¿Qué es esa gota caliente en el Océano Pacífico?

¿Cuál es la gota caliente en el Océano Pacífico?

Las personas que viven en los EE.UU. han vivido a través de algún extraño clima en el último año. Ha sido inusualmente cálido y seco en el oeste de Estados Unidos, mientras que Oriente tenía un invierno muy frío y con nieve. Mientras tanto, los científicos han estado viendo las especies marinas del Pacífico en lugares ellos no se encuentran normalmente y un enorme aumento en el hambre, varado cachorros de leones marinos en las costas de California.

Todos estos fenómenos están vinculados a un parche gigante de agua caliente notablemente de la costa oeste en el noreste del Océano Pacífico llamado "blob", un término acuñó cuando empezamos a notar que durante el otoño y el invierno de 2013 de 2014.

Esta pieza resume los mecanismos responsables del blob, enumera algunos de sus impactos directos e indirectos, y analiza la oportunidad que brinda este evento climático.

Comprender mejor el blob es importante no solo para predecir el clima y su impacto en ecosistemas pero también porque puede proporcionar una idea de los efectos que podríamos ver en aguas oceánicas más cálidas en el futuro.

Blob 101

El desarrollo de la masa de agua inusualmente caliente puede atribuirse en gran medida a un patrón de clima inusual que se instaló sobre una gran región que se extiende desde el Océano Pacífico Norte en América del Norte desde octubre hasta febrero 2013 2014.

Este patrón presentaba un patrón de clima fuerte y de larga duración con una presión más alta de lo normal, llamada cresta, sobre la costa del Pacífico Noroeste. Esta cresta de alta presión redujo el número y la intensidad de las tormentas que tocan tierra, lo que reduce la precipitación al oeste de la división continental en comparación con las normas estacionales.

La cresta también tuvo profundos efectos en el clima más al este. Específicamente, a menudo actuó para desviar el aire frío canadiense hacia las secciones medias y orientales de los EE. UU., Y la región de los Grandes Lagos se vio especialmente afectada.

blob pacífico La cresta persistente de la alta presión ha afectado los patrones climáticos. NOAALas condiciones inusualmente secas en el oeste de los EE. UU. Y el clima glacial más al este definitivamente llamaron la atención de la comunidad climática. Pero lo que sucedió en el océano frente al noroeste del Pacífico fue extremo en sí mismo.

Las anomalías de la temperatura de la superficie del mar, o las diferencias con respecto a las temperaturas promedio, llegaron a ser mayores que 2 Celsius (3.6 Fahrenheit) a fines del invierno. Eso puede no parecer muy impresionante, pero para la región en realidad no tiene precedentes en el registro histórico.

Por otra parte, la naturaleza cuasi-circular de la mancha de anomalías de agua caliente (y la razón de su nombre) tampoco había sido visto antes. Esta investigación motivada de la fuente (s) de todo el calor adicional.

En una estudio publicado a principios de este mes, mis colegas y yo tocamos la cresta obstinada de alta presión mencionada anteriormente, y en particular los vientos débiles asociados con ella. El resultado fue una tasa inferior a la normal en la rapidez con que se transfiere el calor del océano a la atmósfera, y un movimiento más lento del agua más fría en la región de formación de la mancha.

En otras palabras, las condiciones atmosféricas inusuales produjeron menos enfriamiento que el típico de la temporada desde el otoño 2013 durante la mayor parte del invierno siguiente, lo que produjo el patrón de anomalía de la temperatura de la superficie del mar. Entonces podemos esencialmente culpar a la cresta por la mancha, pero ¿qué causó la cresta en primer lugar?

Encontrar el origen

Dos líneas de investigación independientes, incluida una estudio el año pasado dirigido por Richard Seager y uno de marzo dirigido por Dennis Hartmann, indican que la circulación atmosférica inusual sobre el Pacífico Norte y América del Norte podría atribuirse, al menos en parte a los acontecimientos en el extremo oeste del Pacífico tropical.

Una gran extensión de océano aquí ha sido más cálida de lo normal durante algunos años y ha estado acompañada de fuertes conglomerados de tormentas eléctricas. Esta actividad parece tener efectos sistemáticos en la circulación atmosférica a gran escala, de manera similar a la asociada con la El Niño-Oscilación del Sur (ENSO) fenómeno, un patrón de fluctuaciones naturales en las temperaturas del Océano Pacífico. Pero en este caso, las raíces están más al oeste, en las cercanías de Nueva Guinea. blob2 pacífico

Trabajos previos habían sugerido que esta parte del Pacífico tropical podría tener efectos sistemáticos en latitudes más altas, incluida la cresta de alta presión que produce la mancha. Pero el trabajo de Seager et al y Hartmann representa un avance importante en nuestra comprensión de este vínculo.

Una gran cantidad de calor adicional se asocia con anomalías de la temperatura del océano de la clase se muestra en la imagen de abajo. Sin embargo, aunque estas anomalías tienden a ser persistentes, que no son estáticas.

blob3 pacíficoAnomalías en la temperatura de la superficie del mar, o diferencias con respecto a los promedios, en grados Celsius de febrero a marzo 2014. NOAA, autor proporcionado

La circulación de los océanos - es decir, las corrientes - y el tiempo durante el año pasado, lo que era inusual en su propio derecho, se combinaron para causar la mancha de evolucionar en una amplia franja de agua relativamente caliente a lo largo de toda la costa oeste de América del Norte ( ver imagen a continuación).

blob4 pacíficoLa mancha, como se ve en las anomalías superficiales de la temperatura del mar, para febrero-marzo 2015. NOAA, autor proporcionado Esto pasa a ser un patrón que ha ocurrido antes en asociación con cambios de décadas en la temperatura del océano conocido como el Pacific Decadal Oscillation (PDO). Las expresiones anteriores de la DOP han tenido impactos importantes y de amplio alcance en el ecosistema marino, incluidos el salmón y otras especies de peces; los desarrollos recientes están recibiendo una gran atención de los oceanógrafos pesqueros a lo largo de la costa oeste.

Oportunidad de aprendizaje

Un evento extremo como el blob representa una oportunidad especial para determinar cómo las propiedades bioquímicas del océano responden a los cambios en el entorno físico.

Siguiendo con esa idea, las lecciones aprendidas del presente caso tienen implicaciones desde una perspectiva de cambio climático.

Hay que insistir en el desarrollo y evolución de la burbuja es un ejemplo de una forma natural, la perturbación a corto plazo en la atmósfera y el océano clima del Pacífico Norte.

Sin embargo, los océanos se están calentando, y condiciones similares a las de los dos últimos años son susceptibles a ser más comunes en las próximas décadas, aunque por diferentes razones.

Esperamos utilizar lo que la naturaleza nos ha proporcionado recientemente con el blob. Al estudiar sus efectos, como los cambios en los ecosistemas marinos o los bosques costeros, podemos aprender qué tan sensibles o resistentes son estos sistemas naturales para un mundo que se calienta.

Sobre el Autor

bond nicholasNicholas A Bond La investigación es meteoróloga Universidad de Washington.La conversación Sus proyectos actuales son US-GLOBEC NEP Fase IIIb-CGOA: Control ascendente de la variabilidad trófica inferior: una síntesis de observaciones atmosféricas, oceánicas y de ecosistemas (NOAA / NSF) Papel de la interacción aire-mar en la Extensión Kuroshio (NOAA) )

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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