La ambición se vuelve implacable cuando se nos dice que fracasaremos

"Las metas profesionales firmemente sostenidas, cuando se combinan con la crítica pública de nuestro potencial en ese campo, pueden tener efectos involuntarios en el comportamiento ético de algunos", dice Ana Gantman. (Crédito: Christian Dembowski / Flickr)"Las metas profesionales firmemente sostenidas, cuando se combinan con la crítica pública de nuestro potencial en ese campo, pueden tener efectos involuntarios en el comportamiento ético de algunos", dice Ana Gantman. (Crédito: Christian Dembowski / Flickr)

Para las personas que son impulsadas a tener éxito en una determinada profesión, los comentarios negativos sobre su talento o potencial pueden llevar a algunos a actuar de forma no ética.

"Los objetivos profesionales firmemente sostenidos, cuando se combinan con la crítica pública de nuestro potencial en ese campo, pueden tener efectos involuntarios sobre el comportamiento ético para algunos", dice Ana Gantman, candidata a doctorado en la Universidad de Nueva York y una de las autoras del artículo.

Se sabe desde hace tiempo que tenemos objetivos relacionados con la identidad en lo que respecta a actividades profesionales: convertirnos en un respetado abogado, médico o científico, por ejemplo. La investigación en esta área, conocida como búsqueda de objetivos de identidad, muestra que cuando recibimos comentarios negativos sobre nuestro potencial, respondemos compensando, tratando de demostrar que somos muy similares a los miembros exitosos de ese grupo.

Sin embargo, es menos claro cómo los comentarios negativos pueden provocar una compensación en forma de conducta profesional cuestionable. Para explorar esta dinámica, los investigadores realizaron tres experimentos con estudiantes con la intención de ingresar a los campos de negocios, derecho y STEM (ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas).

En el primer experimento, los estudiantes de negocios tomaron una prueba de aptitud simulada, que pretendía medir su potencial en el campo. A algunos les dijeron que se desempeñaron bien en el examen y otros que lo hicieron mal. Luego se les pidió a los participantes que indicaran cómo responderían a múltiples escenarios; por ejemplo, si romperían un acuerdo contractual para aumentar el margen de beneficio, una acción que un grupo adicional de participantes consideró "inmoral".

Los resultados mostraron que aquellos altamente motivados para ingresar al mundo de los negocios y a quienes se les dijo que lo hicieron mal en el examen tenían más probabilidades de respaldar el acto inmoral (es decir, incumplir el contrato) que aquellos a quienes se les informó que lo hicieron bien.

En el segundo experimento, los estudiantes de derecho recibieron una prueba que supuestamente evalúa su potencial para la profesión legal, con algunos dijeron que obtuvieron buenos puntajes y otros informaron que obtuvieron malos puntajes. Luego se les preguntó si tienden a realizar ciertos comportamientos o no, como menospreciar a otros a sus espaldas. Al igual que con el primer experimento, un grupo independiente confirmó que todos los comportamientos consultados se consideraron actos "inmorales".


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Los estudiantes, que estaban decididos a ingresar en el campo legal y dijeron que tuvieron un rendimiento bajo en el examen, fueron comparativamente más propensos a decir que realizaron estos comportamientos "inmorales".

Para ayudar a asegurar que esta dinámica se mantuviera para una gama más amplia de profesiones, los investigadores realizaron un tercer experimento en el que participaron estudiantes de secundaria, a quienes les dijeron que estaban tomando una prueba para medir su potencial de especialización exitosa en campos comerciales o STEM.

Nuevamente, a algunos estudiantes se les dijo que tenían un buen desempeño y otros informaron que lo hicieron mal.

Después de esta parte del experimento, los participantes completaron un cuestionario de personalidad hecho para parecer como si un miembro exitoso de su profesión deseada ya lo hubiera tomado. Varios de los rasgos de personalidad marcados por el ejemplo "exitoso" se asociaron con comportamientos inmorales, por ejemplo, "deshonestidad", "egoísmo", "crueldad", etc.

De manera similar a los resultados de los primeros dos experimentos, aquellos altamente motivados para buscar carreras de negocios o STEM -y informaron que carecían del potencial para sobresalir en estas especialidades- indicaron que su personalidad era muy similar al ejemplo exitoso, en este caso, poseer rasgos de personalidad asociados con el comportamiento inmoral.

Para protegerse de las consecuencias negativas de participar en estos experimentos, después de cada sesión se les dijo a los estudiantes que todos los comentarios eran, de hecho, falsos y no un reflejo de sus atributos o potencial reales.

"Cuando consideramos casos de fraude a gran escala, como la crisis financiera de 2008, no solo debemos mirar la avaricia potencial, sino también otros motivos, como el compromiso con los objetivos de identidad", dice Gantman. "Si podemos comprender mejor los factores desencadenantes de estos comportamientos, como cuando los comentarios profesionales negativos conducen a la aprobación compensatoria de un comportamiento inmoral, incluso podríamos prevenir incidentes de fraude a gran escala en el futuro".

Otros investigadores de NYU y de la Universidad de Konstanz son coautores del estudio publicado en el Revista de Psicología Social Experimental.

Fuente: Universidad de Nueva York

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