Cómo podemos y debemos cambiar la forma en que trabajamos

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La pandemia de coronavirus ha expuesto los problemas profundos de cómo y por qué todos trabajamos. Ha demostrado cuántos de nosotros realizamos trabajos que no son esenciales. Listas de "trabajadores clave", Desde limpiadores hasta enfermeras y conductores de partos, muestra que la sociedad puede sobrevivir sin abogados corporativos, cabilderos y vendedores telefónicos.

Pero la crisis también ha revelado la necesidad apremiante que la mayoría de nosotros enfrentamos para trabajar. Es posible que no realicemos el trabajo que es necesario, pero aún necesitamos trabajar para vivir. El trabajo sigue siendo una obligación en la sociedad y algo que la mayoría de nosotros tenemos que hacer, ya sea que el trabajo que hagamos sea vital o no.

La pregunta por el momento es si las personas pueden sobrevivir a la pérdida de trabajo, a medida que la economía se contrae. El alivio del desempleo debe ser una prioridad a corto plazo.

Sin embargo, hay una pregunta más profunda en juego. Esta pregunta es si podemos diseñar un sistema que reduzca nuestra dependencia del trabajo y cree la libertad de vivir sin la presión constante de trabajar.

Más allá de la crisis, debe haber un visión de un futuro mejor donde nuestras vidas están menos definidas por el trabajo y donde se extiende nuestra libertad para vivir bien.

Problemas de trabajo

La pandemia de coronavirus arroja tres problemas clave relacionados con el trabajo. Uno es la escasez de trabajo en sí. los perspectiva de desempleo masivo - en una escala no vista desde la década de 1930 - es real, ya que muchas empresas no sobrevivirán a las medidas de bloqueo.

Hay un signo de interrogación sobre cómo los gobiernos están respondiendo a la crisis, dado que su enfoque es mantener a los trabajadores en el trabajo. Esquemas de retención laboral implementado en el Reino Unido, por ejemplo, no aborde las necesidades de quienes ya no tienen trabajo y aquellos que van a perder sus trabajos. Como los críticos han argumentado, claramente se necesitan políticas más radicales, entre otras, una garantía de ingresos que ofrezca ingresos, independientemente del trabajo.


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Para otros, el problema es un aumento en el trabajo. La aplicación del trabajo a domicilio junto con el cierre de escuelas ha significado combinar el trabajo con el cuidado de los niños y las responsabilidades de cuidado para muchos. Aquí, un día completo de trabajo ha significado más horas, tanto remuneradas como no remuneradas.

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El tercer problema se relaciona con los que aún se requieren para trabajar fuera del hogar. Aquí el problema es el exceso de trabajo, así como la exposición a la enfermedad. Los trabajadores del NHS, sin la protección adecuada, han expresado su preocupación por su salud y la seguridad. Trabajadores amazónicos, por otro lado, han emprendido acciones de huelga contra las condiciones inseguras e insalubres que enfrentan. En general, para los trabajadores de primera línea, la crisis ha traído un aumento en la intensidad y la presión del trabajo.

El valor del trabajo.

Los problemas anteriores resaltan un problema adicional: el valor del trabajo y su distribución en la sociedad.

La respuesta económica al coronavirus se centra en restaurar el trabajo, no en cambiarlo o reducirlo de ninguna manera. Esto es comprensible dados los efectos negativos del desempleo en los ingresos. y bienestar. Pero no existe un sentido más amplio de la necesidad de promover un futuro diferente donde nuestra necesidad de trabajo se reduzca.

En el Reino Unido, por ejemplo, no se habla de recortar las horas de trabajo y redistribuir el trabajo. Más bien, el objetivo es mantener patrones de trabajo normales, con la semana laboral estándar de cinco días y el derecho a vacaciones establecido. En términos más generales, existe la preocupación de mantener el mismo modelo de crecimiento económico, no cambiarlo. La restauración del crecimiento se antepone a la reducción del trabajo.

La crisis actual también ha resaltado qué trabajo es necesario para que la sociedad satisfaga sus necesidades. Por el contrario, ha expuesto algunos trabajos como superfluos e incluso inútiles, desde una perspectiva social. Si bien el trabajo puede ser importante con el fin de generar ganancias para algunas personas, no es necesario que se vea como vital para crear la oportunidad para que la mayoría de la sociedad viva vidas saludables y significativas. La provisión de salud, por ejemplo, tiene una cualidad esencial que falta en la práctica del corretaje de bolsa.

Es la obsesión con el crecimiento económico lo que exige que se cree más trabajo, incluyendo más trabajos sin sentido. La opinión de que el crecimiento cuenta por encima de todo lo demás también conduce a una devaluación del trabajo necesario: los cuidadores, por ejemplo, reciben una remuneración lamentablemente menor que los corredores de bolsa, a pesar de que tienen más valor social. Aquí, la razón de la diferencia salarial refleja la influencia del poder y el estado, más que la provisión de necesidades reales.

Sobre la paga, está claro que sin un radical revalorización del trabajo, entonces los trabajadores, como los cuidadores, seguirán siendo mal pagados. También es evidente que sin algún tipo de renta básica no habrá escapatoria de la disciplina del trabajo. En términos más generales, no habrá forma de dejar de trabajar como centro de la vida humana, sin superar la obsesión por un mayor crecimiento.

Reimaginando el futuro

Esta crisis debe ser una oportunidad para reimaginar cómo trabajamos y cómo vivimos.

Debe haber un reconocimiento de la falla del sistema tal como existe ahora. Dado el enfoque actual de la política, enfrentamos la posibilidad de volver a trabajar y denegarnos la libertad de trabajar menos. También nos enfrentamos a la posibilidad de restaurar trabajos que no sirven para ningún propósito social y que existen simplemente para mantener el crecimiento que beneficia a unos pocos en la sociedad.

Además, corremos el riesgo de subvalorar el trabajo esencial que nos mantiene saludables. Si la crisis tiene algún propósito, debe usarse como un recordatorio de que el sistema actual está moribundo.

También es importante que busquemos un cambio más allá del presente. Las restricciones del trabajo deben convertirse en un foco de resistencia y transformación. Debemos ver la búsqueda interminable del trabajo como un anatema para nuestro bienestar y, en cambio, adoptar la idea de trabajar menos. Nuestro objetivo debe ser ampliar el ámbito de la libertad más allá del trabajo. Simplemente no hay otra manera de prosperar.La conversación

Sobre el Autor

David Spencer, profesor de Economía y Economía Política, Universidad de Leeds

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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