Dos conceptos de libertad: libertad positiva y libertad negativa

Dos conceptos de libertadLibertades y restricciones. Párese a la derecha. No fumes Foto por Phil Dolby / Flickr

"Libertad" es una palabra poderosa. Todos respondemos positivamente a esto, y bajo su bandera se han iniciado revoluciones, se han librado guerras y se están librando continuamente campañas políticas. Pero, ¿qué queremos decir exactamente con 'libertad'?

El hecho de que los políticos de todos los partidos afirmen creer en la libertad sugiere que las personas no siempre tienen lo mismo en mente cuando hablan de ello. ¿Podría haber diferentes tipos de libertad y, de ser así, podrían los diferentes tipos entrar en conflicto entre sí? ¿Podría la promoción de un tipo de libertad limitar a otro tipo? ¿Podrían las personas ser obligadas en nombre de la libertad?

El filósofo político del siglo 20, Isaiah Berlin (1909-97) pensó que la respuesta a estas dos preguntas era "Sí", y en su ensayo 'Dos conceptos de libertad'(1958) distinguió dos tipos de libertad (o libertad; Berlín usó las palabras indistintamente), que llamó negativo libertad y libertad positiva.

La libertad negativa es la libertad de la interferencia. Usted es negativamente libre en la medida en que otras personas no restringen lo que puede hacer. Si otras personas le impiden hacer algo, ya sea directamente por lo que hacen, o indirectamente al respaldar los acuerdos sociales y económicos que lo perjudican, entonces, en esa medida, restringen su libertad negativa. Berlín destaca que solo se trata de restricciones impuestas por otros gente Eso cuenta como limitaciones de la libertad de uno. Las restricciones por causas naturales no cuentan. El hecho de que no pueda levitar es una limitación física pero no una limitación de mi libertad.

Prácticamente todos estamos de acuerdo en que debemos aceptar algunas restricciones a nuestra libertad negativa si queremos evitar el caos. Todos los estados requieren que sus ciudadanos cumplan con las leyes y regulaciones diseñadas para ayudarlos a vivir juntos y hacer que la sociedad funcione sin problemas. Aceptamos estas restricciones a nuestra libertad como una compensación por otros beneficios, como la paz, la seguridad y la prosperidad. Al mismo tiempo, la mayoría de nosotros insistiríamos en que hay algunas áreas de la vida que no deberían ser reguladas, y donde las personas deberían tener una libertad considerable, si no completa. Un debate importante en filosofía política concierne a los límites de esta área de libertad personal negativa. Por ejemplo, ¿debería el estado imponer restricciones sobre lo que podemos decir o leer, o sobre qué actividades sexuales podemos realizar?

Mientras que la libertad negativa es libertad Desde Control por otros, libertad positiva es libertad. a controlarse. Ser positivamente libre es ser el propio maestro, actuar racionalmente y elegir responsablemente de acuerdo con los intereses de uno. Esto podría parecer simplemente la contraparte de la libertad negativa; Me controlo en la medida en que nadie más me controla. Sin embargo, se puede abrir una brecha entre la libertad positiva y la negativa, ya que a una persona le puede faltar el autocontrol incluso cuando no está restringida por otros. Piense, por ejemplo, en un drogadicto que no puede dejar el hábito que lo está matando. No es positivamente libre (es decir, actúa racionalmente en su propio interés) a pesar de que su libertad negativa no está siendo limitada (nadie lo obliga a tomar la droga).

En tales casos, señala Berlín, es natural hablar de algo así como dos yoes: un yo inferior, que es irracional e impulsivo, y un yo superior, que es racional y perspicaz. Y la sugerencia es que una persona es positivamente libre solo si su yo superior es dominante. Si esto es correcto, entonces podríamos hacer que una persona sea más libre al obligarlo. Si evitamos que el adicto tome la droga, podríamos ayudar a su yo superior a ganar control. Al limitar su libertad negativa, aumentaríamos su libertad positiva. Es fácil ver cómo se puede abusar de este punto de vista para justificar intervenciones mal orientadas o malignas.

Berlin argumentó que la brecha entre la libertad positiva y negativa y el riesgo de abuso aumenta aún más si identificamos el yo superior o "real" con un grupo social ('una tribu, una raza, una iglesia, un estado' ). Entonces podríamos concluir que los individuos son libres solo cuando el grupo suprime los deseos individuales (que provienen de los seres inferiores y no sociales) e impone su voluntad sobre ellos. Lo que más preocupó a Berlín de este movimiento fue que justifica la coerción de los individuos, no solo como un medio para obtener beneficios sociales, como la seguridad y la cooperación, sino como una forma de liberar a los mismos individuos.

