Cómo los agricultores urbanos pueden ganar $ 75,000 en pies cuadrados 15,000

Cómo los agricultores urbanos pueden ganar $ 75,000 en pies cuadrados 15,000En su libro, 'Urban Farmer', Curtis Stone escribe sobre cómo construir una granja exitosa en un cuarto de acre de tierra.

Dos cosas sorprendentes le sucedieron a Curtis Stone el año en que decidió comenzar. Green City Acres, en Kelowna, Columbia Británica. Primero, se convirtió en una celebridad de la ciudad y, segundo, se ganaba la vida haciéndolo.

In El agricultor urbano, cultivando alimentos con fines de lucro en tierras arrendadas y prestadasStone establece su metodología para construir una granja exitosa en un cuarto de acre de tierra. Sigue estrictamente los métodos biointensivos de alta densidad para crear un paisaje compacto de cultivos especiales cultivados para el mercado.

La agricultura urbana no es de ninguna manera un concepto nuevo y los métodos de cultivo intensivo que Stone presenta en Granjero urbano ya han sido bien documentados por los agricultores como Eliot Coleman y de Jean-Martin Fortier. Pero el valor que Granjero urbano la conversación se basa en el debate inicial de Stone sobre las relaciones con la comunidad y la viabilidad financiera.

El agricultor como líder comunitario

Stone argumenta que las personas que buscan crear una granja urbana exitosa no deberían mudarse a San Francisco o Detroit. En cambio, aboga por mudarse a una ciudad sin competencia.

"Sé que muchas personas están tentadas de ir a un lugar donde ya está ocurriendo algo de agricultura urbana porque es bueno tener un sentido de camaradería con otros agricultores, y tal vez utilizar algunos de los recursos ya establecidos, ya sea en la participación de la tierra. "Programas, granjas comunitarias, o incluso acceso a dinero público", escribe Stone. "Pero te animo a que no vayas a ningún lugar donde haya una escena de agricultura urbana establecida".

En su ciudad natal de Kelowna, Stone descubrió que los vecinos iban a visitarnos todos los días para hacerle preguntas sobre jardinería, agricultura, clima y vida. Él ve este tipo de interacción como una parte importante del trabajo; Al alimentar físicamente a los residentes de una ciudad, los agricultores asumen un papel importante dentro de sus comunidades.

"Los agricultores urbanos tienen la responsabilidad de llevar su mensaje a la gente", escribe. "Lo harás, si esa es tu intención o no".

Incluso antes de que realmente estuviera cultivando alimentos, Stone continúa: "Los clubes y las escuelas de jardinería me pedían que viniera a hablar sobre lo que estaba haciendo".

Cómo los agricultores urbanos pueden ganar $ 75,000 en pies cuadrados 15,000El aumento inicial en el interés por el trabajo de Stone podría tener que ver con su personalidad abierta y amigable, pero argumenta que tiene más que ver con la ubicación que con cualquier otra cosa. En su ciudad relativamente pequeña, se convirtió en líder de un movimiento por defecto. Estar en esta posición puede ser una gran carga, pero, diría Stone, también es una gran oportunidad.

A medida que algunos agricultores urbanos y rurales se hacen más visibles en las comunidades, a menudo también se espera que actúen como educadores, portavoces y líderes comunitarios en relación con los problemas de alimentos y salud. En el caso de Stone, admite que tuvo que "Falsearlo hasta que lo logres". En parte, argumenta Stone, porque desarrollar estas relaciones está profundamente ligado a su éxito financiero como agricultor.

