Por qué su lugar de trabajo es el lugar donde se siente lo peor

Por qué su lugar de trabajo es el lugar donde se siente lo peor

¿Eres feliz mientras trabajas? La respuesta a esa pregunta puede depender de cuándo se lo piden. Importantes cantidades de investigación sugieren que las personas están, en general, satisfechas con sus trabajos y obtienen un sentido de propósito del trabajo. Pero nuestra investigación sugiere no es tan simple.

La forma en que nuestro estudio difiere de muchos otros está en la forma en que lo llevamos a cabo. La mayoría de las investigaciones sobre la felicidad se basan en encuestas que piden a las personas que reflexionen y evalúen sus experiencias "en estos días" o "hoy en día". Al hacerlo, los encuestados suelen otorgar peso a los eventos que están relacionados con su sensación general de bienestar o satisfacción con sus vidas.

Estos estudios encuentran evidencia consistente de que el trabajo remunerado juega un papel importante en la felicidad de las personas y la satisfacción general con la vida. La investigación también concluye que convertirse en desempleado provoca un precipitado declive en el bienestar del cual, a diferencia de la mayoría de los otros cambios en las circunstancias personales, las personas no se recuperan completamente.

El trabajo remunerado es una parte central de la vida de la mayoría de las personas, por lo que no debería sorprendernos ver que es fundamental para la forma en que nos sentimos a nosotros mismos y para nuestra sensación de bienestar. Tal vez sea porque el trabajo genera una sensación de que vale la pena, lo que lleva a una sensación de significado o propósito en la vida.

Para descubrir cómo se sienten las personas cuando están en el trabajo, en el momento, uno de nosotros (George) diseñó una aplicación llamada Mappiness, que permite a las personas grabar su bienestar en cualquier lugar a través de un teléfono inteligente. Esto nos permitió capturar y analizar los sentimientos de las personas en el momento en que realizan una actividad, en lugar de reflexionar después.

Respuestas en tiempo real

Con Mappiness, pudimos recolectar más de un millón de observaciones de decenas de miles de personas en el Reino Unido, desde agosto 2010. Las personas que descargaron la aplicación recibieron "golpes" aleatoriamente sincronizados en sus teléfonos para solicitar que completen una encuesta muy breve. Se les pidió que calificaran lo felices que se sentían y lo relajados que estaban; si estaban solos y, si no, con quién estaban; si estaban en el interior, al aire libre o en un vehículo; y si estaban en casa, en el trabajo o en otro lugar. Finalmente, se les preguntó qué estaban haciendo "ahora".

De esta forma obtuvimos un espectro de respuestas, incluidos sus sentimientos en el trabajo, en el hogar o en otro lugar. Junto con las respuestas a la encuesta, la aplicación transmite la ubicación del individuo (a través del posicionamiento por satélite) y la hora exacta en que se completó la encuesta. También registra el tiempo transcurrido entre el "ding" aleatorio y la respuesta, lo que permite distinguir entre respuestas inmediatas, aleatorias y demoradas.


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Si bien existen inconvenientes para este método de recopilación de datos (como el muestreo no aleatorio de los participantes), tiene considerables ventajas sobre los métodos de investigación más tradicionales en los que se solicita a los individuos que reconstruyan sus actividades y experiencias del día anterior. Estas encuestas pueden estar sujetas a un sesgo de recuerdo y a una distorsión retrospectiva. Por el contrario, Mappiness obtiene respuestas instantáneas para que las personas informen sus sentimientos en el momento en que emprenden la actividad.

En cualquier lugar menos el trabajo?

Sorprendentemente, nuestro análisis de todos estos datos encontró que el trabajo remunerado tiene una clasificación más baja que cualquiera de las otras actividades de 39 que realizan las personas, con la excepción de estar enfermos en la cama. El efecto es equivalente a una reducción de la felicidad de 7-8% en relación con las circunstancias en las que alguien no está trabajando. El tiempo que se pasa en el trabajo remunerado tiene un efecto similarmente malo (de hecho, un poco más grande) en lo relajada que se siente la gente.

Precisamente cuán infeliz o ansioso está alguien mientras trabaja depende de las circunstancias. El bienestar en el trabajo varía significativamente con el lugar donde trabajas (en casa, en el trabajo o en otro lugar); si estás combinando trabajo con otras actividades; si estás solo o con otros; y la hora del día o la noche en la que está trabajando. Muchas de estas circunstancias pueden moldearse mediante políticas públicas para facilitar condiciones de trabajo "más felices": que también puede mejorar la productividad.

Pero, ¿por qué el trabajo parece tener un efecto tan adverso en el bienestar momentáneo de las personas? Sabemos que parte de la respuesta está relacionada con la ansiedad en el trabajo. A pesar de que las personas son positivas acerca del trabajo remunerado cuando reflexionan sobre el significado y el valor de sus vidas, realizar un trabajo remunerado tiene un costo personal en términos de las presiones y el estrés que enfrentan mientras trabajan.

Pero esta no es toda la historia. El trabajo continúa teniendo una correlación negativa con la felicidad, incluso cuando se combina con otras actividades que son placenteras, como conversar con amigos. Además, incluso cuando damos cuenta de lo relajada que se sentía la gente, el trabajo continúa negativamente asociado con el bienestar momentáneo.

En cambio, parece que preferiríamos estar haciendo otras cosas aparte de trabajar. Esta es la razón por la cual los economistas han teorizado durante mucho tiempo que el trabajo depende de que se les pague por hacerlo, y por qué las personas generalmente invierten más horas y más esfuerzo cuando el salario es más alto.La conversación

Sobre el Autor

Alex Bryson, Profesor de Ciencias Sociales Cuantitativas, UCL y George MacKerron, profesor de economía, Universidad de Sussex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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