La explotación agrícola que cultiva Climate Solutions

La explotación agrícola que cultiva Climate Solutions

Lo alto de las montañas de Veracruz, México, una pequeña cooperativa es "la agricultura de carbono" - la práctica de la agricultura de manera que combate el cambio climático y al mismo tiempo satisfacer las necesidades humanas. A pesar de que estas prácticas son utilizados por millones de personas en todo el mundo, de alguna manera, la gente en las naciones occidentales son en gran parte no están familiarizados con ellos, y hay poco apoyo coordinado a alentar a los agricultores a adoptarlas. Pero si es compatible, implementado y desarrollado en una escala global en conjunto con una reducción masiva de las emisiones de combustibles fósiles, estas prácticas "de cultivo de carbono" - un conjunto de cultivos y prácticas que capturan carbono y al mismo tiempo satisfacer las necesidades humanas - podría desempeñar un papel fundamental en la la prevención del cambio climático catastrófico mediante la eliminación de carbono de la atmósfera y segura almacenándola en los suelos y la vegetación perenne.

La región de bosque de niebla de Veracruz, México, es un sistema montañoso tropical húmedo que combina un dosel generalmente templado de árboles como robles y nogales con incrustaciones de helechos epifitas, orquídeas y bromelias con un sotobosque de vegetación en su mayoría tropicales como Cannas, taro silvestres, frutas de la pasión y helechos arborescentes. Pero el bosque de nubes está desapareciendo. Entre 70 90 y por ciento de los que ha sido deforestada, y lo que queda es muy fragmentado, con sólo pequeños focos de crecimiento de edad. Gran parte de la antigua bosque se degrada pastos.

Muchas personas en esta región son granjeros. El ganado y el café son los principales productos. Ninguno proporciona muchos ingresos, y la ganadería tal como se practica degrada el suelo.

Ricardo Romero de Las Cañadas, la pequeña cooperativa descrita anteriormente, está trabajando para desarrollar sistemas de producción de alimentos que proporcionen una dieta completa y, al mismo tiempo, incorporen la mayor parte de la función del ecosistema del bosque nuboso. Dichos sistemas también podrían servir como corredores para volver a conectar fragmentos de bosques intactos. Y podría hacer todo esto mientras captura cantidades impresionantes de carbono.

Romero y su equipo están haciendo algo muy importante más allá de la práctica de la agricultura sostenible a pequeña escala, el fomento de la autosuficiencia de la comunidad, la creación de empleos, la mejora de la biodiversidad y la recuperación de las tierras degradadas. En 1988, Romero comenzó a administrar el sitio para ganado en pastoreo. Durante las siguientes temporadas, observó la continua degradación de los suelos y las funciones del ecosistema. Los suelos degradados ceden gran parte de su carbono a la atmósfera en forma de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. En 1995 vendió sus vacas y llevó a cabo un impresionante esfuerzo de restauración ecológica, propagando y plantando árboles nativos 50,000 en 60 hectáreas (148 acres) mientras que permite que otras 40 hectáreas (99 acres) se regeneren naturalmente. Este fue el comienzo de una empresa de ecoturismo que incluyó recorridos por un impresionante bosque nuboso de viejo crecimiento.

Romero también plantó árboles nativos en 22 hectáreas (54 acres) del pasto restante y ganado reintroducido cuidadosamente. Este sistema, llamado silvopastura, combina la producción ganadera con los beneficios ecológicos de árboles, incluyendo la regeneración del suelo.

Romero y su equipo están haciendo algo muy importante más allá de la práctica de la agricultura sostenible a pequeña escala, el fomento de la autosuficiencia de la comunidad, la creación de empleos, la mejora de la biodiversidad y la recuperación de las tierras degradadas. Estas mismas prácticas retienen el carbono, haciendo de Las Cañadas un escaparate de algunas de las mejores técnicas de mitigación climática del mundo.

Muchas formas

El término la agricultura de carbono se utiliza para describir un conjunto de cultivos y prácticas agrícolas que capturan carbono en el suelo y la biomasa perenne. Si se aplica ampliamente, estas prácticas tienen la capacidad de secuestrar cientos de miles de millones de toneladas de carbono de la atmósfera en las próximas décadas. A diferencia de las estrategias de geoingeniería de alta tecnología, estas prácticas también pueden alimentar a la gente, construir suelos más fértiles y contribuir a la salud del ecosistema.

