Cómo las ciudades deben reducir sus emisiones de consumo

Cómo las ciudades deben reducir sus emisiones de consumoPhilMacDPhoto / Shutterstock

Casi todas las ciudades tienen ahora algún tipo de objetivo climático. Por ejemplo, Manchester, en el norte de Inglaterra, aspira a ser carbono cero para 2038.

Pero tales objetivos generalmente se enfocan en las emisiones que ocurren dentro de las fronteras de la ciudad y del suministro de electricidad de la ciudad, y pasan por alto la mayor parte de las emisiones de las cosas que consumen estas ciudades: piense en una computadora portátil producida en el extranjero pero comprada y utilizada en Manchester, o tomando un vuelo desde Manchester a otro lugar. Esto es un problema porque la mayoría de las ciudades solo monitorean las emisiones directas, como las de los automóviles en sus carreteras, y las derivadas de la electricidad que consumen.

COVID-19 ha provocado un caos económico con cadenas icónicas de la calle principal en la administración o desapareciendo y aeropuertos que pierden 115 millones de dólares. Por tanto, las ciudades están deseosas de reactivar la economía para salvar puestos de trabajo y medios de vida.

El canciller del Reino Unido, Rishi Sunak, instó recientemente a los ahorradores del bloqueo a que se derramen para reactivar la economía y, en 2020, lanzó el programa Eat Out to Help Out, que incentivó a las personas a cenar en restaurantes. El mensaje es simple: consumir para ayudar a la economía. El problema es que el consumo está intrínsecamente vinculado al cambio climático.

Sin un liderazgo nacional sólido sobre el cambio climático, muchas personas están poniendo sus esperanzas en las ciudades. Pero cuando solo considera las emisiones directas, cuanto más local vaya, más emisiones perderá. Las emisiones directas del Reino Unido pueden capturar su viaje en automóvil de 100 millas de una ciudad a otra, o la cría y transporte del salmón escocés que come para la cena, pero lo más probable es que la huella de su ciudad no lo haga.

ghfghuiiopew Las ciudades miden las emisiones en sus propias carreteras, pero por lo general no tienen en cuenta las emisiones de los residentes que conducen a otro lugar. Dmitry Kalinovsky / persiana

Sabemos que las emisiones basadas en el consumo de las grandes ciudades deben ser reducido en dos tercios dentro de la próxima década para prevenir el colapso climático. Este punto ciego Riesgos de socavar los esfuerzos de reducción actuales. ya que deja sin control los futuros aumentos en el consumo y, por lo tanto, en las emisiones. También subcontrata la responsabilidad de estas emisiones en otros lugares.

Entonces, ¿cómo pueden las ciudades que dependen del consumo recuperarse de la pandemia de una manera que también aborde las emisiones basadas en el consumo?

Victorias fáciles, decisiones difíciles

Recientemente investigamos esta pregunta, centrándose en Manchester. Primero identificamos algunas políticas que son fáciles de implementar para la ciudad. Estos incluyen la promoción de alimentos bajos en carbono en instituciones públicas y escuelas, utilizando regulaciones de planificación para garantizar que los nuevos edificios solo se construyan cuando sea absolutamente necesario y utilizando materiales bajos en carbono, ampliando los esquemas de viajes activos y trabajando con empresas de reparto para descarbonizar la entrega de última milla mediante el uso de bicicletas eléctricas. .

Todo esto está dentro del ámbito de acción inmediato de la ciudad y puede demostrar un claro liderazgo climático. Además, estas acciones tienen una serie de otros beneficios que serán esenciales después de la pandemia, incluida la mejora de la salud pública y nuevas oportunidades laborales.

Pero las ciudades también tendrán que empezar a tomar decisiones radicales y difíciles que desafiarán el status quo. Estos pueden requerir cabildeo o trabajo en red con otras ciudades u organizaciones para ser alcanzables. Necesitamos repensar nuestra economía de consumo más amplia para que sea ecológicamente viable, desafiando la narrativa del crecimiento y los indicadores como el PIB que la sustentan.

Las ciudades podrían, por ejemplo, ofrecer anuncios de productos con alto contenido de carbono al tratamiento del tabaco. Necesitamos comprar, construir y usar cosas solo cuando sea absolutamente necesario, y pasar de un modelo lineal de "extracción-uso-eliminación" hacia sistemas circulares. Estos cambios deben estar respaldados por nuevos enfoques para la gestión de residuos y la construcción. Al analizar el transporte más allá de las fronteras de las ciudades, debemos considerar quién necesita viajar y cómo lo hace. Esto plantea preguntas de gran alcance sobre cómo se estructuran nuestras vidas y la relación entre movilidad, vivienda y trabajo.

No puedo ignorar la desigualdad

Sabemos que el desafío de las emisiones basadas en el consumo está intrínsecamente ligado a la desigualdad. El 10% más rico de la población mundial es responsable de más de la mitad de estas emisiones. Dentro de la UE, las emisiones de la mitad más pobre de los ciudadanos se redujeron en casi una cuarta parte entre 1990 y 2015, pero creció un 3% para el décimo más rico.

Las ciudades no pueden hacer la vista gorda. Los estilos de vida de los superricos deben cambiar más dramáticamente y más urgentemente. Esto es pertinente para Manchester, ya que tiene el la mayoría de los multimillonarios en el Reino Unido fuera de Londres. Pero podemos apuntar a políticas para detener sus emisiones: sabemos, por ejemplo, que la aviación representa más de la mitad de las emisiones de los superricos. Las ciudades podrían, y podría decirse que deberían, impulsar intervenciones como límites de viajero frecuente para centrar los esfuerzos en aquellos que causan el mayor daño.

Más fundamentalmente, trabajar para reducir la desigualdad mediante el aumento de impuestos a los superricos y la implementación de políticas progresistas como renta básica universal restringiría el despilfarro de los ricos y contribuiría a una vida con bajas emisiones de carbono para todos. Las ciudades no tienen el poder para implementar este tipo de políticas por sí solas, pero ciertamente es donde pueden ocurrir estas conversaciones y puede comenzar el cabildeo.

COVID-19 ha demostrado que es posible realizar cambios rápidos y radicales en la legislación, las organizaciones y las formas de vida frente a una crisis. La amenaza del cambio climático justifica una respuesta de este tipo y, para ello, será fundamental garantizar que la recuperación de las ciudades de la pandemia no afiance nuestra problemática relación con el consumo. La recuperación de COVID-19 también debería tener que ver con la recuperación climática.La conversación

Sobre el Autor

Joe Blakey, profesor de geografía humana, Universidad de Manchester y Jana Wendler, investigadora asociada en geografía humana, Universidad de Manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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