¿Por qué no cambiar la forma en que salvaste el mundo?

¿Por qué no cambiar la forma en que salvaste el mundo?

Programas de enlaces críticos entre el agua, el saneamiento y nuestro consumo global de energía, el "nexo energía-agua"Son más obvios que nunca. ¿Pero cuántos de nosotros tomaremos acción directa en el nivel más básico de todos?

Resulta que la forma en que usamos el inodoro tiene un profundo impacto no solo en nuestros recursos hídricos, sino que está implicado en la seguridad energética mundial y tal vez en el futuro de la agricultura industrial tal como la conocemos. Enjuagar un WC estándar representa alrededor del 30% del consumo diario de agua en los países desarrollados. Esta agua debe ser descontaminada antes de ser devuelta al medio ambiente, una proceso vital de reciclaje a medida que el estrés hídrico crece globalmente

Un enfoque mixto

La orina suele ser casi estéril y rica en nitrógeno, fósforo y potasio, la tríada de nutrientes conocida como "NPK", en la que se basa la agricultura intensiva. Las heces son ricas en materia orgánica y llevan muchas enfermedades. Ambos son reciclables, pero la práctica moderna de mezclarlos en la corriente de desechos requiere procesos de tratamiento terciario costosos y que consumen energía.

Un problema son los altos niveles de nutrientes de la orina, que pueden provocar graves impactos ecológicos en las aguas receptoras si no se eliminan. Aunque algunas plantas de tratamiento de aguas residuales generar energía a partir de la digestión anaeróbica de las aguas residuales para compensar estos costos, existe un fuerte argumento para reducir o evitar por completo la necesidad de energía extra.

Entonces, separar los residuos en la fuente tiene un mérito considerable. La orina libre de patógenos se puede reutilizar más o menos directamente como un producto de alta calidad, aunque potencialmente más bien maloliente. fertilizante. Sin la orina, el tratamiento de los desechos sólidos es más fácil, menos costoso y menos ansioso de energía, y la frecuencia reducida de descarga de agua disminuye estrés en la infraestructura de alcantarillado así como nuestra demanda de agua en la fuente.

Reduciendo nuestra necesidad de P

Otro factor clave es el fósforo. Como el "P" en fertilizante NPK, el fósforo apoya al menos 30-50% de la producción agrícola mundial, sino que es un recurso finito y minerales cada vez más vulnerables. Una vez extraído y aplicado a las tierras agrícolas, lo que no se filtra en los cursos de agua se recoge y transporta todo el mundo para nuestros supermercados y restaurantes. Una fracción significativa va a relleno sanitario como desperdicio de alimentos, mientras que el resto va, a través de nuestro tracto digestivo, directamente a las aguas residuales.

Estimaciones recientes indican que las existencias primarias de P durarán al menos un siglo. Pero la creciente demanda de alimentos, la vulnerabilidad de los productos minerales a las fuerzas del mercado y las implicaciones geopolíticas de las reservas concentradas en lugares como Marruecos y China significan que "cerrar el círculo" en nuestro uso de fósforo es fundamental para sostener y asegurar los suministros de alimentos en las próximas décadas.

La simplificación de tratamiento de aguas residuales mediante la separación y la captura antes de que entre en el alcantarillado jugará un papel importante en hacer esto posible. Así que por qué no estamos todos haciendo ya?

Criaturas de habito

El diablo está en el detalle, como estudios por los principales institutos europeos, y cada vez más las respuestas públicas, han demostrado. Opinión inicial hacia "desviación de orina"Los inodoros (UD), que contienen dos recipientes, uno para líquidos y uno para sólidos, a menudo son muy positivos, pero esto cambia a medida que los usuarios tienen que vivir con los dispositivos.

separador de pisCómo funciona. indiawaterportal, CC BY-NC-SA

En numerosos entornos donde se instalaron inodoros UD en desarrollos a gran escala y edificios públicos, las experiencias son negativas. Los niños, acostumbrados a una sola sartén, no están seguros "dónde ir". Los hombres en muchos países no me gusta sentarme a orinary las mujeres pueden encontrarlo difícil de apuntar.

Todo esto compromete toda la premisa del dispositivo, aumenta los costos de limpieza y mantenimiento, pero lo más importante es que hace que las personas se sientan menos cómodas de ir al retrete.

Los inodoros UD son comunes en las casas ecológicas de pequeña escala, a menudo en combinación con sistemas de compostaje sin descarga y completa independencia del alcantarillado de la red. Pero los usuarios en estos casos ya han modificado sus estilos de vida para aceptar lo que muchos otros ven como "dificultades" indeseables. Informes recientes describen un ecodesarrollo completo en China adaptados con WC con después de una falla a gran escala de un sistema de compostaje UD de diseño sueco.

El single-pan, rubor WC se ubica como uno de los grandes inventos de todos los tiempos, justo por encima del motor de combustión interna de acuerdo con una encuesta 2010. Ha convertido la actividad más privada de miles de millones de una nefasta necesidad en lo que muchos consideran como unos momentos de calma sanos y pacíficos. Al igual que el automóvil, el WC ha moldeado nuestra psique colectiva moderna. Pero las consecuencias negativas más amplias pueden llegar a ser tan profundas.

Separar los números uno y los números dos tiene sentido en una visión sostenible del futuro, pero puede necesitar un cambio en la psicología del diseño doméstico para llevarnos allí.

La conversación

Jonathan Bridge no trabaja para, consulta a, posee acciones o recibe fondos de ninguna compañía u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no tiene afiliaciones relevantes.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
Lea la articulo original.

Sobre el Autor

puente jonathanJonathan Bridge es profesor de Ingeniería Ambiental en la Universidad de Liverpool. Científico colegiado y miembro de la Institución de Ciencias Ambientales. Me especializo en la contaminación de suelos y aguas subterráneas, en particular el movimiento de materiales coloidales a través de suelos, sedimentos y

 

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