¿Te hace sentir como un adulto ahora que te graduaste?

¿Te hace sentir como un adulto ahora que te graduaste?

Podemos pensar que un simple límite de edad, como 18, debería hacernos sentir como adultos. ¿Y por qué no? Después de todo, cruzar un umbral de edad puede otorgar ciertos derechos, como la votación, el alistamiento militar, la compra de ciertas sustancias, así como imágenes o videos para adultos.

Desde nuestra perspectiva como investigadores que estudian la transición de la adolescencia a la edad adulta, estos marcadores de edad legalmente definidos no son un buen indicador de cuándo nos sentimos adultos. Pueden estar sujetos a cambios y no tienen un estándar universal o incluso nacional.

Por ejemplo, la edad mínima para comprar alcohol y marihuana recreativa es 21. Pero la compra de marihuana recreativa no está legalmente permitida en todos los estados. Si bien la edad de compra del tabaco suele ser 18, dos estados y varias ciudades han trasladado recientemente la edad de compra de tabaco hasta 21.

Además, a menudo, las personas pueden no siempre "sentirse" como un adulto simplemente porque pasaron un marcador de edad.

Entonces, ¿cuándo nos "sentimos" como adultos?

Camino a la adultez

Nuestra idea de "adulto" está estrechamente ligada tanto a nuestro logro objetivo de ciertos roles como a nuestra evaluación subjetiva de la sincronización de esos roles.

Estudiosos que trabajan en esta área han identificado cinco importantes transiciones de roles que marcan la edad adulta: terminar la escuela, salir de casa, adquirir un trabajo estable, casarse y ser padres.

Aunque cada uno de estos roles adultos se ha considerado solo o en parejas, se sabe poco acerca de cómo las personas atraviesan todos los roles simultáneamente y cómo el logro de estos marcadores de la edad adulta afecta a considerarse uno mismo como un "adulto".

Las personas pueden sentirse "a tiempo" o "sin tiempo", dependiendo de si logran roles adultos en el "momento correcto". En otras palabras, sentirse como un adulto puede estar relacionado con lograr múltiples roles marcando la vida adulta en lugar de uno solo y hacerlo de manera oportuna en comparación con los compañeros

A camino típico fue presentado a principios y mediados del siglo xx: salir de la escuela, conseguir un trabajo, mudarse de la casa de los padres, casarse y tener hijos.

Si bien esto podría considerarse la vía "normal" incluso hoy en día, estas transiciones no ocurren en un orden tan ordenado y predecible para muchos jóvenes contemporáneos. Además, el tiempo para completarlos se ha vuelto más largo.

Hoy en día es común que los jóvenes regresar a la escuela después de comenzar a trabajar, volver a mudarse con los padres (o nunca irse), tener hijos antes del matrimonioo trabajar en trabajos a tiempo parcial menos seguros.

Diferentes caminos de transición

Dada la miríada de posibles caminos a través de estos roles, nuestra investigación busca encontrar patrones frecuentes o puntos en común en la forma en que los roles que marcan la adultez se atraviesan desde las edades 17 hasta 30 y lo que significan al considerarse uno mismo como un adulto.

El estudio se basa en una muestra de estudiantes de primer año de 1,010 de St. Paul Public Schools, un distrito escolar de Minnesota. La encuesta comenzó en 1988 y continuó casi anualmente a través de 2011. Durante 20 años, este estudio ha examinado las consecuencias del trabajo y otras experiencias formativas en la adolescencia para la transición a la edad adulta.

Usando un método que podría identificar patrones distintos en el tiempo y la secuencia de roles adultos, encontramos que la transición tradicional de la escuela al trabajo seguida de la "formación familiar" (es decir, casarse y tener hijos - alrededor de la edad 25) descrita arriba todavía existe.

Sin embargo, solo alrededor del 17, el porcentaje de jóvenes sigue ese camino hoy. Por el contrario, la mayoría de los jóvenes toman otros cuatro caminos hacia la adultez.

