Los árboles vivos son una fuente poco probable de metano

Los científicos han estado conscientes durante mucho tiempo de la capacidad de un bosque para absorber carbono, pero un nuevo estudio realizado en EE. UU. Descubrió árboles que emiten metano.

LONDRES, 21 Abril, 2017 - En el gran desafío del cambio climático, los bosques desempeñan un papel clave en la absorción del carbono atmosférico. Pero los árboles, al menos en algunos casos, también son una fuente de gases de efecto invernadero, en particular, el metano.

El metano es uno de los gases de efecto invernadero menores que impulsan el calentamiento global, pero también es uno de los más potentes, al menos 25 veces más fuerte que el dióxido de carbono. Y un nuevo estudio realizado por científicos estadounidenses muestra que los troncos de los árboles en al menos una muestra de un bosque de tierras altas en realidad emiten metano a la atmósfera.

Los científicos informan en ecosistemas revista que midieron el tráfico de dióxido de carbono y metano en un tramo de bosques en el estado de Maryland en la temporada de crecimiento, entre abril y diciembre. Estaban buscando las funciones precisas de "fuente o hundimiento" de los árboles en crecimiento, el suelo entre los árboles y los escombros leñosos en varias etapas de descomposición en el suelo del bosque.

Los árboles, y toda la vegetación, han sido monitoreados por intercambios de dióxido de carbono durante décadas, junto con la respiración de ambos CO2 y metano en el suelo. La madera muerta que es parte de cualquier bosque natural, normalmente, se ha dejado fuera de la ecuación.

Y, según confirman los investigadores, la imagen cambia con la temperatura.

"Creemos que nuestro trabajo puede ayudar a llenar algunos vacíos en los presupuestos de metano y los procesos ambientales en los modelos de ecosistemas globales"

""El metano en los suelos parece seguir un gradiente de temperatura en el que las temperaturas más altas están relacionadas con una mayor captación de metano, pero ese no es necesariamente el caso de los desechos de madera gruesa o de los troncos de los árboles", dice Rodrigo Vargas del Departamento de Plantas y Ciencias del Suelo de la Universidad de Delaware, quien dirigió el estudio.

"Creemos que nuestro trabajo puede ayudar a llenar algunos vacíos en los presupuestos de metano y los procesos ambientales en los modelos de ecosistemas globales ".

Esta investigación no sugiere que los bosques empeoren el cambio climático; simplemente confirma que el tráfico de la vida con la atmósfera es un proceso bidireccional. También confirma lo que todos los biólogos siempre han sabido: que incluso la planta más inocente es una química alimentada por energía solar que funciona en forma continua durante toda la temporada de crecimiento.

Árboles contaminantes

Presidente reagan una vez Opinó que los árboles causaron más contaminación que los automóviles., Una afirmación que nunca fue cierta. Pero los árboles absorben y secretan gases atmosféricos, y las investigaciones de este tipo pretenden descubrir más sobre el vínculo intrincado entre los seres vivos y el aire que respiramos y, en última instancia, los climas que permiten que la vida en la Tierra sobreviva. El último estudio es solo otra pequeña pieza en el mosaico de la comprensión, y describe una pequeña parcela de bosque en un ecosistema más grande en un estado de un país.

Su significado se pone en relieve agudo por un nueva encuesta de Botanic Gardens Conservation International, que ha realizado una nueva encuesta país por país del mundo de los árboles.

Los científicos informar en el Revista de silvicultura sostenible que ahora se sabe que hay especies de árboles 60,065 (un árbol es un crecimiento leñoso con un tallo de al menos 5cm de diámetro a la altura de los senos) en todos los continentes, excepto en la Antártida. Alrededor de la mitad de estos se encuentran en un solo país. Brasil, por ejemplo, es el hogar de las especies 8,175 y, de ellas, las 4,333 son endémicas; Es decir, se encuentra sólo en Brasil. Las regiones tropicales de América Central y del Sur albergan especies de 23,000. La región más empobrecida, en términos arbóreos, es el norte de América del Norte, con especies 1,400.

Investigaciones como esta son fundamentales. Los bosques desempeñan un papel vital en la maquinaria climática, por lo que los científicos del clima necesitan saber cómo moderan las temperaturas del aire, ¿Qué tipo de estructura de edad importa más en un bosque?, cuántos árboles podría haber en el planeta y cuáles están en mayor riesgo.

Amenaza de extinción

Alrededor de las especies 9,600 están en peligro de extinción, dicen los científicos de BGCI. Alrededor de 300 las especies están representadas por menos de 50 individuos. Y la mayor familia de árboles está dentro del enorme grupo de plantas llamado Leguminosae.

Para completar la encuesta, los científicos pasaron dos años combinando las fuentes de datos de 500 para reunir los registros de 375,500 en sus Base de datos de GlobalTreeSearch.

""Aunque parece extraordinario que nos haya llevado hasta 2017 publicar la primera lista global y autorizada de especies de árboles, vale la pena recordar que GlobalTreeSearch representa un gran esfuerzo científico que abarca el descubrimiento, la recolección y la descripción de decenas de miles de especies de plantas" dice Paul Smith, secretario general de BGCI. "Esta es una 'gran ciencia', que involucra el trabajo de miles de botánicos durante un período de siglos". , Red de noticias del clima

emisiones

Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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