Lo que el virus Ébola puede enseñarnos sobre Almacenamiento de Cultivos

Trabajando con agricultores locales para proteger sus cultivos. Autor proporcionadoTrabajando con agricultores locales para proteger sus cultivos. Autor proporcionado

Cuando el mortal virus del ébola golpeó el oeste de África El año pasado, algo que quedó claro fue que la región carecía de acceso a herramientas de diagnóstico rápido eso podría ayudar a identificar a los infectados y ayudar a contener la propagación del virus.

Cuando el mundo entró en acción para combatir la emergencia, un factor crucial que ayudó a frenar la epidemia fue la llegada de mochilas que contenían ordenadores portátiles de secuenciación genética - Una tecnología no disponible en los países afectados.

Lo que ha que la historia tiene que ver con el hambre del mundo, más allá del hecho de que tanto el hambre y las enfermedades se presentan en las Naciones Unidas Objetivos de Desarrollo Sostenible?

Si podemos aplicar las mismas tecnologías para combatir las enfermedades de los cultivos y las humanas, podemos ayudar a erradicar el hambre, un problema menos llamativo y de quema más lenta que el ébola, pero mucho más mortal en términos del costo humano.

Nuestra investigación se centra en la yuca, un alimento básico para algunos 800 millones de personas en África Oriental (y descrita por el filántropo Bill Gates como La verdura más interesante del mundo.).

Una de las mayores amenazas para la yuca y los agricultores que lo cultivan son la mosca blanca, que transmiten los virus de plantas mortales que causan las raíces de yuca comestible se pudran desde el interior.

Estos "virus de la raya marrón de la yuca" pueden destruir cultivos enteros. Pero normalmente el agricultor no se da cuenta de que el cultivo se pierde hasta el momento de la cosecha.

Nuestro equipo tiene encontrado que hay más especies de estos virus de lo que se pensaba al principio, y posiblemente aún más por encontrar.

En este momento, para identificar las especies de virus que están infectando a una planta de yuca individuo, las muestras tienen que ser transportados a los laboratorios especializados a través de distancias considerables - a menudo a otro país, o incluso en otro continente.

Aquí es donde entra la genómica de campo rápida. Con acceso a una secuenciación genética rápida, similar a la utilizada para detener la propagación del ébola, los agricultores pueden averiguar si sus esquejes de yuca están infectados antes de ser plantados. Entonces no tendrán que preocuparse si la yuca está sana o no a la hora de comerlas y evitar la temporada de hambre.

La lucha contra el hambre

Si vamos a llegar a cero el hambre en el mundo, salvar la yuca será crucial. Entonces, ¿Cómo lo hacemos?

En el congreso de octubre del Cumbre de soluciones de la ONU celebrada el día después de que los objetivos fueron adoptados, estábamos entre Los innovadores de 14 elegido para discutir nuestras propuestas de solución a los objetivos globales 17. Esto es lo que sugerimos para la protección de la yuca en África oriental.

Necesitamos fondos para ayudar a equipar los laboratorios en África Oriental con supercomputación (incluso si son grupos pequeños) y fondos para viajes para que yo lleve un equipo de científicos computacionales realmente asombrosos para organizar talleres para colaboradores en la región.

Antes de eso, también necesitamos aumentar los fondos para becas de estudiantes de doctorado para científicos del este de África, para que estos países tengan personas con la experiencia necesaria para operar las computadoras.

A más largo plazo, una red de laboratorios de diagnóstico móviles para la enfermedad de la mosca blanca de la yuca debe extenderse a los agricultores de toda la región, al igual que la respuesta al brote de ébola en África occidental. Estos agricultores necesitan diagnósticos para ver si sus plantas están enfermas e identificar el virus específico y la mosca blanca en su campo y región.

Si podemos salvar la yuca, entonces la secuenciación genómica, las supercomputadoras y otras herramientas utilizadas para hacerlo podrían usarse para combatir brotes similares en países de todo el mundo que luchan contra las plagas y enfermedades que amenazan sus suministros de alimentos.

El hecho de sacar a la luz a las mujeres más fuertes del planeta, los pequeños agricultores de África Oriental, solo ayudará a la lucha para garantizar que las personas tengan suficiente comida en todo el mundo.

Acerca de los Autores

Laura Boykin, TED Fellow | Investigador | Escuela de Química y Bioquímica | ARC CoE Biología Energética de Plantas, Universidad de Australia Occidental

Joseph Ndunguru, virólogo de plantas moleculares, Instituto de Investigación Agrícola Mikocheni

Mónica Kehoe, Oficial de Investigación, Departamento de Agricultura y la Alimentación - Australia Occidental

Peter Sseruwagi, Investigador, Instituto de Investigación Agrícola Mikocheni

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