La artroscopia de rodilla es una de las más comunes y las cirugías menos efectivas

La artroscopia de rodilla es una de las más comunes y las cirugías menos efectivas

La artroscopia de rodilla requiere ingreso al hospital y anestesia. Conlleva cierto riesgo de daño, como infección o daño adicional en la articulación. de shutterstock.com

Más que artroplastias de rodilla 70,000 fueron realizados en 2011 en Australia y, aunque las tasas del procedimiento quirúrgico están disminuyendo, sigue siendo uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes.

La palabra artroscopia significa mirar dentro de una articulación, en este caso la rodilla. Pero las técnicas de imagen más recientes, como las imágenes de resonancia magnética (MRI), significan que es raro realizar una artroscopia de rodilla simplemente para mirar dentro de la articulación de la rodilla.

Las artroscopias de rodilla se realizan con mayor frecuencia para tratar la osteoartritis (desgaste de la articulación) o problemas con los meniscos (los dos discos de goma entre los extremos del hueso). Una artroscopia consiste en hacer una pequeña incisión en la piel e insertar un tipo de cámara en un palo. Se hace otra incisión para insertar otros instrumentos para cortar y extraer tejido.

En el caso de osteoartritis o problemas meniscales, la artroscopia se puede utilizar para despejar los desechos de la articulación o para recortar el cartílago suelto o partes desgarradas de los meniscos. El procedimiento también se puede usar para realizar reconstrucciones de ligamentos, ayudar con el tratamiento de fracturas o infecciones en la rodilla, o simplemente tomar una muestra de tejido de la articulación.

La cámara puede ver estructuras tales como el cartílago que cubre el extremo de los huesos, el revestimiento (membrana sinovial), los meniscos y los ligamentos. La artroscopia de rodilla requiere admisión al hospital y un anestésico. Conlleva cierto riesgo de daño, como infección o daño adicional en la articulación.

Rara vez es efectivo

La mayoría de las artroscopias de rodilla se realizan en personas mayores para afecciones degenerativas como la osteoartritis. La prevalencia de la osteoartritis de la rodilla, que puede implicar el desgaste de los meniscos, así como el cartílago que reviste el hueso, aumenta con la edad. La mayoría de las personas de 50 años y más tener algo de osteoartritis en la articulación y aproximadamente un cuarto tendrá algo de desgaste en los meniscos.


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Muchas personas con osteoartritis o un menisco desgarrado también tienen dolor de rodilla. Esto ha llevado a la creencia de que la osteoartritis cambia o la ruptura del menisco causa dolor. Pero estos cambios también son comunes en aquellos que no tienen dolor en absoluto. Y los meniscos en su mayoría no tienen nervios, por lo que no pueden sentirse a menos que haya una gran rotura, a menudo como resultado de una lesión importante. De hecho, la mayoría de las personas con un menisco desgarrado no tienes dolor de rodilla.

La artroscopia de rodilla es una de las más comunes y las cirugías menos efectivasLos meniscos son los dos discos de goma entre los extremos del hueso. Wikimedia Commons

Muchos Los estudios ahora han demostrado los resultados de cirugía artroscópica para un osteoartritis y desgarros meniscales degenerativos no son mejores que los resultados de la cirugía placebo (falsa) u otros tratamientos (como la terapia con ejercicios).

A resumen reciente de estos estudios hizo "una fuerte recomendación contra el uso de la artroscopia en casi todos los pacientes con enfermedad degenerativa de la rodilla" (osteoartritis y desgarros degenerativos de los meniscos) y concluyó que "es poco probable que nuevas investigaciones alteren esta recomendación".

Muchos cirujanos creen que la presencia de síntomas mecánicos, un concepto que no está claramente definido pero que incluye dolor y sensaciones anormales (como atrapar, hacer clic y bloquear) al mover la articulación, puede tratarse con artroscopia. Sin embargo, Los estudios también han demostrado tener artroscopía no proporciona mejores resultados que la cirugía falsa para el tratamiento de síntomas mecánicos.

Algunas veces, un menisco puede estar tan desgarrado que se dobla sobre sí mismo, bloqueando la rodilla y restringiendo la capacidad de enderezar la rodilla. Este es un tipo de desgarro de menisco relativamente poco común y si los síntomas no mejoran por sí solos, la parte rota del menisco se puede extirpar por artroscopia.

¿Por qué los cirujanos todavía lo recomiendan?

Doctores. tienden a sobreestimar qué tan buenos son sus tratamientos y subestimar los daños que provienen de ellos. Los cirujanos a menudo se enfrentan a pacientes con dolor y, además de la cirugía, tienen poco más que ofrecer que el tratamiento no continuo, la tranquilidad y el tiempo.

Es posible que los pacientes deseen una solución rápida o que no hayan podido mejorar con otros tratamientos, pero lamentablemente el fracaso de otros tratamientos no hace que la artroscopia de rodilla sea más exitosa.

La artroscopia de rodilla es una de las más comunes y las cirugías menos efectivasLos cirujanos a menudo ven a las personas con mucho dolor. de shutterstock.com

El dolor de rodilla debido a la osteoartritis a menudo fluctúa en severidad y los pacientes tienden a presentarse para el tratamiento cuando su dolor es más severo. Esto significa que cualquier tratamiento dado en este momento aparecerá más efectivo de lo que realmente es. Esta es la razón por la cual los estudios comparativos, particularmente los estudios con placebo, son importantes, ya que muestran los verdaderos efectos de los tratamientos.

Aunque algunos cirujanos pueden creer que pueden predecir qué pacientes saldrán bien de la cirugía, esta creencia no ha sido validada. A pesar del deseo de que este procedimiento funcione, la artroscopia para las afecciones degenerativas de la rodilla pone a los pacientes en riesgo de daño, incluida la muerte, sin beneficios importantes.

¿Cómo lo podemos detener?

Cambiar la práctica en respuesta a la evidencia es a menudo lento. El primer ensayo de alta calidad para demostrar la artroscopia de rodilla fue no mejor que la cirugía con placebo fue publicado en 2002, sin embargo, el uso excesivo de la rodilla la artroscopia ha persistido.

Salvo controles financieros y regulatorios, el cambio de práctica en medicina es en gran medida una fenómeno social. Requiere líderes en el campo y consumidores informados para cambiar la práctica

Las tasas de artroscopia de rodilla en Australia están empezando a disminuir, particularmente en Nueva Gales del Sur, donde la tasa de artroscopias de rodilla en personas de 50 y más ha disminuido. casi a la mitad desde 2011. Se necesita más acción. Todos los cirujanos, particularmente en estados de gran volumen como Australia Occidental, Australia del Sur y Victoria, necesitan analizar bien la evidencia, cuestionar su práctica y tomar medidas para reducir este uso excesivo.

Sobre el Autor

Ian Harris, Profesor de Cirugía Ortopédica, UNSW; Denise O'Connor, investigadora principal, Universidad Monash, y Rachelle Buchbinder, Profesor de Epidemiología Clínica y Reumatólogo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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