El cambio climático reduce el flujo del río Colorado

El cambio climático encoge el caudal del río Colorado

Una de las vías fluviales más largas de los EE. UU., El río Colorado, ha perdido 20% de su flujo desde el año 2000, y el cambio climático es el principal responsable.

El río Colorado está disminuyendo, y el cambio climático es oficialmente el culpable. En los primeros años 14 de este siglo, el flujo disminuyó a solo cuatro quintos de la 20dath promedio del siglo, según una nueva investigación. El agua perdida habría sido suficiente para abastecer a dos millones de personas durante todo un año.

En total, el río suministra agua a siete estados de EE. UU. Y a dos en México, y 40 millones de personas dependen de él para obtener agua. Pero toda la cuenca del río Colorado ha experimentado una sequía sostenida desde 2000. Y entre un sexto y la mitad de esta pérdida de líquido puede atribuirse al calentamiento global, dicen los científicos.

Publican sus hallazgos en la revista. Investigación de recursos hídricos"Este documento es el primero en mostrar el gran papel que juegan las temperaturas de calentamiento en la reducción de los flujos del río Colorado", dijo Jonathan Overpeck, profesor de geociencias y de hidrología y ciencias atmosféricas en la Universidad de Arizona. 

"Somos los primeros en argumentar que el calentamiento solo podría causar una disminución del flujo del río Colorado de 30% a mediados de siglo y de más de 50% a fines de siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan sin disminuir".

Futuro nublado

Su coautor Bradley Udall, Un científico del clima de la Universidad Estatal de Colorado dijo: “El futuro del río Colorado es mucho menos prometedor que otras evaluaciones recientes han retratado. Un mensaje claro para los administradores del agua es que necesitan planificar flujos de ríos significativamente más bajos ".

Los dos científicos comenzaron observando los años de sequía de 2000-2014. El río comienza con precipitaciones en las regiones superiores de su cuenca de drenaje, en Wyoming, Utah, Colorado y Nuevo México.

Descubrieron que en la primera década y media de este siglo, las temperaturas promedio en la región fueron 0.9 ° C más altas que el promedio de los últimos años 105. Esta es, más o menos, la temperatura por la cual el globo se ha calentado en promedio durante el siglo pasado, bajo un régimen de calentamiento global impulsado por los gases de efecto invernadero emitidos por la combustión de combustibles fósiles.

"La planificación actual subestima el desafío que representa el cambio climático para los suministros de agua en el suroeste de Estados Unidos"

Pero hay otro factor a considerar. El sudoeste de los EE. UU. Tiene una historia climática caracterizada por megadroughts intermitentes, períodos de precipitaciones mucho más bajas en períodos de 20 a 60 años.

Los investigadores han propuesto que Es probable que el riesgo de megasequías aumente en cualquier escenario de cambio climático.. Lo que realmente sucederá es incierto, pero los científicos están apostando a que a medida que aumenten las emisiones de gases de efecto invernadero, también lo harán las dificultades del suministro de agua.

"Incluso si la precipitación aumenta, nuestro trabajo indica que es probable que haya períodos de sequía de varias décadas en que la precipitación aún caiga por debajo de lo normal", dijo el profesor Overpeck.

El Dr. Udall dijo: “La planificación actual subestima el desafío que representa el cambio climático para los suministros de agua en el suroeste de Estados Unidos. Mi objetivo es ayudar a los administradores del agua a incorporar esta información en sus esfuerzos de planificación a largo plazo ". Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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