El gran impulso está encendido para pequeños reactores nucleares

La nueva generación de reactores pequeños estará mucho más cerca de las poblaciones que las plantas nucleares tradicionales.

Las compañías nucleares globales se reunirán esta semana para discutir la licencia de los controversiales reactores modulares pequeños que están costando miles de millones de dólares en desarrollo y que se ubicarán cerca de las ciudades.

Se plantean inquietudes acerca de los miles de millones de dólares que se gastan en investigación para diseñar y construir pequeños reactores nucleares para la producción de electricidad.

Las grandes potencias del mundo están en una carrera por construir una nueva serie de reactores pequeños, que creen que se combinarán con las energías renovables para crear un futuro con bajo contenido de carbono para el planeta.

Los reactores modulares pequeños (SMR) apenas han sido escuchados por el público, pero se están gastando muchos miles de millones de dólares en los Estados Unidos, China, Rusia, el Reino Unido y Francia en investigación y desarrollo.

La industria nuclear cree que los primeros reactores pueden implementarse tan pronto como 2025, y el plan es que estén ubicados cerca de las ciudades para producir el suministro de electricidad local.

Esta semana, Líderes de empresas de todo el mundo se reúnen en Atlanta, Georgia., para evaluar el progreso de los prototipos y abordar la cuestión fundamental de la concesión de licencias de estos nuevos diseños para la seguridad.

El gobierno de los EE. UU. Ya ha asignado $ 217 millones en un diseño comercial y está ofreciendo miles de millones de dólares en garantías de préstamo para otros.

Diseños preferidos

La El gobierno del Reino Unido acaba de anunciar una competencia para obtener el mejor diseño. y ha puesto £ 250 millones en un fondo para pagar la investigación y el desarrollo en los próximos cinco años.

Los diseños preferidos se elegirán más adelante este año, y el Reino Unido planea ser un líder mundial en tecnología, exportando pequeños reactores a todo el mundo, según el Departamento de Energía y Cambio Climático.

La industria dice que los reactores más pequeños podrían producirse en una línea de producción de fábrica y ser transportados por camiones grandes, y los más grandes podrían producirse como componentes prefabricados para ensamblarlos en el sitio. Esto reduciría enormemente los costos de construcción y el tiempo de construcción.

En un editorial, el Insider de energía nuclear El periódico expresa su entusiasmo por la estrategia, pero pide "más recursos para acelerar el desarrollo y la aprobación de los diseños de SMR para que los consumidores puedan beneficiarse de menores costos y se pueda consolidar el renacimiento nuclear del Reino Unido".

El periódico afirma que los nuevos diseños producirán energía en un tercio del costo de los reactores planeados de Hinkley Point en el sudoeste de Inglaterra, donde la producción de megavatios 3,200 costará el doble del precio actual de mercado de la electricidad.

"Múltiples SMR pueden en realidad presentar un mayor riesgo que un solo reactor grande, especialmente si los propietarios de la planta intentan reducir los costos al reducir el personal de apoyo o el equipo de seguridad por reactor"

Hasta el momento, el público británico no ha reaccionado a este compromiso con una nueva generación de reactores nucleares, pero sin duda esto ocurrirá más adelante este año, cuando el gobierno nombre los sitios donde planea construir los SMR.

Las ubicaciones más probables para los primeros prototipos serán en los sitios nucleares existentes donde se han cerrado reactores antiguos o se ha fabricado combustible nuclear. Otra alternativa es la tierra que es propiedad del ejército, donde no se requerirá un permiso de planificación, pero esto podría no ir bien con el público.

Los nuevos reactores pueden tener una salida de cualquier cosa, desde 10 a megavatios de 300. Esto va desde las necesidades de una ciudad pequeña a una muy grande.

Para ser rentables, deben colocarse cerca de las ciudades, produciendo electricidad donde se necesita. Lo que dirá la población local sobre tener una central nuclear en medio de ellos es difícil de decir: los parques eólicos en Gran Bretaña han generado tal oposición que el gobierno ha permitido que las personas los veten.

La alternativa es agrupar toda una serie de estos pequeños reactores para que produzcan la misma potencia que un reactor grande, pero los críticos se preguntan cómo esto reducirá los costos y está preocupado por la seguridad. ¿Debería un grupo de reactores estar bajo un escudo de concreto para contener cualquier liberación accidental de radioactividad?

Los entusiastas de la tecnología señalan que los reactores pequeños no son nuevos, con cientos en funcionamiento en todo el mundo como plantas de energía para submarinos y rompehielos.

Los críticos aceptan que, si bien se sabe que la tecnología funciona, los costos son desconocidos. Los reactores pequeños son para uso militar, por lo que las consideraciones económicas no se aplican de la misma manera.

Eficiencia y costo

Diputados británicos en el Comité de Energía y Cambio Climático de la Cámara de los Comunes Estaban entusiasmados con la idea. Su informe entusiasmó con el hecho de que los SMR se diseñen de manera que puedan fabricarse en una planta, llevados al sitio completamente construidos e instalados módulo por módulo, lo que potencialmente puede mejorar la eficiencia y el costo de fabricación, al tiempo que reduce el tiempo de construcción y los costos de financiamiento ”.

Con sede en los Estados Unidos Union of Concerned Scientists señala las dificultades de colocar reactores pequeños cerca de centros de población y duda de que puedan producir energía a precios más económicos que los grandes. Señala que los reactores comerciales existentes originalmente se hicieron más y más grandes para producir economías de escala.

Los científicos aceptan las afirmaciones de la industria de que los reactores más pequeños son intrínsecamente menos peligrosos que los más grandes, pero argumentan: “Si bien esto es cierto, es engañoso, porque los más pequeños generan menos energía que los grandes, y por lo tanto se requieren más para satisfacer las mismas necesidades energéticas.

"Múltiples SMR pueden en realidad presentar un mayor riesgo que un solo reactor grande, especialmente si los propietarios de la planta intentan reducir costos al reducir el personal de apoyo o el equipo de seguridad por reactor".

Su informe concluye: "A menos que se realicen una serie de supuestos optimistas, es probable que los SMR no sean una solución viable a los problemas económicos y de seguridad que enfrenta la energía nuclear". Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Él es un ex corresponsal de The Guardian y también escribe libros y enseña periodismo. Él puede ser alcanzado en [correo electrónico protegido]


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