En estas universidades, los estudiantes comienzan una investigación seria en su primer año

En estas universidades, los estudiantes comienzan una investigación seria en su primer año
Akibo Watson, Corinne Fischer, Ashley Berlot y Jarrett Sannerud, estudiantes de neurociencia de segundo año en la Universidad de Binghamton, preparan reactivos para el proyecto de enfermedad de Parkinson del equipo. Jonathan Cohen / Universidad de Binghamton

Cerebros de ratas para entender la enfermedad de Parkinson. Drones para detectar minas de plástico. Redes sociales para predecir actos de terrorismo.

Estos son solo algunos proyectos de investigación que pueden salvar vidas y que los estudiantes han emprendido en los últimos años en universidades de Nueva York y Maryland. Si bien cada proyecto es interesante en sí mismo, hay algo diferente en estos proyectos de investigación en particular: los tres fueron realizados por estudiantes universitarios durante sus primeros años de universidad.

Eso es notable porque los estudiantes generalmente tienen que esperar hasta más tarde en su experiencia universitaria, incluso en la escuela de posgrado, para comenzar a hacer una investigación seria. Mientras que sobre uno de cada cinco los estudiantes universitarios obtienen algún tipo de experiencia en investigación, el resto tiende a obtener solo "Libro de cocina" laboratorios que generalmente no desafían a los estudiantes a pensar, sino que simplemente les exigen que sigan las instrucciones para lograr la respuesta "correcta".

Eso está comenzando a cambiar a través del primer año de inmersión en investigación, un modelo académico que forma parte de un tendencia emergente destinado a proporcionar a los estudiantes universitarios una experiencia de investigación significativa.

El primer año de inmersión en investigación es una secuencia de tres experiencias de investigación basadas en cursos en tres universidades: Universidad de Texas en Austin, Universidad de Maryland y la Universidad de Binghamton, donde enseño ciencias.

Como un científico, investigador y profesor, Veo la experiencia de investigación de pregrado como una parte crucial de la universidad. Y como el ex director de mi universidad Primer año de inmersión en investigación programa para aspirantes a ciencias o ingeniería, también creo que estas experiencias de investigación equipan mejor a los estudiantes para aplicar lo que aprenden en diferentes situaciones.

Hay evidencia para apoyar esta opinión. Por ejemplo, un estudio 2018 descubrió que la exposición de pregrado a un programa de investigación riguroso "conduce al éxito en una carrera de investigación STEM". El mismo estudio encontró que los estudiantes universitarios que obtienen una experiencia de investigación son "más propensos a obtener un Ph.D. programar y generar productos significativamente más valiosos ”en comparación con otros estudiantes.


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Una mirada más cercana

¿Cómo son estas experiencias de investigación de pregrado?

En la Universidad de Texas, implicó que los estudiantes identificaran una nueva forma de gestionar y reparar el ADN, las cosas que componen nuestros genes. Esto a su vez proporciona información sobre la prevención de trastornos genéticos.

En la Universidad de Maryland, equipos de estudiantes investigaron cómo las redes sociales promueven el terrorismo y descubrió que es posible identificar cuándo los conflictos en las redes sociales pueden convertirse en violencia física.

En estas universidades, los estudiantes comienzan una investigación seria en su primer año El estudiante de Binghamton William Frazer prueba un dron con el sentido de detectar minas terrestres de plástico. Jonathn Cohen / Universidad de Binghamton

En la Universidad de Binghamton, los estudiantes con especialización en neurociencia utilizaron ratas para estudiar cómo Lesiones tipo Parkinson en el cerebro puede afectar la forma en que las personas piensan y se mueven. Otro equipo de estudiantes utilizó drones para desarrollar una forma de detectar minas de plástico, como el miles que ensucian zonas devastadas por la guerra en Afganistán. El proyecto ganó un premio aeroespacial y de defensa.

Elementos esenciales

El primer año de inmersión en investigación comenzó como un experimento en la Universidad de Texas en Austin en 2005. La Universidad de Maryland en College Park y la Universidad de Binghamton - SUNY adaptó el modelo a sus instituciones en 2014.

El programa hace que las experiencias de investigación sean una parte esencial de un curso universitario. Estas experiencias de investigación basadas en cursos tienen cinco elementos. Específicamente, ellos:

  1. Involucre a los estudiantes en prácticas científicas, como cómo y por qué tomar medidas precisas.
  2. Enfatice el trabajo en equipo.
  3. Examine temas ampliamente relevantes, como la propagación de la enfermedad de Lyme.
  4. Explore preguntas con respuestas desconocidas para exponer a los estudiantes a proceso de descubrimiento científico.
  5. Repita las mediciones o experimentos para verificar los resultados.

