El idioma importa cuando la Tierra está en medio de una crisis climática

En un ensayo de 2015, la poetisa y novelista Margaret Atwood escribió: "No es un cambio climático, es todo un cambio". Decenas de miles de estudiantes marchan en Sydney, Australia, en 2019, en marzo, para exigir acciones contra el cambio climático. (Shutterstock)

En un ensayo de 2015La poeta y novelista Margaret Atwood escribió: "No es un cambio climático, es todo un cambio".

En ese entonces, Atwood nos pidió que reconsideráramos el término "cambio climático" porque no existe un sistema, humano o no, que no se vea afectado por los impactos del cambio climático. Todo se verá afectado y, por lo tanto, es probable que todo (tal como lo conocemos) tenga que cambiar.

La escritura me impresionó, y estuve de acuerdo con su tesis, pero de alguna manera no fue este ensayo el que me conmovió tanto como otra lectura reciente sobre el cambio climático.

El científico reciente Informe especial sobre los impactos de 1.5C del calentamiento global El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) concluyó: "Limitar el calentamiento global a 1.5C requeriría cambios rápidos, de gran alcance y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad".

Eso es lo que me hizo pausar: rápido. De largo alcance. Sin precedentes. Todos los aspectos de la sociedad.

Todo gritó "emergencia", aunque la palabra no se usó.

Sé lo cautelosos que pueden ser los científicos en sus comunicaciones: yo mismo soy uno. Por eso precisamente esas palabras fueron suficientes para evocar una respuesta emocional.

Fue este cambio de lenguaje (y no los innumerables gráficos, informes, libros y artículos científicos que leí, y de hecho me creí como ecologista del cambio global) lo que finalmente provocó un punto de inflexión en mi propio comportamiento para mitigar el cambio climático. .

Entre "cliffhanger" y "climbdown"

Recientemente, la guardián actualizado su guía de estilo para revisar su uso del término "cambio climático". La medida refleja los tonos del ensayo de Atwood y la seriedad del último informe del IPCC.

En un ensayo de 2015, la poetisa y novelista Margaret Atwood escribió: "No es un cambio climático, es todo un cambio". ¿Cambio climático o emergencia climática? (Shutterstock)

Los términos del cambio climático recién definidos aparecen en la guía, justo entre "cliffhanger" y "climbdown".

El cambio climático ... ya no se considera que refleja con precisión la gravedad de la situación; Utilice el clima de emergencia, crisis o avería en su lugar.

El IPCC informa con gran confianza de que el calentamiento global alcanzó aproximadamente 1C por encima de los niveles preindustriales en 2017, y varias catástrofes, de hecho, podríamos decir "emergencias", incluidas inundaciones, incendios forestales, sequías y tormentas se han relacionado a este cambio.

Los investigadores han determinado que los medios pueden influir en la política y en la comprensión pública del medio ambiente. Ambas cosas también pueden afectar el comportamiento humano. Así que el lenguaje que usan es ciertamente importante.

El guardián quiere Dígalo como es, pero ¿de dónde viene el término "cambio climático" en primer lugar?

Nuevos términos ahora viejos?

El estudio del cambio climático antropogénico es bastante antiguo. Svante Arrhenius propuso la Conexión entre la combustión de combustibles fósiles y el aumento de la temperatura global. en 1896. A finales de los 1950, las mediciones de CO2 atmosférico de Charles David Keeling del Observatorio Mauna Koa determinaron el efecto de las actividades humanas en la composición química de la atmósfera global. Pero la adopción generalizada del término cambio climático es relativamente nueva.

Fui estudiante en la primera cohorte del Programa de Graduados en Ciencias Ambientales en la Western University hace más de 20 años. Aprendimos sobre el calentamiento global y el efecto invernadero, que se habían convertido en hechos bien establecidos décadas antes. Pero no recuerdo que el término cambio climático haya sido usado en mis cursos y tampoco algunos de mis compañeros de clase.

La NASA reclama el término cambio climático fue introducido en 1975, en un artículo titulado "Cambio climático: ¿Estamos al borde del pronunciado calentamiento global?", publicado en Ciencias.

El artículo comunica la diferencia entre los dos términos comúnmente utilizados: “Calentamiento global: el aumento de la temperatura media de la superficie de la Tierra debido al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero. Cambio climático: un cambio a largo plazo en el clima de la Tierra, o de una región en la Tierra ".

Sin embargo, cuando mis colegas y yo publicamos nuestro libro de texto Biología del cambio climático en 2011, fue, para nuestra sorpresa, uno de los primeros con el término en su título en nuestro campo. Con varios términos de cambio climático ya existentes, merece cierta consideración en cuanto a cuál podría ser el impacto de los nuevos términos el guardián quiere usar.

