Cómo se relaciona la neblina de contaminación de China con el cambio climático

Cómo se relaciona la neblina de contaminación de China con el cambio climáticoPekín está cubierto por una gruesa capa de contaminación, enero 2013. Imagen: Ville Oksanen a través de Flickr

Las investigaciones muestran que el calentamiento polar podría explicar el episodio de severa contaminación del aire invernal que Beijing experimentó en 2013, y dice que China tiene más por venir.

Es probable que el futuro de China se vuelva cada vez menos claro, y al acecho detrás de la perspectiva oscurecida en la capital de la nación es el espectro del cambio climático.

El derretimiento del hielo marino en el Océano Ártico y las mayores caídas de nieve en Siberia podrían ser responsables de las condiciones de aire estancadas que cubrieron una pantalla dañina de neblina contaminante sobre Beijing y las llanuras del este de China en enero 2013, según una nueva investigación.

El humo de las centrales eléctricas, los escapes de los automóviles y las chimeneas de las fábricas deben haber contribuido. Pero un episodio de un mes de severa y asfixiante contaminación del aire que hizo titulares mundiales ahora parece haber sido posible gracias a los cambios climáticos que cambiaron el monzón de invierno de China, para atrapar pequeñas partículas flotantes de hollín y polvo sobre las ciudades y centros industriales más grandes del país.

De ser así, la neblina podría empeorar, a medida que el Ártico se calienta y las latitudes septentrionales reciben la carga adicional de nieve.

Crisis de China

"Las emisiones en China han ido disminuyendo en los últimos cuatro años, pero la severa neblina de invierno no está mejorando ", dice Yuhang Wang, un profesor en el Escuela de la Tierra y Ciencias Atmosféricas en Georgia Tech en los Estados Unidos.

"En su mayoría, eso se debe a un cambio muy rápido en las regiones polares altas, donde el hielo marino está disminuyendo y las nevadas están aumentando. Esta perturbación impide que el aire frío llegue a las partes orientales de China, donde eliminaría la contaminación del aire ".

China ha tomado pasos para reducir la bruma contaminante, y continúa haciéndolo. Pero a pesar de que el episodio 2013 provocó estrictos objetivos de reducción de emisiones, la neblina del invierno volvió.

"El cambio muy rápido en el calentamiento polar está teniendo un gran impacto en China. Eso le da a China un incentivo no solo para seguir reduciendo las emisiones de contaminantes en el aire, sino también para ver el potencial de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero ".

El profesor Wang y sus colegas se preguntaron si otros factores estaban funcionando. Ellos informan, en Science Advances journal, que trabajaron a partir de datos satelitales y mediciones de visibilidad.

Crearon su propio índice de potencial de contaminación (PPI) y utilizaron anomalías en el gradiente de temperatura del aire y en la velocidad del viento para responder preguntas sobre el movimiento del aire en el este de China, una serie de formaciones de cuencas flanqueadas por montañas al oeste y al este.

"Una vez que generamos el PPI y lo combinamos con los datos de visibilidad, era obvio que January 2013 iba mucho más allá de lo que se había visto antes, desde hace al menos tres décadas ", dice Wang. "Pero en ese mes las emisiones no habían cambiado, así que sabíamos que tenía que haber otro factor".

Entonces, analizaron factores a gran escala: hielo marino, nevadas, el calendario del fenómeno del clima del Pacífico conocido como El Niño y otras oscilaciones climáticas. Encontraron una correlación entre las condiciones de aire estancado en China y el hielo marino bajo en el Ártico en 2012 más nevadas récord en las latitudes más altas de Siberia.

"Las reducciones en el hielo marino y el aumento de las nevadas tienen el efecto de amortiguar la estructura de la dorsal de presión climatológica sobre China ", dice el profesor Wang. "Eso aplana los gradientes de temperatura y presión y mueve el Monzón de Invierno de Asia Oriental hacia el este, disminuyendo las velocidades del viento y creando una circulación atmosférica que hace que el aire en China se estanque".

Los mismos factores estuvieron en funcionamiento en el invierno de 2016-17. Había bajos niveles de hielo marino ártico con altas nevadas y neblina severa. Entonces el mensaje de la investigación es: espere más de lo mismo.

Juegos Olímpicos de Beijing

Lo que está en juego es alto: Beijing será sede de los Juegos Olímpicos de Invierno 2022. Una repetición de la neblina de invierno 2013 sería mucho peor que el smog durante los Juegos Olímpicos de verano 2008 en Beijing, porque en verano el polvo y el hollín son más propensos a ser arrastrados o arrastrados por la lluvia, dicen los científicos.

"A pesar de los esfuerzos para reducir las emisiones, creemos que la neblina probablemente continuará en el futuro. Esto es parcialmente impulsado por el clima ahora, por lo que probablemente no mejorará mucho en el invierno. Las emisiones ya no son el único conductor de estas condiciones ", dice el profesor Wang.

"El cambio muy rápido en el calentamiento polar está teniendo un gran impacto en China. Eso le da a China un incentivo no solo para seguir reduciendo las emisiones de contaminantes en el aire, sino también para ver el potencial de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Nuestra investigación muestra que cortar los gases de efecto invernadero ayudaría con el problema de la neblina de invierno ". Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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