Dos de esos caminos implican una transición tradicional de la escuela al trabajo en los primeros años veinte. Pero son diferentes cuando eligen formar una familia: un grupo retrasó la formación de una familia hasta casi los veintitantos años (20 por ciento); otro no lo hizo por edad 30 (27 por ciento).

Los dos caminos restantes se distinguieron por su baja probabilidad de asistir a la universidad y el matrimonio temprano y los niños. Cada miembro de este grupo tenía hijos por edad 22.

Pero incluso estos dos caminos definidos por la paternidad temprana diferían entre sí: un grupo de padres primarios se casó y adquirió un trabajo a tiempo completo (15 por ciento). El otro, sin embargo, tenía muchas menos posibilidades de lograr esos roles (20 por ciento).

En otras palabras, había varias maneras objetivas de atravesar la transición a la edad adulta.

El matrimonio y la paternidad son críticos

La pregunta sigue siendo, ¿los miembros de estos grupos? sentir como un adulto cuando llegan a mediados de los años veinte? ¿Han adquirido una identidad adulta? ¿Creen que están dentro o fuera de tiempo para lograr los cinco marcadores de la edad adulta?

Dada la aceptación social de la vía tradicional de escuela-trabajo-matrimonio-niños, las personas que siguieron estaban más inclinadas a verse a sí mismas "completamente" como adultas. Se consideraban "puntuales" con respecto al matrimonio y la independencia financiera, en relación con sus pares.

Los primeros padres que se casaron y adquirieron trabajo a tiempo completo también se sentían como adultos, aunque se consideraban "muy temprano" para atravesar esos marcadores.

Por el contrario, los padres primitivos que no se casaron o no adquirieron un trabajo estable, se sintieron "muy temprano" en la paternidad, pero "muy tarde" en otros indicadores como el matrimonio, la convivencia y la independencia financiera.

Los otros dos grupos que tomaron la transición tradicional de la escuela al trabajo pero se retrasaron o no se casaron y tuvieron hijos que se sintieron "no del todo" como un adulto. Creían que estaban "muy tarde" en la paternidad.

Si bien lograron varios marcadores tradicionales de la edad adulta, como terminar la escuela, conseguir un trabajo y mudarse por su cuenta, todavía no se sentían adultos sin matrimonio ni paternidad.

Parece que sentir que uno se ha convertido en adulto está ligado a formar su propia familia a través del matrimonio y la paternidad.

¿Cuándo nos "sentimos" adultos?

Nuestra investigación muestra que hay muchos caminos que toman los jóvenes en la transición a la edad adulta. La edad adulta es un proceso subjetivo que ningún marcador parece ser capaz de definir, aunque el matrimonio y la paternidad son particularmente importantes.

Alejarse de la transición más tradicional de la escuela al trabajo permite un período de exploración, cuando los jóvenes descifrar lo que quieren hacer en la vida La adquisición de marcadores de la edad adulta está asociada con dejando atrás el comportamiento desviado, como las fiestas pesadas e incluso el robo, generalmente cometidas a edades más tempranas. Además, en la investigación en curso, encontramos que los padres primerizos sin pareja tienen resultados de salud objetivos y subjetivos pobres.

Pero, para volver a la pregunta original, cuando nos "sentimos" como adultos, no hay una respuesta simple.

Los individuos se vuelven adultos cuando se sienten adultos, pero este sentimiento está ligado a la adquisición oportuna de ciertos marcadores, especialmente el matrimonio y la paternidad. Tales evaluaciones subjetivas son construidas socialmente.

Con el tiempo, a medida que los cuatro caminos "no tradicionales" se vuelven más comunes, tal vez lo que se percibe como "a tiempo" la edad adulta cambiará de modo que las personas que siguen esos caminos se vean a sí mismos como adultos antes en la vida.

Sobre el Autor

La conversación

Michael Vuolo, Profesor Asistente de Sociología, Universidad Estatal de Ohio

Jeylan T Mortimer, Profesor de Sociología, Universidad de Minnesota

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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