencial sin temor a cometer errores.

Quita el factor miedo en el aprendizaje de un idioma, y ​​las posibilidades son infinitas. Y podría incluso significar que ser multilingüe se convierte en la norma en lugar de la excepción.

Sobre el Autor

Christopher Timothy McGuirk, profesor de EFL (inglés como lengua extranjera), Universidad de Lancashire Central

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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