Los humedales del mundo juegan un papel clave como sumideros de carbono

Los humedales del mundo juegan un papel clave como sumideros de carbono

Las áreas de humedales drenados para la vida humana y la agricultura han sido identificados por los científicos en California como fuentes de dióxido de carbono a la atmósfera.

Investigadores en los Estados Unidos proponen otra forma de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y, al mismo tiempo, evitar el hundimiento del suelo, preservando e incluso Restaurando los humedales del mundo..

Jaclyn Hatala Matthes, geógrafa de Dartmouth College en New Hampshire, Estados Unidos, informa en la revista Global Change Biology que ella y sus colegas de las universidades de California midieron el dióxido de carbono y el metano de un pasto, un campo de maíz y un arrozal de arroz inundado, todo en el delta Sacramento-San Joaquín en California, que se drenó hace más de un siglo y se decidió por la agricultura y el desarrollo humano. habitación.

Los investigadores encontraron que las áreas de tierra drenadas eran fuentes de carbono, es decir, liberaban dióxido de carbono a la atmósfera y se añadían al efecto invernadero. La región inundada, a la inversa, resultó ser un sumidero de carbono que tomó más carbono de la atmósfera del que liberó.

También encontraron que la región literalmente está descendiendo en el mundo, ya que las tasas de hundimiento del suelo son casi las más altas del planeta.

Efímero

La imagen no era del todo perfecta: los suelos empapados también liberaban metano, que es un gas de efecto invernadero que, molécula por molécula, es 20 veces más potente que el dióxido de carbono. Ocurre en concentraciones mucho más bajas, y es de corta duración, permaneciendo en la atmósfera durante años en lugar de decenas de años. Pero sí se suma al calentamiento global.

"Sin embargo, esperamos que las emisiones de metano se estabilicen con el tiempo", dice el Dr. Matthes. "Hemos visto que las emisiones tienden a aumentar durante los primeros años, y que este aumento se correlaciona con un aumento en el crecimiento y la propagación de las plantas de humedales durante este tiempo".

Los investigadores ya han advertido que, en todo caso, Es probable que las emisiones de metano aumenten a medida que el mundo se calienta, los microbios emisores de metano florecen inevitablemente en aguas más cálidas. Pero, en general, sigue habiendo un caso para preservar o restaurar humedales.

Según el WWF (anteriormente World Wildlife Fund), los pantanos, deltas, pantanos, pantanos y humedales de agua dulce del planeta albergan el 40% de todas las especies del mundo y el 12% de las especies animales.

Los tampones importantes

Deltas y manglares también proporcionan una importante protección para proteger las costas - y asentamientos costeros - las mareas de tormentas, ciclones y tsunamis incluso, y su valor anual de los servicios del ecosistema y como zonas de protección se ha medido en miles de millones de dólares.

El Instituto de Recursos Mundiales calcula que, en última instancia, el 90% de los peces del océano depende de deltas, estuarios y humedales costeros como viveros y zonas de desove, así como de fuentes de nutrientes. La pérdida de humedales costeros se ha relacionado con un aumento de las "zonas muertas" oceánicas.

Por lo tanto, el caso de la restauración de humedales es fuerte, incluso en terrenos climáticos. Absorbe el dióxido de carbono y un hábil manejo de la planta podría, según el Dr. Matthes, reducir el problema del metano.

"Es un poco difícil en la ingeniería de ecosistemas", dice ella "pero esperamos aprender algunas cosas sobre cómo las personas pueden planear la vegetación de los humedales para maximizar la absorción de dióxido de carbono, pero para minimizar la liberación de metano". Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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