Moviéndose más allá de la edad del fuego a la edad eléctrica

Pequeño pero potente: la mayor parte de lo que la humanidad ha logrado ha dependido del fuego. Imagen: snty-tact a través de Wikimedia CommonsPequeño pero potente: la mayor parte de lo que la humanidad ha logrado ha dependido del fuego. Imagen: snty-tact a través de Wikimedia Commons

La sociedad humana sin fuego es impensable. Pero un nuevo libro dice que tenemos que pensar en un mundo donde el fuego da paso a la electricidad.

En diciembre, en una manifestación de unidad internacional sin precedentes, los países 195 adoptaron la primera vez, un acuerdo universal legalmente vinculante a tomar medidas sobre el cambio climático.

Fue una decisión que, para ser verdaderamente efectiva, requiere la obligación de volver a pensar, en el nivel más fundamental, acerca de cómo los humanos manejan la energía y mantienen las comodidades esenciales de la civilización.

Los humanos no pueden volver al principio y comenzar de nuevo, pero si tuvieran que hacerlo, el nuevo libro de Walt Patterson sería una guía tan fundamental para los desafíos como cualquiera.

No contiene muchas recetas útiles sobre la explotación más eficiente de las tecnologías emergentes que pueden entregar energía renovable, o entregar más por su megabuck de inversión. Pero eso no es el punto.

El punto de Patterson es que un nuevo comienzo significa una actitud fresca, y Electricidad vs fuego es tan bonito un comunicado de la simplicidad esencial - y la escala - del desafío que todavía no he visto.

Patterson primero Hizo su nombre hace 45 años como un crítico informado de la industria nuclear, y como una de las primeras voces de Amigos de la Tierra. Comienza simplemente reduciendo lo que los humanos hacen a seis acciones físicas simples y muy fáciles de describir.

  • Los seres humanos controlan el flujo de calor: es decir, que ponen en la ropa cuando está frío, y las ventanas abiertas cuando está caliente.
  • Ajustan las temperaturas locales: es decir, ponen un registro en un incendio o bajan un termostato.
  • En tercer lugar, hacen que la luz: por velas, por la lámpara eléctrica.
  • En cuarto lugar, que ejercen la fuerza: se levantan pesas y empujar la puerta.
  • Quinto: mueven cosas: esto suena como ejercer fuerza, y requiere fuerza, pero toda la civilización está basada en el tráfico, en el comercio, en el flujo de objetos, así que puedes ver por qué lo hace una acción física separada.
  • Y, por último, los seres humanos manejan la información: se habla, escucha, la razón, el intercambio de ideas, reunir datos, crear imágenes mentales de mundos que no pueden ver, construir historias, y componer paradigmas que les ayudan a descubrir cómo las cosas llegaron a ser como son, y cómo podrían ser diferentes.

Todo Homo sapiens. ha logrado en los últimos años 70,000 involucra a todos, pero sólo, esos seis acciones. Y para la mayoría de esos 700 siglos, los seres humanos han logrado todo utilizando sólo herramientas, y el fuego, y - pero sólo durante un siglo más o menos - la electricidad.

Y gran parte de esa electricidad se hace para nosotros con la ayuda del fuego (carbón, petróleo, gas, gas) que envía dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera en cantidades tan vastas que las temperaturas globales han comenzado a aumentar y el clima global una vez estable. ha comenzado a cambiar de maneras que, en última instancia, amenazan a la civilización misma.

Así que el truco es cambiar a los suministros eléctricos que no dependen del fuego. Hemos empezado Pero la lógica de este libro insiste, para cambiar realmente, debemos pensar todo el proceso desde el principio y entender que la profunda dependencia de la humanidad en el fuego debe terminar.

Posibilidad de cambio

Después de haber enumerado los seis acciones físicas dependientes de la energía que nos definen como seres humanos, Patterson persigue cada uno de ellos, como historias, y como las oportunidades que ofrecen realmente el cambio.

La llegada de la turbina de gas de ciclo combinado en operación continua, por ejemplo, significaba que las estaciones generadoras podrían ser más pequeñas, mejores y lo suficientemente limpias como para estar cerca de los usuarios, y construirse en menos tiempo. Donde el gas natural era barato, podrías tener electricidad.

Pero dicha innovación apunta a formas aún más pequeñas, mejores y más limpias, y una vez que existe una “energía renovable” (una turbina eólica o un conjunto fotovoltaico), la electricidad no se convierte en una mercancía, sino en un proceso, con opciones para nuevas formas de financiación.

Patterson explora las formas inventivas en que podemos controlar el calor de manera eficiente sin fuego, y reconoce que la cocina doméstica “no es, en general, una forma de desperdicio significativo para usar el fuego. En los países ricos, los residuos se producen mucho más en la creciente prevalencia de alimentos procesados ​​".

“La infraestructura cambia solo lentamente. Pero las mentes pueden cambiar en un instante. Hoy podría ser el día en que empieces a pensar más allá de la Era del Fuego "

Se proporciona un análisis, las instancias y mejores formas de hacer las cosas, pero el valor de un libro como éste es que simplemente enmarca las preguntas importantes.

En el ejercicio de la fuerza, por ejemplo: "Mucha gente podría ahora argumentan que la mayoría de las empresas que utilizan una gran cantidad de fuerza bruta, como las grandes presas y desviaciones de los ríos, la eliminación cima de la montaña la minería del carbón, la extracción de arenas de alquitrán o la extracción de uranio, son en el mejor de mal aconsejado y frecuentemente destructiva.

"Un examen más detallado sugiere que estas empresas proceden sólo porque sus promotores no pagan los costos de sus acciones."

Señala que toda la economía mundial se basa en el fuego y sus consecuencias, y existe la sociedad de consumo de convertir los recursos en residuos. La frase "bienes de consumo duraderos" se convierte en un oxímoron.

Nuevos valores necesarios

Para superar esta situación "estúpida y peligrosa", seres humanos "necesidad de replantear toda la estructura de valores que rige lo que hacemos y cómo".

Esto se dice más fácilmente que hacerlo, pero que prevé la actividad humana conmutación hacia sistemas naturales, el funcionamiento no con la fuerza bruta de fuego, pero la elegancia de la electricidad.

Un poco de este crítico murmura: "¡Buena suerte con eso!" Pero otro bit respalda sus últimas palabras: "La infraestructura cambia lentamente. Pero las mentes pueden cambiar en un instante. Hoy podría ser el día en que comiences a pensar más allá de la Era del Fuego ". Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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por Tim Radford.

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