La agricultura como una carrera

In Granjero urbanoStone coloca su modelo financiero sobre la mesa para educar (e incentivar) a los habitantes urbanos interesados ​​en convertirse en agricultores. De hecho, dedica dos capítulos a la parte financiera de su negocio. Él profundiza en los detalles, incluyendo temas como el trabajo. El escribe:

Si puedo cosechar una cama (manojos 75) de rábanos en una hora, esa tarea vale $ 187.50 ganancia bruta (los rábanos se venden a $ 2.50 por manojo). Entrenaría a una persona para hacer esta tarea lo más rápido que pueda, pero solo espero que haga un 75% de eso (al menos al principio) ... Pagar a un empleado $ 15 por hora, tomó dos horas de trabajo ($ 30) para producir grupos 56, que se vendieron por $ 140; eso significa que su ganancia bruta es de $ 110 en esa tarea en particular. Eso es un margen de utilidad bruta del porcentaje de 78.

Las consideraciones laborales a menudo se dejan fuera de los planes de negocios agrícolas de pequeña escala y los familiares a menudo se quejan que no se pagan a sí mismos (o representan su propio tiempo de manera real). Pero Stone maneja su negocio como un empleador tradicional y su discusión sobre los costos laborales lo revela. Sus descripciones de finanzas presentan una visión refrescante: el negocio de un agricultor no solo debe hacer dinero, el agricultor también debería.

Cómo los agricultores urbanos pueden ganar $ 75,000 en pies cuadrados 15,000Las finanzas no han estado totalmente ausentes de los libros de agricultura orgánica. Y de Richard Wiswall El manual de negocios del agricultor orgánico Durante mucho tiempo ha sido el manual estándar para pequeños productores.

Muchas de las tácticas de Stone no son diferentes de las de Wiswall, pero, al igual que minimiza su huella de producción, también mantiene sus costos iniciales tan bajos como sea posible. En el libro, él también explica cómo hacer eso para el lector.

Stone habla principalmente en términos de márgenes brutos y ganancias brutas y puede ser difícil descifrar cuál es su ganancia neta por año. Sin embargo, da ejemplos increíblemente específicos de mano de obra anticipada, equipo, infraestructura y costos de suministro. En su primer año de agricultura, Stone tuvo $ 7,000 en costos y recaudó $ 55,000 en ventas en medio acre. Al año siguiente, cuando se convirtió en un mejor agricultor, sus números de ventas aumentaron a $ 78,000 en el mismo medio acre. Y, más recientemente, Stone se ha condensado aún más y crece en un tercio de un acre (15,000 pies cuadrados) con $ 75,000 en ventas brutas anuales.

El modelo financiero que Stone pone en su lugar en Granjero urbano También se basa en una semana de trabajo estándar. Un error clásico que suelen cometer (y con experiencia) los agricultores no es tener en cuenta su propio tiempo. Por esa razón, las granjas pequeñas podrían ganar tanto en ventas brutas como Stone, pero no se están yendo con tanto dinero en sus bolsillos.

"Su objetivo como agricultor urbano siempre debe ser minimizar, optimizar o eliminar todas las tareas que no tienen un rendimiento inmediato y cuantificable, para que pueda concentrarse en las tareas que ofrecen un rendimiento medible: cosecha, plantación y comercialización", agregó. escribe Stone trabaja un promedio de 48 por semana por semana y toma la temporada de invierno libre para viajar, escribir y hablar.

A medida que el movimiento local de alimentos continúa creciendo, muchas granjas urbanas y suburbanas están luchando para descubrir cómo ganarse la vida decentemente. El mensaje de Stone es simple: si tiene $ 7,000 de capital para invertir, al menos un cuarto de acre de tierra en la cual puede cultivar y se considera una persona social, la agricultura urbana podría ser una carrera viable para usted. Pero no confíes en nuestra palabra; Para eso es el libro de Stone.

Este artículo apareció originalmente en Civil Come

Sobre el Autor

Olivia Maki es una escritora y blogger radicada en Oakland que se enfoca en temas agrícolas y de sistemas alimentarios. Ella ha programado experiencias educativas en 18 Reasons, y ha trabajado en granjas en California y Vermont. Síguela a @livmaki y en su blog de comida, La cocina de la costa.

Foto superior de Curtis Stone por Andrew Bartman. Segunda foto de Curtis Stone (centro) por Katie Huisman. Foto de rábano (última) por Andrew Bartman.

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