La energía hidroeléctrica se prepara para un auge mundial y es una amenaza para la salud de los ríos

La energía hidroeléctrica se prepara para un auge mundial y es una amenaza para la salud de los ríos

Los científicos predicen una duplicación en la producción de energía renovable a partir de la energía hidroeléctrica en los próximos 20, pero la construcción de nuevas represas tendrá un efecto perjudicial en algunos de los principales ríos del mundo.

La energía hidroeléctrica, la tecnología renovable que pone a trabajar la gravedad y aprovecha la energía de los ríos, está a punto de duplicar su producción.

El crecimiento se producirá principalmente en el mundo en desarrollo, pero la construcción de nuevas represas en los ríos de Sudamérica, el sudeste asiático y África tiene un costo. Alrededor de una quinta parte de los ríos que fluyen libres más grandes del mundo serán represados, lo que representa otra amenaza para las cosas silvestres que viven o dependen del agua salvaje.

Christiane Zarfl - ahora profesor asistente de Análisis del Sistema Ambiental en el Universidad de Tübingen, Alemania - y ex colegas de la Instituto Leibniz de Ecología de Aguas Dulces y Pesca Interior en Berlín presentó sus conclusiones en el Alianza Internacional de Universidades de Investigación congreso sobre retos globales, organizado por el Universidad de Copenhague. La investigación también se publica en la revista. Ciencias acuaticas.

Las energías renovables, como la energía solar y la eólica, ahora proporcionan aproximadamente una quinta parte de la producción de electricidad del mundo, y la energía hidroeléctrica representa cuatro quintas partes de eso. Los investigadores creen que, dentro de las próximas dos décadas, otra represa 3,700 puede más que duplicar la capacidad eléctrica total de la hidroelectricidad a 1,700 GW.

Oleada de actividad alrededor del mundo

China seguirá siendo el líder mundial, pero debido al aumento de la actividad en otros países, su participación caerá del 31% a aproximadamente 25%. El mayor número de nuevas represas en América del Sur se ubicará en las cuencas del Amazonas y La Plata de Brasil. En Asia, el mayor esfuerzo será en la cuenca Ganges-Brahmaputra y en el Yangtze.

Pero mientras que algunas economías nacionales buscan un futuro eléctrico más brillante gracias a la energía hidroeléctrica, otras tienen que enfrentar y aceptar el capricho de la entrega de agua dulce.

Profesor Jim Hall, Director del Instituto de Cambio Ambiental. en la Universidad de Oxford, y sus colegas argumentan en Ciencias revista que demasiada agua, así como muy poca, puede dañar seriamente la salud económica de una nación. Y el cambio climático significa que es probable que esta imprevisibilidad presente dificultades aún mayores en las próximas décadas.

Pero los desafíos ya existen. En Etiopía, una sequía sostenida ha reducido el crecimiento económico en un 38%. En Tailandia, las inundaciones en 2011 cuestan al país $ 16 mil millones en pérdidas aseguradas y $ 43 mil millones en pérdidas económicas generales. En partes de la India, la mitad de la precipitación anual salpica los suelos polvorientos en solo 15 días, y el 90% de los flujos anuales de los ríos se concentra en aproximadamente cuatro meses del año.

Las precipitaciones pueden variar según la temporada y de año en año. Los científicos del clima también han advertido repetidamente sobre un posible aumento en los extremos de calor e inundaciones. Así que hay al menos tres dimensiones para la entrega de agua de barril.

En las regiones áridas, que incluyen la mayor parte de Australia, el sudoeste de EE. UU., Medio Oriente y África del Norte, las condiciones están marcadas por lo que los hidrólogos denominan "fuerte variabilidad interanual", que es una forma delicada de decir que las sequías pueden durar años y luego terminan de repente con catastróficas inundaciones repentinas.

"Cuando se combinan estas dimensiones", dicen los autores del informe, "la situación es más desafiante: una combinación perversa de hidrología que enfrenta a las personas más pobres del mundo". Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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