La pérdida de hábitat no solo afecta a las especies, afecta a las redes de relaciones ecológicas

La pérdida de hábitat no solo afecta a las especies, afecta a las redes de relaciones ecológicas Pérdida de hábitat a las plantaciones de aceite de palma en Kalimantan Central, Borneo. Los bosques de Borneo albergan a los pocos orangutanes de Borneo que quedan. Pongo pygmaeusRinoceronte de sumatra Dicerorhinus sumatrensis harrissoni, y el elefante pigmeo de Borneo Elephas maximus borneensis, entre otras especies en peligro de extinción. © Ulet Ifansasti / Greenpeace

La pérdida de hábitat es la La principal causa de pérdida de biodiversidad en todo el mundo.. Dependiendo de su tamaño, los animales necesitan una cantidad determinada de área para poder encontrar suficientes recursos para mantener poblaciones viables. Pero una vez que el área de hábitat disponible se encuentra por debajo de cierto umbral, las poblaciones ya no son viables y las especies se extinguen localmente.

Otra consecuencia de la pérdida de área es que los parches de hábitat restantes, y las poblaciones de especies que aún viven en ellos, se fragmentan. Los parches de hábitat prístino se aíslan por una "matriz" de áreas inhóspitas, impidiendo el movimiento de especies entre los lugares donde podrían vivir.

Esta pérdida y fragmentación también afecta la biodiversidad dentro de los parches restantes a través de "efectos de borde". Estos son cambios en las comunidades naturales en los límites (bordes) de hábitats distintos en el mismo ecosistema. Por ejemplo, puede haber cambios bruscos en la abundancia de especies en los bordes, debido a cambios drásticos en las condiciones ambientales como la temperatura o la humedad.

La pérdida de hábitat no solo afecta a las especies, afecta a las redes de relaciones ecológicas Chacal dorado Canis aureus Cruzando la carretera en el Parque Nacional de Keoladeo, India. PJeganathan / Wikimedia, CC BY-SA

Si bien hay debate sobre la impactos relativos de pérdida y fragmentación en la biodiversidad, sabemos que puede tener efectos duraderos en todo, desde la cantidad y persistencia de especies dentro de diferentes áreas, hasta la composición de la comunidad. Y ahora nuestro investigación recién publicada ha demostrado que la pérdida y la fragmentación cambian la forma en que las especies dentro de las comunidades biológicas realmente interactúan mucho antes de que se detecten las extinciones. Esto tiene un efecto serio en la estabilidad de comunidades enteras.

Extinción de interacciones

Ya en 1974, el ecologista líder Daniel Janzen identificó que la destrucción del hábitat produce "La extinción de las interacciones ecológicas.". Janzen observó que estas relaciones entre las especies (que van desde las interacciones entre la presa y el depredador hasta las que se benefician mutuamente, como las que existen entre las plantas y los animales que las polinizan) se pierden de forma independiente y mucho más oculta que la pérdida de especies.

Por ejemplo, cuando el hábitat está fragmentado, se vuelve difícil para los depredadores grandes alcanzar parcelas distantes para la caza. Esto significa que las interacciones depredador-presa pueden debilitarse en áreas más aisladas. Y esto puede tener Efectos secundarios en la comunidad. Al mejorar las especies de presa o más depredadores locales, más pequeños.

La pérdida de hábitat no solo afecta a las especies, afecta a las redes de relaciones ecológicas Un ejemplo de una interacción mutua: la abeja enana Apis florea trabajador busca en Zilla spinosa. Gideon Pisanty (Gidip) ו פיזנטי / Wikimedia, CC BY-SA

Desde el trabajo de Janzen, los investigadores han estado buscando patrones recurrentes en cómo las redes de interacciones ecológicas responden a la destrucción del hábitat. Estas redes vinculan todas las interacciones de las especies dentro de las comunidades en una sola web. Por ejemplo, en una red alimenticia, cuando un depredador se come una presa, esto puede tener consecuencias para los recursos utilizados por la presa.

Los estudios en esta área han revelado que las redes ecológicas reaccionan a la pérdida de hábitat de diferentes maneras, según el tipo de interacción. Mientras que las redes de interacciones mutualistas tienden a dividirse en redes más pequeñaslas redes alimenticias tienden a Contrato en una sola red más pequeña. Interacciones mutualistas también. tienden a debilitarse (Las especies dependen unas de otras menos), mientras que las relaciones de alimentación son más fuertes bajo la pérdida de hábitat.

Pero aunque esta investigación ha confirmado que la destrucción del hábitat influye profundamente en la forma en que interactúan las especies, hasta ahora no hemos tenido una comprensión completa de los efectos de la pérdida de hábitat en la estabilidad de la comunidad. De manera similar, no hemos sabido hasta qué punto cambian las respuestas de la comunidad según la naturaleza de la pérdida de hábitat.

Modelando la pérdida de hábitat

Para nuestro estudio, analizamos estos problemas de estabilidad y respuesta comunitaria utilizando una representación matemática de un sistema ecológico. Este modelo simula las interacciones y los cambios en las poblaciones de especies a través del tiempo en una variedad de paisajes diferentes, desde hábitats continuos prístinos hasta hábitats altamente fragmentados. Estos se basan en cómo se ven las áreas sujetas a pérdida de hábitat en el mundo real.

La pérdida de hábitat no solo afecta a las especies, afecta a las redes de relaciones ecológicas Ejemplos modelados de trayectorias de movimientos individuales bajo diferentes escenarios de pérdida de hábitat. (A. no pérdida de hábitat; B. pérdida aleatoria de hábitat; C. pérdida aleatoria en grupos; D. pérdida contigua de hábitat). Naturaleza de Comunicaciones, CC BY

Nuestros resultados sugieren que la pérdida de hábitat afecta la estabilidad de la comunidad, a través de cambios en las interacciones ecológicas, al alterar la abundancia y distribución espacial de las especies a través del tiempo. Y, como se señaló anteriormente, también encontramos que estas interacciones ecológicas cambian mucho antes de la extinción de las especies. El movimiento limitado de animales entre los hábitats restantes se traduce en cambios negativos en cosas como los patrones de alimentación, lo que a su vez afecta la forma en que los tamaños de la población cambian a través del tiempo y del espacio.

También encontramos que la forma específica en que se destruye el hábitat es un determinante clave de las respuestas de la comunidad a la pérdida de hábitat. Cuando el hábitat se vuelve más fragmentado, las comunidades se vuelven más estables debido al debilitamiento de las interacciones ecológicas. Pero cuando el hábitat se pierde en áreas adyacentes, lo que lleva a una menor fragmentación, esto hace que las poblaciones sean menos estables debido a las interacciones de las especies más fuertes en el área adecuada restante. En paisajes fragmentados, los depredadores tienen más dificultades para encontrar presas, lo que disminuye sus interacciones. Los paisajes menos fragmentados, por otro lado, hacen que los depredadores interactúen más a menudo con sus presas porque están confinados a un área reducida.

Al comprender cómo la pérdida de hábitat afecta las interacciones entre diferentes especies en diferentes entornos, podemos comenzar a ver la verdadera profundidad del impacto de los humanos en el mundo natural. No es solo la pérdida de una sola especie lo que debe preocupar, sino la forma en que comunidades enteras se ven afectadas por amenazas inducidas por el hombre. Nuestros hallazgos sugieren que las estrategias de biodiversidad deben tener en cuenta las interacciones de la comunidad, así como la forma de pérdida de hábitat, para preservar mejor la biodiversidad futura.La conversación

Sobre el Autor

Miguel Lurgi, profesor de biociencias, Universidad de Swansea

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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