El modelo consta de tres cursos. En el primer curso, los estudiantes identifican un problema interesante, determinan lo que se sabe y se desconoce y colaboran para redactar una propuesta de proyecto preliminar.

En el segundo curso, los estudiantes desarrollan habilidades de investigación de laboratorio, comienzan su proyecto de equipo y usan los resultados para escribir una propuesta de investigación completa.

En el tercer curso, durante el segundo año, los estudiantes ejecutan su investigación propuesta, producen un informe y un póster de investigación.

Nuestra secuencia de cursos está destinado a dar a todos los estudiantes, independientemente de su experiencia académica previa, el tiempo y el apoyo que necesitan para tener éxito.

¿Funciona?

El programa de inmersión en investigación de primer año está mostrando resultados prometedores. Por ejemplo, en Binghamton, donde los estudiantes de 300 que planean especializarse en ingeniería y ciencias participan en el programa, una encuesta indicó que los participantes obtuvieron un 14% más de experiencia de investigación que los estudiantes en cursos de laboratorio tradicionales.

En la Universidad de Maryland, donde los estudiantes de primer año de 600 participan en el programa, los estudiantes informaron que hicieron ganancias sustanciales en comunicación, gestión del tiempo, colaboración y resolución de problemas.

En la Universidad de Texas en Austin, donde los estudiantes de primer año de 900 participan en el programa de Inmersión en investigación de primer año en ciencias naturales, los educadores descubrieron que los participantes del programa mostraron una Tasa de graduación 23% mayor que estudiantes similares que no estaban en el programa. Y este resultado tuvo lugar independientemente del género, la raza o el origen étnico de los estudiantes, o si fueron los primeros en su familia en asistir a la universidad o no.

Los tres programas tienen un número significativamente mayor de estudiantes de grupos minoritarios que los campus en general. Por ejemplo, en la Universidad de Binghamton, hay 22% más estudiantes de grupos minoritarios subrepresentados que el campus en general, informaron funcionarios de la universidad. Esto tiene implicaciones significativas para la diversidad porque investigación muestra que las experiencias de investigación más largas y más profundas, que involucran al profesorado, ayudan a los estudiantes de grupos minoritarios y estudiantes de bajos ingresos a seguir con la universidad.

En estas universidades, los estudiantes comienzan una investigación seria en su primer año
Akibo Watson, estudiante de neurociencia en la Universidad de Binghamton, realiza un análisis del tejido cerebral. Jonathan Cohen / Universidad de Binghamton

Los estudiantes universitarios que obtienen experiencia en investigación también disfrutan del crecimiento profesional y personal. A través de encuestas en línea y comentarios escritos, los estudiantes rutinariamente dicen que mejoraron drásticamente sus habilidades de autoconfianza y desarrollo profesional, como la comunicación, las habilidades de gestión de proyectos y el trabajo en equipo.

Los estudiantes también informan que su experiencia en investigación de pregrado les ha ayudado a obtener pasantías o ingresar a la escuela de posgrado.

Hacer que las experiencias de investigación estén disponibles de manera más amplia

El desafío sigue siendo hacer que la oportunidad de más experiencias de investigación de pregrado esté disponible para más estudiantes.

El programa de inmersión en investigación de primer año no es el único programa de investigación basado en cursos que está conectado con la investigación del profesorado.

Sin embargo, que yo sepa, los programas de Inmersión en Investigación de Primer Año en mi universidad, y en Texas y Maryland, son los únicos programas para estudiantes de primer año que son supervisados ​​por un científico investigador e implican tomar tres cursos en un fila. Esta secuencia de tres cursos permite a los equipos de estudiantes profundizar en problemas reales.

Más universidades podrían seguir fácilmente su ejemplo. Por ejemplo, los cursos tradicionales de laboratorio introductorios podrían transformarse en cursos basados ​​en investigación en sin costo adicional. Y los cursos avanzados de laboratorio podrían convertirse en experiencias de investigación basadas en esos cursos basados ​​en la investigación. De esa manera, los estudiantes podrían llevar los proyectos de investigación que iniciaron durante su primer y segundo año de universidad aún más.

Sobre el Autor

Nancy Stamp, profesora, Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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