La poética del cambio climático.

Los poetas, que han sido famosos como "los legisladores no reconocidos del mundo" por Percy Bysshe ShelleySaber que el poder del lenguaje no solo tiene que ver con la precisión, sino también con el potencial metafórico.

Muchos poetas, algunos de los cuales son discutidos en el libro. ¿Puede la poesía salvar la tierra? Han estado trabajando para usar el lenguaje para fomentar el cambio. En mi 2015 encontramos un poema basado en uno de mis artículos científicos sobre el cambio climático, "Especialmente en un tiempo"Me refiero a la necesidad de una nueva palabra para" cambiar "cuando escribo:" un cambio prolongado también está bajo escrutinio ".

En un ensayo de 2015, la poetisa y novelista Margaret Atwood escribió: "No es un cambio climático, es todo un cambio". Las proyecciones sugieren que una tendencia reciente hacia fuertes lluvias e inundaciones continuará en partes de los Estados Unidos, Canadá, Europa y otros lugares. (Shutterstock)

Pero solo la poesía, por definición, sobrepasa el objetivo de servir como propaganda específica, incluso para las buenas causas, y por lo tanto también debemos mirar el lenguaje de otros discursos para crear el cambio que queremos. Ciertamente, Los políticos conocen el poder del lenguaje cuando preparan discursos..

¿Qué podría significar emergencia?

Los últimos años ha habido un dramático cambio en el idioma Los científicos utilizan para comunicar su ciencia. Esto no es inusual; La ciencia no podría progresar sin la invención de términos para comunicar nuevos descubrimientos con precisión.

Y para ser justos, los científicos se han referido durante mucho tiempo a diferentes tipos de cambios relacionados con el clima y el clima en documentos científicos. Existe un "cambio climático abrupto", "eventos extremos", "aceleración" (la tasa de cambio del cambio) e incluso "cambios de régimen", que tienen definiciones científicas específicas.

Pero en términos generales, los científicos a menudo se abstienen de usar un lenguaje que induzca emociones. Como tal, rara vez encontrará el término "emergencia" en un artículo científico sobre algún nuevo impacto del cambio climático.

Considere otro ejemplo de cambio de idioma desde el Guía de estilo de guardián: El término "imágenes de abuso infantil" se recomienda sobre "pornografía infantil", "pornografía infantil" y "pornografía infantil", para evitar "una impresión engañosa y potencialmente trivial de lo que es un delito muy grave". También se insta a los periodistas y editores para agregar una nota al pie con detalles sobre servicios de apoyo a historias sobre abuso sexual infantil.

Y las Naciones Unidas rara vez usan el término genocidio, pero cuando lo hace, exige atención. Esto incluye "nombrando y avergonzando a los perseguidores", Algo que otros han dicho se debe hacer para la crisis climática.

No todos están de acuerdo con el cambio del "cambio climático" a la "emergencia climática". Esta semana pasada, mi propio ayuntamiento votó en contra a favor del término "crisis". Las palabras tienen peso. Uno de los concejales temía que "a sabiendas decir emergencia hoy, sabiendo que eso sacará a 20, 30, 40 por ciento de la gente de nuestra ciudad de esa conversación porque no se involucrarán más". algunos de ellos podrían desconectarse, pensando que era para los radicales, no para ellos.

Arundhati Roy, una de mis escritores favoritosEs cauteloso, y ciertamente precavido, sobre cómo el término "emergencia" puede ser usado por aquellos en el poder. Encuentra, especialmente en la India y el Sur Global, que “cada vez más se está militarizando el vocabulario que la rodea. Y sin duda, muy pronto sus víctimas se convertirán en los "enemigos" en la nueva guerra sin fin ".

Aún así, como ciudadano global, como científico y como poeta, elogio a guardián Por su cambio de estilo. El lenguaje del informe del IPCC me llevó a realizar cambios personales en el estilo de vida (dieta, automóvil, uso de aviones y desinversión), pero la palabra "emergencia" adoptada por los gobiernos y los medios de comunicación ciertamente me haría más optimista para el tipo de rápido y de gran alcance. Cambio sin precedentes que necesitamos. Me pregunto si en el futuro la guía de estilo incluirá una nota al pie con detalles sobre los servicios de apoyo para lectores que se agregarán a las futuras historias de emergencia climática.La conversación

Sobre el Autor

Madhur Anand, profesor y director, Laboratorio de Cambio Ecológico Global y Sustentabilidad, Universidad de Guelph

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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