Los beneficios psicológicos de trabajar menos

Los beneficios psicológicos de trabajar menos Shutterstock / pcruciatti

La hija de un amigo mío recientemente dejó la universidad y entró en el mundo del trabajo, asumiendo un trabajo temporal de oficina. Al final de su primera semana, llamó a casa llorando. "Es horrible", se quejó a su madre, y agregó:

No hay tiempo para hacer otra cosa. Estoy tan cansado cuando llego a casa por las tardes que todo lo que puedo hacer es mirar televisión. Y luego tengo que levantarme temprano a la mañana siguiente y hacerlo todo de nuevo. Si así es el trabajo, no quiero pasar toda mi vida haciéndolo.

Muchos de nosotros podríamos simpatizar con sus sentimientos de consternación. La rutina diaria del empleo moderno puede hacer que los fines de semana, las vacaciones y la posibilidad de jubilarse sean muy preciadas.

Entonces, es el equivalente a una semana laboral de cuatro días, como propuesto por el Partido Laborista del Reino Unido, realmente una idea tan extraña? Aparte del hecho de que trabajar horas más cortas en realidad haznos más productivos, no hay duda de que mejoraría nuestro bienestar.

Si tienes suerte, podrías tener un trabajo que sea estimulante y gratificante. Pero diría que incluso entonces, el trabajo no debería ser el aspecto principal de su vida, o su característica definitoria. Trabajar 40 horas a la semana hace que nuestras vidas sean más estrechas y estrechas, lo que significa que perdemos de vista vistas completas de posibilidades y aventuras.

Hay mucho que aprender en la vida, tantas formas diferentes de desarrollarse, tantas experiencias para absorber, tantas actividades para disfrutar (incluso no hacer nada). Cuando pasamos tanto tiempo trabajando, es difícil encontrar tiempo y energía para cualquier otra cosa.

Una historia de trabajo

Después de todo, trabajar como lo conocemos es una actividad relativamente moderna. Durante toda la historia de la raza humana hasta hace unos pocos miles de años, los seres humanos vivieron como cazadores-recolectores. Su trabajo principal era encontrar comida, y quizás sorprendentemente, no tenían que trabajar particularmente duro para hacer esto.


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Algunos antropólogos han estimado que los cazadores-recolectores contemporáneos que siguen el mismo estilo de vida simple que nuestros antepasados ​​prehistóricos solo pasan alrededor de cuatro horas al día buscando comida. El resto del tiempo es tiempo libre.

La vida solo realmente se hizo difícil Una vez que nuestros antepasados ​​comenzaron a cultivar. Moler los alimentos fuera del suelo era mucho más laborioso que cazar o recoger fruta de los árboles.

Luego vino la revolución industrial, cuando los seres humanos fueron encarcelados en fábricas y molinos durante casi todas sus horas de vigilia, tratados como nada más que objetos de trabajo, trabajando en condiciones espantosas por salarios espantosos, y generalmente muriendo a una edad temprana.

Las condiciones de trabajo son mucho mejores ahora, al menos en partes más desarrolladas económicamente del mundo. Pero creo que todavía no hemos ido lo suficientemente lejos en una dirección positiva.

Todavía vivimos con el legado de la revolución industrial, esclavizados por una idea equivocada de que el trabajo nos define y debería ser la búsqueda principal de nuestras vidas. Seguimos viviendo como objetos económicos cuyo principal valor es lo que podemos producir.

¿Cuál es la alternativa? Si no trabajáramos tanto, nuestras economías fracasarían y todos estaríamos viviendo en la pobreza. Pero este no es necesariamente el caso.

Menos trabajo, más horas de sueño, mejor vida.

En Europa continental, las horas de trabajo son significativamente más cortas que en los Estados Unidos y el Reino Unido, y la productividad es en realidad más alto. Países como Holanda y Dinamarca tienen más éxito económico que los Estados Unidos o el Reino Unido. Y no por casualidad, también tienen mayores niveles de bienestar.

Trabajar menos no significa un fracaso económico. De hecho, lo contrario puede ser cierto. Puede ser que las horas de trabajo más largas hagan que las personas se sientan cansadas y resentidas y, por lo tanto, menos productivas. También hay evidencia de que demasiado trabajo perjudica nuestra salud, lo que lleva a la falta de sueño y un mayor riesgo de condiciones como enfermedad del corazón y la diabetes tipo 2.

Crucialmente, trabajar menos tiene muchos beneficios psicológicos. Significa menos estrés y ansiedad. Significa mejores relaciones, porque pasamos tiempo con nuestros seres queridos y tenemos más energía para darles.

También nos da más oportunidades de vivir de manera auténtica siguiendo nuestros propios intereses innatos, para que pasemos más tiempo en el estado positivo que los psicólogos llaman "flujo" (cuando estamos intensamente absortos en actividades agradables). Tenemos más tiempo y energía para nutrir nuestra creatividad, lo que también nos lleva a vida significativa y decidida

Los beneficios psicológicos de trabajar menos Involucrarse y proteger el mundo natural. Shutterstock / Pajor Pawel

Trabajar menos también nos permite experimentar las alegrías de no hacer nada en particular. En mi investigación, uno de mis áreas de interés son las personas que sufren una transformación de la vida después de períodos de agitación intensa o estrés, o un encuentro cercano con la muerte. Yo llamo a esto "transformación postraumática".

Las personas que experimentan esto a menudo informan que se sienten más agradecidas por la vida, más conectadas con la naturaleza; que tienen relaciones más auténticas y se vuelven más creativas y espirituales.

Otro cambio es que ya no están tan interesados ​​en el trabajo. Les encanta pasar su tiempo sin hacer nada en particular, solo disfrutan estar en el momento y estar vivos en el mundo.

Y tal vez estamos en un punto en el que necesitamos repensar toda nuestra relación con la economía. Está claro que la población mundial no puede seguir produciendo y consumiendo bienes materiales al ritmo actual.

Los efectos ambientales son simplemente demasiado severos. Nuestro planeta ya está sufriendo la tensión, y no podrá soportar mucho más daño. Un reciente informe de un grupo de expertos Sugirió que trabajar menos debería ser una de las herramientas que utilizamos para evitar la catástrofe climática.

El énfasis moderno en el trabajo es completamente desproporcionado y perjudicial para nuestro bienestar. Una cosa es segura: si pasa casi todas sus horas de vigilia trabajando, no importa si es un empresario millonario o un analista financiero exitoso. Realmente no eres tan diferente de un trabajador de una fábrica en una ciudad industrial del siglo 19.

Eres un objeto económico, cuya vida solo tiene valor en términos del trabajo que realizas. La única diferencia es que tiene la libertad de cambiar, y de hacer que su vida sea más significativa y satisfactoria.La conversación

Sobre el Autor

Steve Taylor, profesor titular de psicología, Leeds Universidad Beckett

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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