La reactivación de la energía nuclear sigue siendo esquiva

Un legado de mentiras y encubrimiento deja a la energía nuclear con una seria brecha de credibilidad, y no hay señales de su renacimiento prometido por mucho tiempo. 

LONDRES, 25 Diciembre, 2016 , Se han registrado tres accidentes nucleares importantes bien documentados en los últimos años de 60, cada uno acompañado por mentiras oficiales y encubrimientos. Ha habido otros accidentes graves menos conocidos. que se han silenciado con tanta eficacia que décadas más tarde solo hay los detalles más esbozados disponibles.

El legado de estos desastres es una profunda desconfianza de la industria por parte de muchos votantes. En algunos de los principales países industriales, esto ha llevado a que los gobiernos se vean obligados a abandonar la energía nuclear por completo, mientras que otros se enfrentan a una oposición tan fuerte a la construcción de nuevas estaciones que han abandonado la idea, aunque todavía mantienen las antiguas en funcionamiento, al menos por el momento.

Esta historia a cuadros de la industria importa. Ha provocado una división global. Si bien muchos científicos y políticos preocupados por el cambio climático creen que la energía nuclear es vital para que los gobiernos cumplan con sus compromisos de frenar el calentamiento global peligroso, al igual que muchos no lo hacen. 

La oposición se basa en la creencia de que la industria ha perdido toda integridad y credibilidad y que las energías renovables son una apuesta más barata, más segura y más completa.  Esta visión se ve reforzada por la incapacidad de la industria para hacer frente a sus residuos. Las energías renovables se pueden reciclar fácilmente, pero los desechos nucleares siguen siendo peligrosos durante miles de años, lo que deja a las generaciones futuras a pagar por ello.

Pero son los tres grandes desastres los que están en la raíz de este feroz debate. Ocurrieron durante un período de 60 años, y todos tenían causas diferentes. Pero todos siguieron un patrón familiar.

El primero fue en Escala de viento en el noroeste de Inglaterra, en 1957, cuando un reactor productor de plutonio se incendió. El segundo fue Chernobyl en la frontera de Ucrania y Bielorrusia en 1986: la parte superior voló uno de los reactores y hubo un incendio grave. El tercero estaba en Fukushima en Japón en 2011, cuando un terremoto y un tsunami causaron derrumbes en tres reactores.

Ocultamiento oficial

Los tres accidentes tuvieron similitudes sorprendentes en la reacción oficial. En cada caso, los gobiernos involucrados, los reguladores nucleares y los propietarios de las plantas trataron de ocultar la magnitud del desastre al público que estaba en mayor peligro. En cada caso, esto resultó en una exposición innecesaria de la población a la radiación dañina.

En segundo lugar, los posibles efectos a largo plazo para la salud de las personas involucradas fueron muy disputados. En cada caso, esto tomó la forma, tanto en el momento como desde entonces, de que los gobiernos y la industria reduzcan los riesgos para la salud.

Todavía hay una discusión sobre si el incendio de Windscale causó un grupo de leucemia en los niños del vecindario. Después de Fukushima, los gobiernos y la industria afirman que se produjeron muy pocas muertes o ninguna. Espere que el argumento continúe por décadas.

Tercero, ha sido la minimización del enorme costo y la intratable naturaleza de tratar de limpiar el desorden. Por ejemplo, a las personas que son evacuadas se les dice que la mudanza es solo temporal, cuando podría durar décadas, posiblemente generaciones.

Nuevamente, la estimación oficial de "compensación" por el accidente de Fukushima aumentó de ¥ 5.4 billones (£ 40bn) a ¥ 8 billones (£ 70bn), un hecho que solo se eliminó a finales de noviembre de 2016, casi cinco años después del accidente.

Técnicamente insuperable

En cada caso, incluso después del accidente de Windscale 60 hace años, la limpieza de la pila nuclear real que se incendió comenzó varias veces y luego se abandonó como demasiado difícil. No se espera que se completen por décadas.

No hay esperanza de limpiar Chernobyl o Fukushima este siglo. Una nueva capa de hormigón sobre Chernobyl. para reemplazar la estructura desmoronada existente, 2017 debe tener un costo de € 2.1, pero esto está diseñado solo como una estructura temporal, hasta los últimos 100.

Los gobiernos intentaron encubrir lo que sucedió. En Windscale,  el gobierno británico admitió posteriormente que había ocultado deliberadamente la gravedad de los accidentes para mantener su programa de armas nucleares en marcha.

En el caso de Chernobyl, fueron las altísimas lecturas de radiación de lugares tan lejanos como Escandinavia y Alemania lo que llevó a los soviéticos a admitir lo que había sucedido. Treinta años después, los efectos reales del accidente en la salud se disputan acaloradamente.

A miles de niños les han extraído la tiroides y ha habido muchos defectos de nacimiento y cáncer. Bielorrusia, la más afectada por el desastre, está ansiosa por minimizar los efectos a largo plazo para evitar que los posibles inversionistas extranjeros se asusten en el país.

La industria nuclear ha estado tratando de poner todo esto en el pasado. En respuesta a las preocupaciones del público, ha presentado toda una serie de diseños "más seguros" para las centrales nucleares. Como resultado, algunos países como Finlandia y Gran Bretaña están fomentando la construcción de una nueva generación de diseños franceses, japoneses, chinos y estadounidenses.

Parece que si se quiere salvar el clima del sobrecalentamiento, tendremos que hacerlo sin la ayuda de la nueva energía nuclear.

Sin embargo, esta vez no se trata solo de la seguridad. Durante los últimos años 35 no se ha construido una única central nuclear en el oeste a tiempo o dentro del presupuesto. Socava la afirmación de que la energía nuclear podrá competir con otros combustibles en el precio. Se ha demostrado repetidamente que, sin el subsidio del gobierno, la energía nuclear no puede sobrevivir.

La última evidencia de esto es la construcción de dos nuevas centrales eléctricas en Finlandia y Francia. Ambos tienen casi 10 años de retraso y tienen un costo más del doble.

El reclamo original de que el precio de la electricidad que producirían las estaciones sería competitivo no puede ser cierto. Los precios al por mayor deben haberse duplicado antes de que se haya producido un solo vatio de potencia.

Sin embargo, a pesar de este historial, la industria nuclear espera seguir creciendo. y afirma que espera hacerlo, y muchos gobiernos continúan invirtiendo dinero en investigación y desarrollo. Lo hacen con la esperanza de que algún día la energía nuclear proporcione un método seguro y económicamente viable para producir electricidad.

Hasta ahora, sin embargo, no hay ninguna señal del renacimiento nuclear predicho durante mucho tiempo. Los costos de un diseño seguro continúan aumentando a medida que la industria y los gobiernos intentan vivir el legado de engañar al público durante los últimos años de 60. Parece que si se quiere salvar el clima del sobrecalentamiento, tendremos que hacerlo sin la ayuda de la nueva potencia nuclear. , Red de noticias del clima

Energía

Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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