El precio del carbón pesa mucho en la salud planetaria

El precio del carbón pesa mucho en la salud planetariaSolo en términos de contaminación del aire, el precio del carbón es enorme. El verdadero precio de la energía en casi cualquier forma fósil es colosal.

¿Alguien piensa que los combustibles fósiles deberían ser más caros? El verdadero precio del carbón, el petróleo y el gas: el costo que imponen a la salud humana y a la destrucción del medio ambiente - en los sectores de la energía y el transporte en todo el mundo podría sumar casi US $ 25 billones (£ 18 billones).

Y en la medida de riqueza favorita de los economistas, eso es más de una cuarta parte del Producto Interno Bruto (PIB) del mundo entero.

Que los combustibles fósiles estén subsidiados y que sus costos "externos" rara vez se tengan en cuenta en el precio es bien conocido y ampliamente condenado.

Pero investigadores del Reino Unido y Corea informan en la revista Investigación energética y ciencias sociales que decidieron tratar de poner precio a todas las "externalidades", tanto los costos no registrados o inesperados como los beneficios no considerados relacionados con el suministro de electricidad, la eficiencia energética y el transporte.

"Nuestra investigación ha identificado inmensos costos ocultos que casi nunca se incluyen en el verdadero costo de conducir un automóvil o operar una central eléctrica de carbón"

¿Su estimación considerada? Suma $ 24.662 millones. Y medido contra el PIB mundial, que llega al 28.7%.

Lo que ven los científicos en esta contabilidad es una medida de la forma en que el mercado ha fallado a los sistemas energéticos del mundo. Si los gobiernos incluyesen los costos sociales, así como los costos de producción de las centrales nucleares y los sistemas de generación de combustibles fósiles, los declararían económicamente inviables.

"Nuestra investigación ha identificado inmensos costos ocultos que casi nunca se tienen en cuenta en el verdadero costo de conducir un automóvil u operar una central eléctrica de carbón", dijo. Benjamin Sovacool de la Universidad de Sussex, Reino Unido, quien dirigió el estudio.

“Incluir estos costos cambiaría drásticamente los procesos de planificación de menor costo y las carteras de recursos integrados de las que dependen los proveedores de energía y otros. No es que estos costos nunca los pague la sociedad, simplemente no se reflejan en los costos de la energía. Y, lamentablemente, estos costos no se distribuyen de manera equitativa o justa ".

El precio más alto del carbón

El "factor de las externalidades" se extiende a toda la acción humana: también existen costos no considerados para los sistemas de energía eólica, hidráulica, solar y otros sistemas de energía renovable. Lo que hicieron el profesor Sovacool y sus colegas fue examinar 139 estudios separados de estos costos ocultos para identificar 704 estimaciones separadas de externalidades. De estos, 83 fueron para suministro de energía, 13 para eficiencia energética y 43 para transporte.

El carbón cobró, con mucho, el precio oculto más alto en los mercados energéticos de solo cuatro países y regiones: China, Europa, India y EE. UU. El carbón tenía tres veces más "externalidades negativas" que la generación de energía solar fotovoltaica, cinco veces más que las turbinas eólicas y 155 veces más que la energía geotérmica.

Los riesgos climáticos de las emisiones de combustibles fósiles podrían costar a algunos países el 19% de su PIB para 2030: las naciones en desarrollo serían las más afectadas.

Que la combustión de carbón y petróleo, durante dos siglos, haya costado vidas, dañado la salud humana y arruinado los ecosistemas naturales no es una novedad. La contaminación interior y exterior, proveniente de los servicios públicos de energía, los tubos de escape y los hornos domésticos, está detrás de 4.7 millones de muertes y la pérdida de 147 millones de años de vida saludable, cada año.

Guiando la recuperación post-Covid

La contaminación mata tres veces más personas que la malaria, la tuberculosis y el VIH-SIDA juntos. La sorpresa está en la escala de costos económicos.

El objetivo de una investigación como esta es ayudar a los gobiernos nacionales y regionales a tomar decisiones prácticas y sostenibles en un esfuerzo concertado para reactivar la actividad económica pero al mismo tiempo contener el cambio climático.

"Nuestros hallazgos son oportunos y esperamos que ayuden a informar el diseño de Green New Deals o paquetes de recuperación de Covid-19 después de la pandemia en todo el mundo", dijo Jinsoo Kim, coautor de las universidades de Sussex y Hanyang en Corea.

“Algunos de los puntos en común más importantes de muchos paquetes de estímulo han sido los rescates para las industrias de combustibles fósiles, automotriz y aeronáutica, pero una recuperación global y nacional puede no ser sostenible si no se tiene en cuenta el verdadero costo de estas industrias”. - Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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