Las Cañadas practican el pastoreo controlado, los bancos de forraje y silvopastura, todos los cuales han demostrado secuestrar carbono.la agricultura de carbono puede adoptar muchas formas. Lo primero y más simple son modificaciones a la producción de cultivos anuales para revertir la pérdida de carbono del suelo de labranza. Por ejemplo, Las Cañadas practica la producción de cultivos biointensiva con rendimientos muy altos en pequeños espacios a través de técnicas sofisticadas orgánicos. Se han encontrado las prácticas de este tipo de secuestrar más carbono que incluso los mejores sistemas de cultivos anuales convencionales. El mas largo milpas, O campos de cultivo, demuestran la absorción del carbono enfoque agroecológico de producción de maíz, frijol y soya, incluyendo la rotación de cultivos, cultivos de cobertura y barreras vivas en contorno. A pesar de que estas prácticas tienen una tasa bastante baja retención de carbono, que son ampliamente aplicables y fácilmente adoptado y por lo tanto tienen un gran potencial de mitigación global.

Ciertos sistemas ganaderos también constituyen cultivo de carbono. Estos sistemas son amigables con el clima incluso cuando contabilizamos las emisiones de metano. Por ejemplo, Las Cañadas practica el pastoreo controlado, los bancos de forraje y silvopastura, todos los cuales han demostrado secuestrar carbono. Los modelos mejorados de producción pecuaria suelen tener un secuestro de carbono bajo a moderado por área, pero al igual que los mejores sistemas anuales de cultivo, no requieren que las personas cambien sus dietas. Dado que más de dos tercios de las tierras agrícolas mundiales son pasturas, existe un gran potencial para ampliar estas prácticas a fin de mitigar el cambio climático.

Es cultivos perennes, sin embargo, que ofrecen el mayor potencial de cualquier sistema de producción de alimentos para secuestrar carbono, especialmente cuando se cultivan en diversos sistemas, de varias capas. Con su compañía vivero de plantas y semillas, Romero ha reunido una colección de clase mundial de cultivos perennes por su clima, con un enfoque especial en los cultivos básicos perennes, análogos al maíz y frijoles que crecen en los árboles, enredaderas, palmas y plantas herbáceas perennes. La cooperativa también ha plantado un bosque comestible altamente diverso de estas especies en un sistema llamado agroforestal Multistrata - el estándar de oro de la biodiversidad y secuestro de carbono en la agricultura.

El cultivo de carbono por sí solo no es suficiente para evitar un cambio climático catastrófico. ... Pero pertenece al centro de nuestra transformación como civilización. Todo lo dicho, producir alimentos, cultivar materiales industriales y secuestrar carbono no es suficiente para un granjero del siglo 21. La agricultura también debe adaptar a un clima cambiante. Las Cañadas tiene un objetivo declarado de "establecer sistemas de producción que sean resistentes a las sequías prolongadas, lluvias excesivas, inundaciones o heladas anormales." A pesar de que las prácticas agrícolas de carbono no son necesariamente adaptativa, en la práctica, casi todos ellos son. Entre las técnicas de adaptación agrícola en exhibición en Las Cañadas son aumentos de materia orgánica del suelo, la diversificación de cultivos y la integración de granja.

En la actualidad, los trópicos tienen opciones de cultivo de carbono más fuertes que los climas más fríos; muchas de las técnicas agroforestales que tienen las más altas tasas de secuestro se limitan esencialmente a los trópicos, y la mayoría de los mejores cultivos perennes disponibles hoy en día también son nativos, o se cultivan mejor en las zonas tropicales. La ventaja de los trópicos tienen la agricultura de carbono proporciona una excelente oportunidad para que los países ricos para pagar la deuda climática por financiando proyectos de desarrollo de la mitigación, la adaptación y en el Sur y para tomar lecciones de los esfuerzos que ya están en camino.

El cultivo de carbono por sí solo no es suficiente para evitar el cambio climático catastrófico, incluso si se practicara en cada metro cuadrado de tierras de cultivo. Pero pertenece al centro de nuestra transformación como civilización. Junto con las nuevas prioridades económicas, un cambio masivo a la energía limpia y otros grandes cambios en la forma en que nuestras sociedades funcionan, la agricultura de carbono ofrece un camino para salir de la destrucción y un camino hacia la esperanza. En el camino, puede ayudar a abordar la inseguridad alimentaria, la injusticia, la degradación ambiental y algunos de los problemas centrales del sistema alimentario mundial.Ver la página principal de Ensia

Sobre el Autor

Eric ToensmeierEric Toensmeier es un autor galardonado, un profesor designado la Universidad de Yale, investigador principal con proyecto de Disposición y un entrenador internacional. Eric ha estudiado plantas perennes útiles y su papel en sistemas agroforestales, y cultiva especies de 300 en su jardín urbano. Foto de Rob Deza. perennialsolutions.org/

Lo siguiente es una adaptación de La solución de Agricultura de carbono: un juego de herramientas global de los cultivos perennes y Prácticas agricultura regenerativa para la mitigación del cambio climático y la seguridad alimentaria por Eric Toensmeier (2016). El libro introduce el concepto de agricultura de carbono, explica cómo se puede ayudar a mitigar el cambio climático, y explora las estrategias para la adopción en todo el mundo. Publicado con el permiso del Chelsea Green Publishing.

Este artículo fue publicado originalmente en ENSIA

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