¿Cuál es la mejor manera de protegernos del cambio climático?

¿Cuál es la mejor manera de protegernos del cambio climático?La plantación de manglares en las Filipinas para restaurar los bosques. Árboles ForTheFuture / Flickr, CC BY

Cuando pensamos en la adaptación de la humanidad a los desafíos del cambio climático, es tentador para llegar a soluciones tecnológicas. Hablamos sobre sembrando nuestros océanos y las nubes con compuestos diseñados para desencadenar la lluvia o el aumento de la captación de carbono. Hablamos sobre construir grandes estructuras para proteger nuestras costas del aumento del nivel del mar y las marejadas ciclónicas.

Sin embargo, como veremos en el Naturaleza Cambio Climático, nuestro enfoque en estas soluciones altamente tecnológicas y de alta ingeniería nos está cegando a una solución a la adaptación mucho más fácil, más barata, más simple y mejor: cuidar los ecosistemas de nuestro planeta y nos cuidarán.

Mordiendo la mano que nos alimenta

Las personas se dedican actualmente destrucción al por mayor de los sistemas que nos protegen, limpian nuestras aguas, limpian nuestro aire, nos alimentan y nos protegen del clima extremo. A veces esta destrucción se lleva a cabo con el propósito de protegernos de las amenazas planteadas por el cambio climático.

Por ejemplo, en las islas bajas de Melanesia, los arrecifes de coral se dinamitaron para proporcionar los materiales de construcción de muros de contención primas en un intento de frenar el impacto de la subida del nivel del mar.

En muchas partes del mundo, incluyendo África, Canadá y Australia, la sequía ha llevado a la la apertura de de los sistemas forestales intactos, pastizales y praderas protegidas para el pastoreo y la agricultura.

De manera similar, la amenaza del cambio climático ha impulsado el desarrollo de cultivos más tolerantes a la sequía que pueden sobrevivir a la variabilidad climática, pero estas capacidades de supervivencia también hacen que esas especies de plantas sean más propensas a volverse invasivo.

En la superficie, estos podrían parecer maneras prácticas para reducir los impactos del cambio climático. Pero en realidad son susceptibles de contribuir al cambio climático y aumentar su impacto en las personas.

malecones y cultivos tolerantes a la sequía tienen un lugar en la adaptación al cambio climático: si son sensibles a los ecosistemas. Por ejemplo, si se requiere protección contra las tormentas en las islas de baja altitud, no construya un dique desde el arrecife de coral que ofrece la isla su única protección actual. Trae en el hormigón y el acero necesario para construirlo.

Cómo los ecosistemas nos protegen

Los arrecifes de coral intactos actúan como barreras contra las marejadas ciclónicas, reduciendo la energía de las olas promedio de 97%. También son una valiosa fuente de proteínas que respaldan los medios de vida locales.

Del mismo modo, los manglares y los lechos de algas marinas proporcionan una zona de protección contra las tormentas y reducir la energía de las olas, además de ser un vivero de muchos de los peces y otras criaturas marinas que nuestras industrias pesqueras se construyen sobre.

Los bosques intactos suministran una gran cantidad de servicios de los ecosistemas valiosos que no sólo se dan por sentadas, pero desperdiciaron activa cuando los bosques son diezmado por el desmonte.

Ahora hay evidencia clara que los bosques intactos tienen una influencia positiva tanto en el clima planetario como en los regímenes meteorológicos locales. Los bosques también brindan refugio frente a fenómenos meteorológicos extremos y albergan una gran cantidad de otros valiosos ecosistemas que son importantes para las poblaciones humanas como fuentes de alimentos, medicamentos y madera.

Los bosques juegan un papel clave en la captura, almacenamiento y secuestro carbono de la atmósfera, Un papel que probablemente será cada vez más importante para evitar lo peor del cambio climático. Sin embargo, seguimos con diezmar los bosques, los bosques y pastizales.

El norte de Australia es el hogar de la sabana más grande en la tierra, que contiene enormes depósitos de carbono y que influyen tanto el clima local y global. A pesar de su valor inherente como almacén de carbono, no ha habido discusión en torno a si estas regiones del norte podrían abrirse para convertirse en el nuevo cuenco de comida de Australia, poniendo esas extensas historias de carbono en peligro.

Más barato que las soluciones tecnológicas

En Vietnam, se han plantado 12,000 hectáreas de manglares a un costo de US $ 1.1 millones, pero se ahorraron los US $ 7.3 millones por año que se habrían gastado en mantener diques.

En Louisiana, la destrucción del huracán Katrina en 2005 condujo a un examen de las marismas costeras de cómo podría haber reducido algo de la energía de las olas en la tormenta del huracán asociada a los aumentos repentinos.

Los datos tienen ahora confirmado que las marismas se han reducido de manera significativa el impacto de los aumentos repentinos y estabilizado frente a la costa más insulto, a un costo mucho menor de lo defensas costeras diseñadas. Con estos datos en la mano, ahora están comenzando las discusiones sobre cómo restaurar las marismas de Louisiana para aislar contra futuros eventos climáticos extremos.

La ayuda exterior estadounidense en Papua Nueva Guinea también ha alentado la restauración y protección de los manglares por la misma razón.

En vez de girar el ganado a pastar en los pastizales nativos y sabanas en tiempos de sequía, los agricultores que luchan para mantener el ganado en zonas marginales lugar se podrían financiar con el carbono y la biodiversidad agrícola mediante la restauración o conservación de estos ecosistemas. Esto podría significar una disminución de la cantidad de ganado, o en algunos casos incluso eliminar por completo el ganado. Australia es muy bien informado sobre el valor de carbono de sus ecosistemas muchas y variadas, pero aún no se ha puesto plenamente en práctica ese conocimiento.

El costo de adaptarse al cambio climático utilizando soluciones en gran parte tecnológicas se ha puesto en una asombrosa US $ 70-100 mil millones por año. Este es un pequeño cambio en comparación con los subsidios energéticos mundiales actuales estimado por el Fondo Monetario Internacional para 2015 a US $ 5.3 billones por año.

La protección de los ecosistemas reduce el riesgo para las personas y la infraestructura, así como el grado de cambio climático: un ganar-ganar.

No hay duda de que las soluciones tecnológicas tienen un papel que desempeñar en la adaptación al clima, pero no a expensas de los ecosistemas que funcionan intactos. Es hora de establecer una agenda de políticas que recompense activamente a aquellos países, industrias y empresarios que desarrollan estrategias de adaptación sensibles al ecosistema.

Sobre el Autor

Tara Martin, investigadora principal científica, CSIRO

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