Culpa a las estufas de leña por la contaminación del aire en el invierno y las amenazas a la salud

Culpa a las estufas de leña por la contaminación del aire en el invierno y las amenazas a la saludEl humo de la madera puede oler bien, pero no es bueno para usted. (Shutterstock)

Puede ser natural, pero no hay nada seguro ni ambientalmente bueno en cuanto a calentar su casa con madera.

La Organización Mundial de la Salud ha clasificado La contaminación del aire y el cambio climático como la principal amenaza para la salud de 2019. Una de cada nueve muertes en todo el mundo Se deben a la contaminación del aire.

En Canadá, La contaminación del aire mata a nueve veces más personas que los accidentes automovilísticos.. Mi propia investigación muestra que en las zonas rurales de la Columbia Británica, la principal fuente de contaminación del aire durante el invierno es la quema residencial de madera, y que en su mayoría se ignora y rara vez es supervisada por el gobierno.

Peligro para la salud

El humo de la madera puede oler bien, pero no es bueno para usted.

La principal amenaza proviene del cóctel de diminutas partículas y gotitas que tienen un diámetro de aproximadamente 2.5 micras (también llamado PM2.5). Debido a su tamaño, se abren camino fácilmente hacia nuestros pulmones, flujo sanguíneo, cerebro y otros órganos, desencadenando ataques de asma, respuestas alérgicas, ataques cardíacos y apoplejía.

La exposición crónica a PM2.5 está vinculada a enfermedad del corazón, cáncer de pulmón en no fumadores, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, La diabetes de tipo II y demencia.

El humo de la madera afecta a todos, pero los niños son especialmente vulnerables en parte porque sus sistemas respiratorios están en desarrollo. Las mujeres embarazadas expuestas al humo de leña pueden tener hijos con Pulmones más pequeños, sistemas inmunológicos deteriorados., disminución de la función tiroidea y Cambios en la estructura del cerebro que pueden contribuir a dificultades con el autocontrol.. Niños que son hospitalizado por infecciones del tracto respiratorio inferior Es más probable que haya una estufa de leña en la casa, aunque otros factores también pueden influir.

Los ancianos también están en riesgo. Un estudio reciente de personas que viven en BC, en Kamloops, Prince George, Courtenay y Comox Valley, mostró que la contaminación de las estufas de leña Incrementó significativamente la tasa de ataques cardíacos en personas mayores de 65.

¿Y ese buen olor? Viene del benceno, un carcinógeno (sustancia causante de cáncer), y acroleína.

Con las docenas de Productos químicos tóxicos y carcinógenos en el humo de la madera., es inconsistente para los gobiernos prohibir fumar y vapear en lugares públicos mientras se ignora el humo de las estufas de leña y las chimeneas.

Ni sostenible ni carbono neutral

Quema de madera para obtener energía. libera más carbono que quemando carbón y es acelerando el calentamiento climático. También libera carbón negro, un poderoso contaminante de corta duración, que puede Acelera el derretimiento y retroceso de los glaciares..

Culpa a las estufas de leña por la contaminación del aire en el invierno y las amenazas a la saludLa contaminación causada por incendios de leña puede quedar atrapada en un valle cuando el aire caliente mantiene el aire frío cerca del suelo. S / V Moonrise / Wikimedia, CC BY-SA

Hay alternativas. Para calefacción diaria, mini fuente de aire split Las bombas de calor son una excelente opción.. A menudo son de tres a cuatro veces más eficientes que los calentadores eléctricos de zócalo y pueden trabajar en climas más fríos. Por ejemplo, la comunidad de Skidegate en Haida Gwaii. Colocamos bombas de calor en cada casa, reduciendo el uso de la madera para la calefacción del hogar..

Las estufas y los calentadores de propano eficientes son un excelente complemento de las bombas de calor y pueden proporcionar calefacción de recarga en días muy fríos, así como calefacción de respaldo durante cortes de energía.

La mayoría de los gobiernos regionales y municipales en Columbia Británica se han mostrado reacios a lidiar con estos problemas y tienden a centrarse en los programas de intercambio de estufas de leña como la solución. Basado en mi investigación actual, la respuesta vocal de la industria de la quema de madera y sus clientes a menudo ahoga la discusión razonada.

La BC Lung Association también ha sido un firme defensor de los programas de intercambio de estufas de leña. Pero incluso el nivel más alto y limpio de estufas de leña con certificación ecológica genera más materia particulada por hora que los autos de pasajeros diesel más nuevos de 18 - y la estufa de leña puede estar justo a tu lado.

La ciencia ciudadana es un cambio de juego.

Los ciudadanos interesados ​​han establecido una Una extensa y creciente red de monitores de calidad del aire de bajo costo fabricados por PurpleAir.. Kamloops, por ejemplo, con una topografía que tiende a atrapar la contaminación del aire de la industria pesada y la quema de madera residencial, tiene 30 de estos sensores inalámbricos en tiempo real, al igual que cientos de otras comunidades en todo el mundo.

Estos monitores muestran un patrón distinto y problemático. La clara "firma" de la quema de madera muestra que muchas comunidades rurales de BC a menudo tienen niveles de contaminación del aire en invierno que superan con creces los observados en ciudades más grandes como Victoria y Vancouver. Algunos de los sensores Registre lecturas de la calidad del aire que rivalizan con los días de mala calidad en China e India.. El humo de la madera está creando puntos calientes que exponen a las personas a niveles de contaminación del aire que normalmente no son registrados por los monitores de calidad del aire provinciales.

El humo de la madera y las prácticas culturales y sociales que permiten que se genere sin mucha regulación y control, operan en un vacío donde las ideas preconcebidas, las historias de origen y las emociones fuertes impiden la acción. Necesitamos otra narrativa.

La falta de acción gubernamental para enfrentar este problema alienta a las personas a ignorar esta evidencia y subestimar el riesgo. La quema de madera priva a las personas del derecho a respirar aire puro en sus propios hogares y, en última instancia, representa una forma incontrolada de exposición al humo de segunda mano con amplias implicaciones.La conversación

Sobre el Autor

Michael D. Mehta, profesor del Departamento de Geografía y Estudios Ambientales, Thompson Rivers University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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