¿Cómo se le pone precio a algo que tiene un valor infinito?

¿Cómo se le pone precio a algo que tiene un valor infinito?Gary_Ellis_Fotografía / Shutterstock

Hay una nueva estrategia de conservación de la naturaleza en la ciudad, y va en serio. Durante los años setenta, ochenta y noventa, la principal táctica para proteger la vida silvestre fue resaltar la difícil situación de las carismáticas especies “insignia” (¿recuerdas la campaña de WWF Save the Panda?). Sin embargo, desde el milenio, una nueva estrategia respaldada por importantes organizaciones conservacionistas como The Nature Conservancy es poner precio a los beneficios que brinda la naturaleza.

No todos los conservacionistas están de acuerdo, como lo confirma debates feroces en una importante iniciativa internacional que evalúa la biodiversidad mundial. Sin embargo, la idea es ahora la corriente principal, como lo demuestra el alto perfil Economía de la biodiversidad: Dasgupta Review encargado por el gobierno del Reino Unido y dirigido por el economista Partha Dasgupta.

Los defensores del enfoque económico argumentan que si no le damos un precio a la naturaleza, esencialmente la tratamos como si tuviera un valor cero. Por el contrario, si articulamos el valor en términos monetarios, esto puede tenerse en cuenta en las decisiones gubernamentales y empresariales. Los costos nocivos para el mundo natural ya no se “externalizan”, para usar la jerga económica, sino que el valor del “capital natural” se incorpora a los balances.

Ciertamente hay algo de mérito en este enfoque, como se muestra en proyectos piloto donde se paga a los propietarios de tierras para mejorar la calidad del agua o reducir las inundaciones. Aunque vale la pena señalar que las decisiones también pueden ir en sentido contrario, como ocurrió cuando principal aeropuerto y zona comercial en Durban, Sudáfrica, tengo el visto bueno cuando se pronostica empleo y crecimiento económico se consideró que superan el valor económico del medio ambiente eso sería destruido.

Obviamente, no todos los aspectos del valor de la naturaleza se pueden capturar en términos económicos. La naturaleza también se valora en formas espirituales, por ejemplo. Esto es plenamente reconocido por los defensores del enfoque, quienes sugieren que sus estimaciones simplemente transmiten valores mínimos.

Loro rojo verde y amarillo en una rama.La gran ciudad de Durban se encuentra en un "hotspot de biodiversidad" oficial. Caminante lento / Shutterstock

En el otro lado del debate, las preocupaciones sobre la valoración monetaria se relacionan con cómo podría socavar otros aspectos de la protección de la naturaleza.

Para dar un ejemplo, considere el Financiado por la UE NaturalezaComercio proyecto, en el que se utilizan algoritmos informáticos para cuantificar los beneficios de la naturaleza (como almacenamiento de carbono, polinización, recreación) derivados de la tierra de alguien. A continuación, se ayuda a los propietarios a redactar un contrato para que se les pague por ellos, en una subasta que los investigadores detrás del proyecto describen como “eBay para servicios ambientales”. Puede parecer una gran idea, pero estudios han descubierto que muchos terratenientes ya protegen la naturaleza simplemente porque es lo "correcto", y pagarles "desplaza" estas normas sociales.

Una jerarquía de necesidades

A pesar del debate, ambos puntos de vista pueden ser complementarios.

Como analogía, tomemos la idea del psicólogo Abraham Maslow de la jerarquía de las necesidades para el desarrollo humano. Estos a menudo se ilustran como una pirámide, con necesidades fisiológicas cuantificables y seguridad en la parte inferior, y los valores menos tangibles de pertenencia, estima y trascendencia en la parte superior. UN libro reciente revela que Maslow pretendía mejorar todos estos aspectos simultáneamente (después de todo, ¿de qué sirve la seguridad y la protección si no tenemos esperanza y significado?).

La jerarquía de la pirámide de necesidadesExiste cierto debate sobre si el propio Maslow alguna vez representó su teoría como una pirámide. nmilligan / wiki, CC BY-SA

Si tuviéramos que dibujar una pirámide similar que represente un medio ambiente saludable, en la parte inferior estarían los elementos esenciales que proporciona la naturaleza, como tener aire y agua limpios, e insectos para polinizar los cultivos. Más arriba en la pirámide estarían los beneficios de la naturaleza para la salud mental y los aspectos trascendentales que dan propósito y significado espiritual. Diferentes tipos de personas y disciplinas académicas se enfocan en diferentes capas de la pirámide, pero las necesitamos todas.

A veces, el lenguaje que usan los economistas no ayuda. La Revista Dasgupta afirma provocativamente: "La naturaleza es un activo". Sin embargo, los límites entre nuestro yo y el mundo natural son más difusos de lo que parecen a primera vista, como lo evidencia en mi libro. El autoengaño. Como Sigmund Freud se dio cuenta en 1930, cuando sentimos parentesco con algo, o para usar el término no científico "amor", entonces no lo objetivamos. En cambio, los límites desaparecen y se fusionan con nuestro sentido de identidad. Es antitético para muchas personas referirse a un vencejo bailando, un cisne elegante o un petirrojo de aspecto amistoso como un "activo".

Las palabras importan, y también existe el peligro de que tales lenguaje de mercantilización puede animar distanciamiento psicológico. Personas que se sienten menos conectadas con la naturaleza haz menos para protegerlo. Es por esto que hay un movimiento creciente que involucra a organizaciones como la RSPB (la organización benéfica de aves más grande del Reino Unido), para restaurar el sentido de conexión con la naturaleza, especialmente en los niños.

Dada la preocupación de que la mercantilización de la naturaleza contamine nuestra visión del mundo, la gran pregunta es si podemos restringir ese lenguaje a los dominios de la política y la contabilidad empresarial (donde podría decirse que puede hacer algo bueno). Creo que podemos. Considere cómo se valora la vida humana: en términos monetarios por las compañías de seguros y para la compra de medicamentos por los servicios de salud, pero aún en términos de valor infinito para la mayoría de nosotros. El hecho de que la valoración monetaria se utilice en algunos sectores no significa que se extienda a todos.

Una diversidad de puntos de vista y enfoques es esencial para proteger la naturaleza de manera efectiva. Es probable que la “economía de la naturaleza” se quede aquí, pero eso no reemplaza los esfuerzos incansables de quienes han trabajado durante décadas para transmitir el valor trascendental e inspirador de la naturaleza. Como el naturalista Henry David Thoreau dígalo: “Si ha construido castillos en el aire, su trabajo no debe perderse; ahí es donde deberían estar. Ahora pon los cimientos debajo de ellos ".La conversación

Sobre el Autor

Tom Oliver, profesor de ecología aplicada, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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