Por qué la pérdida de las selvas tropicales es una doble amenaza para nuestro clima

Por qué la pérdida de las selvas tropicales es una doble amenaza para nuestro climaUn convoy de camiones que transportan troncos de bosques tropicales en Gabón, África central. Imagen: jbdodane a través de Flickr

Una nueva investigación explica los efectos devastadores que la destrucción completa de los bosques tropicales tendría en las temperaturas globales, los patrones climáticos y la agricultura.

Las selvas tropicales hacen más que solo absorber el dióxido de carbono y renovar el oxígeno atmosférico, también afectan el clima en el resto del mundo. Y si la selva tropical del Amazonas desaparecía, el Medio Oeste de los Estados Unidos podría comenzar a secarse durante la temporada de crecimiento.

En lo que se reivindica como el El análisis más completo hasta la fecha., Informan investigadores de Estados Unidos en Naturaleza Cambio Climático que utilizaron modelos climáticos para probar las consecuencias de la devastación completa de las selvas tropicales.

Descubrieron que la tala y la tala al por mayor de los bosques en la Amazonia, África y el sudeste asiático tendrían consecuencias que se extenderían mucho más allá de los trópicos y podrían afectar la agricultura en América del Norte, Europa y Asia.

"La deforestación tropical ofrece un doble golpe al clima, ya los agricultores", dice Deborah Lawrence, una científica ambiental de la Universidad de Virginia.

Patrones de lluvia

“La mayoría de la gente sabe que el cambio climático es un problema global peligroso y que es causado por el bombeo de carbono en la atmósfera. Pero resulta que la eliminación de los bosques altera la humedad y el flujo de aire, lo que lleva a cambios, desde fluctuaciones en los patrones de lluvia hasta el aumento de las temperaturas, que son igual de peligrosos y ocurren de inmediato.

"Los impactos van más allá de los trópicos: el Reino Unido y Hawai podrían ver un aumento en las precipitaciones, mientras que el medio oeste y el sur de Francia de EE. UU. Podrían ver una disminución".

Aunque la investigación se basa en simulaciones por computadora, ya existe evidencia de que la desaparición de los bosques tropicales ha comenzado a afectar los climas regionales. La temporada seca en Tailandia se ha vuelto más seca, y la temporada de lluvias en el Amazonas se ha retrasado hasta dos semanas, en aquellos tramos que se han despejado. En las regiones boscosas, las lluvias todavía llegan a tiempo.

Los bosques tropicales están bajo asalto en todas partes. Si desaparecieran por completo, las temperaturas planetarias, que en cualquier caso se dispararían debido al cambio climático, aumentarían en un 0.7 ° C adicional. Esto duplicaría el calentamiento observado desde 1850.

"Estamos hablando de condiciones que son muy diferentes de cualquier cosa que la humanidad haya experimentado".

Por lo tanto, la cubierta verde húmeda y densa que una vez proyectó vastas áreas del cinturón ecuatorial es, como los océanos y las capas de hielo, una parte vital de la máquina climática.

Sin los bosques, los trópicos serían significativamente más calientes. Debido a que el follaje denso convierte el agua subterránea en vapor de agua, enfría el aire que está por encima. Sin los bosques, las temperaturas se dispararían y grandes masas de aire comenzarán a elevarse hasta la estratosfera y comenzarán a ondularse para alterar los patrones climáticos en las zonas templadas.

La pérdida total de la cobertura arbórea en la cuenca del Amazonas, y una gran proporción ya ha desaparecido, reduciría las precipitaciones en partes del medio oeste y noroeste de los Estados Unidos y en los estados del sur.

Si se desvanecieran las selvas tropicales de África, habría niveles más bajos de lluvia en el Golfo de México, en Ucrania y en el sur de Europa. Por otro lado, la península árabe podría beneficiarse.

"En los últimos siglos, la temperatura global promedio nunca ha variado en más de un grado", dice el profesor Lawrence. “Una vez que vamos por encima de un grado, a grados 1.5 o más, estamos hablando de condiciones que son muy diferentes de cualquier cosa que la humanidad haya experimentado.

“Los agricultores, que dependen tanto de condiciones de crecimiento consistentes y confiables, podrían perder su rumbo, e incluso sus ingresos, al enfrentar estos altibajos en la temperatura y la lluvia. Si bien los agricultores finalmente pueden adaptarse a los cambios en la temporada, es difícil, si no imposible, que los agricultores se adapten a crecientes inundaciones o suelos secos ".

Rango de especies

Estudios como estos tienen sus propias incertidumbres. Sin embargo, el papel vital de las selvas tropicales como moderadores del clima, como refugios para una variedad extraordinaria de especies y como árbitros del suministro mundial de agua ha sido bien establecido.

Y a pesar de que ya se están despejando muchos bosques tropicales para la ganadería y la agricultura comercial, los científicos tienen décadas de datos con los que trabajar.

El estudio descubrió que la pérdida total de bosques también tendría impactos locales directos, y las personas que despejaban los bosques para obtener beneficios inmediatos perderían a largo plazo.

Sin los bosques en África occidental o el Congo, las precipitaciones caerían un 40% o más, y las temperaturas aumentarían en 3 ° C. En la Amazonia, si se despejara 40% del bosque, la precipitación en la estación húmeda se reduciría en un 12% y la precipitación en la estación seca en 21%. - Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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