La coerción no se considera una coerción en absoluto, sino una liberación, y las protestas contra ella pueden ser desechadas como expresiones del yo inferior, como el deseo del adicto por su solución. Berlín llamó a esto una "personificación monstruosa", que permite a los que están en el poder "ignorar los deseos reales de los hombres o las sociedades, intimidarlos, oprimirlos, torturarlos en el nombre y en nombre de su" verdadero "ser". (El lector podría recordar la novela de George Orwell 1984 (1949), que muestra cómo un partido político estalinista impone su concepción de la verdad a un individuo, "liberándolo" para amar al líder del partido.

Berlín estaba pensando en cómo los regímenes totalitarios de la Alemania nazi y la Rusia estalinista habían abusado de las ideas de libertad, y tenía razón al resaltar los peligros de este tipo de pensamiento. Pero no se sigue que siempre sea incorrecto promover la libertad positiva. (Berlín no afirma que lo sea, y señala que la noción de libertad negativa puede ser objeto de abuso de manera similar).

Algunas personas pueden necesitar ayuda para comprender sus mejores intereses y alcanzar su potencial completo, y podemos creer que el estado tiene la responsabilidad de ayudarlos a hacerlo. De hecho, esta es la razón principal para la educación obligatoria. Exigimos que los niños asistan a la escuela (limitando severamente su libertad negativa) porque creemos que es lo mejor para ellos. Dejar a los niños en libertad de hacer lo que quieran sería, sin duda, una negligencia o un abuso.

También en el caso de los adultos, se puede argumentar que el estado tiene la responsabilidad de ayudar a sus ciudadanos a llevar una vida rica y satisfactoria, a través de programas culturales, educativos y de salud. (La necesidad de tal ayuda podría ser especialmente apremiante en las sociedades de mercado libre, donde los anunciantes continuamente nos tientan a satisfacer nuestros apetitos "más bajos"). También puede ser que algunas personas encuentren significado y propósito a través de la identificación con un movimiento social o político más amplio , como el feminismo, y que al ayudarles a hacerlo estamos ayudando a liberarlos.

Por supuesto, esto plantea muchas más preguntas. ¿Nuestro sistema educativo actual realmente funciona en el mejor interés de los niños, o simplemente los moldea en una forma que sea social y económicamente útil? ¿Quién decide lo que cuenta como una vida rica y satisfactoria? ¿Qué medios puede usar legítimamente el estado para ayudar a las personas a vivir bien? ¿Es la coerción alguna vez aceptable? Estas son preguntas sobre el tipo de sociedad en la que queremos vivir y no tienen respuestas fáciles. Pero al darnos la distinción entre libertad negativa y positiva, Berlín nos ha dado una herramienta poderosa para pensar en ellos.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Maria Kasmirli es una filósofa y maestra. Actualmente es investigadora asociada en la Universidad de Sheffield y profesora en la Escuela de Educación Europea en Heraklion, Creta.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = comprensión de la libertad; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

DESARROLLO PERSONAL

Últimos artículos y videos

Llevarse bien con los demás: ¿Simple o complicado?

Llevarse bien con los demás: ¿Simple o complicado?

Karol Kuhn Truman
Muchas personas tienen problemas reales en sus relaciones con otras personas. ¿Es usted uno de ellos? Uno de los mayores factores que contribuyen a su capacidad para disfrutar libremente de los demás depende de lo mucho que disfrutar ... la cantidad que aceptas a ti mismo.

VIVIENDO EN HARMONIA

Últimos artículos y videos

Una revolución de la carne vegana está llegando a las cadenas mundiales de comida rápida, y podría ayudar a salvar el planeta

Una revolución de la carne vegana está llegando a las cadenas mundiales de comida rápida, y podría ayudar a salvar el planeta

Malte Rödl
Hace unos años, convencer "carne" sin carne no era más que un sueño lejano para la mayoría de los consumidores.

SOCIAL Y POLÍTICO

Últimos artículos y videos

Los depósitos de carbono de aguas profundas una vez sobrecalentados la Tierra, ¿podría volver a suceder?

Los depósitos de carbono de aguas profundas una vez sobrecalentados la Tierra, ¿podría volver a suceder?

Lowell D. Stott
A medida que crece la preocupación por el cambio climático inducido por el hombre, muchos científicos están mirando hacia atrás a través de la historia de la Tierra a los eventos que pueden arrojar luz sobre los cambios que ocurren hoy.