Cómo la regeneración natural puede acelerar la restauración de bosques degradados

Vides de liana de rápido crecimiento trepan y ahogan el crecimiento de nuevos árboles. Imagen: Paul Godard a través de FlickrVides de liana de rápido crecimiento trepan y ahogan el crecimiento de nuevos árboles. Imagen: Paul Godard a través de Flickr

Los bosques tropicales degradados en todo el mundo podrían ser efectivamente restaurados mediante el uso de una técnica simple y barata para acelerar la regeneración natural.

La investigación de científicos del Reino Unido y Tanzania ha revelado que la restauración ecológica asistida puede conducir a un aumento dramático en el crecimiento de árboles nuevos y establecidos, lo que ayuda a mitigar el cambio climático e impulsar la biodiversidad.

Todo lo que se requiere, dicen, es el control efectivo de las lianas, las enredaderas leñosas de crecimiento rápido que, dejados a su suerte, toman rápidamente el bosque en el que se ha cortado la mayor parte o la totalidad de la madera comerciable, y se desplazan plántulas de árboles emergentes.

Ensayos llevados a cabo durante cinco años en Tanzania Bosque de Magombera - uno de los hábitats más amenazados del mundo - comparó el crecimiento de los árboles en parcelas donde las lianas se dejaron sin perturbar con aquellas en las que fueron cortadas dos veces al año.

Los resultados son notables, con un aumento de 765% en la ganancia neta de biomasa en parcelas donde se manejaron lianas. Crucialmente, los ensayos sugieren que esto se puede lograr sin afectar la diversidad de especies.

Un crecimiento más rápido

Como solución a la degradación forestal, la regeneración natural asistida por el manejo de la liana podría ser mucho más efectiva que la plantación de árboles. Produce tasas de crecimiento más rápidas y la combinación correcta de especies naturales, y se puede llevar a cabo a una fracción del costo.

Otro posible beneficio es que los árboles jóvenes en áreas manejadas por lianas parecen ser más resistentes a los incendios forestales que a menudo retrasan la regeneración en bosques degradados.

El estudio, publicado en el African Journal of Ecology, combina resultados del ensayo Magombera con datos de otras investigaciones publicadas sobre el manejo de la liana en África tropical, América del Sur y el sudeste de Asia.

Concluye: "Al incorporar nuestros datos en una primera revisión cuantitativa de estudios previos, encontramos que el crecimiento de los árboles, el reclutamiento y las tasas de crecimiento neto fueron todos consistentemente más altos donde las lianas estaban ausentes o eliminadas".

Se estima que hasta el 60% de los bosques tropicales restantes en todo el mundo han sido degradado por la tala. De esto, 1.4 mil millones de hectáreas, o 5.4 millones de millas cuadradas (8.7m km)2), Ha estado identificado como adecuado para restauración.

“Estamos hablando de un aumento de seis a siete veces en la biomasa neta, por lo que las implicaciones para el secuestro global de carbono son potencialmente profundas"

Sin embargo, sin intervención, los árboles en áreas degradadas donde se establecen bejucos podrían tardar cientos de años en crecer porque las lianas superan a los brinzales en cuanto a luz y nutrientes, causando un crecimiento reducido, flujo de savia, fecundidad, producción de hoja y supervivencia.

Los autores señalan que la restauración ecológica asistida hasta ahora se ha intentado solo a muy pequeña escala. Dicen que existe una necesidad urgente de desarrollar técnicas de restauración a escala de paisaje que sean prácticas y asequibles para las naciones económicamente desfavorecidas.

El autor principal, Dr. Andrew Marshall, profesor titular en el departamento de medio ambiente en el Universidad de York, Reino Unido, dice que la exclusión de las lianas durante las primeras etapas de la regeneración en muchas áreas taladas podría proporcionar la solución.

Dijo a Climate News Network: "Hasta ahora, nadie ha combinado datos de todo el mundo para ver cuál es la tendencia general. Si combina los resultados de nuestro estudio con otras investigaciones en Panamá y Brasil, estamos hablando de un aumento de seis a siete veces en la biomasa neta, por lo que las implicaciones para el secuestro de carbono global son potencialmente profundas ".

El Dr. Marshall, quien también es director de ciencia de la conservación en Flamingo Land Zoo en Yorkshire, Inglaterra, hizo hincapié en que las lianas eran una parte importante de los ecosistemas de los bosques tropicales, actuando como un puente entre los árboles para los monos y otros mamíferos y ayudando a enriquecer el suelo de los bosques a través del reciclaje de nutrientes.

Extremadamente resistente

Sin embargo, la evidencia mostró que eran extremadamente resilientes y que la poda no afectaba el crecimiento posterior o la composición de las especies.

"No estamos abogando por que vayan a todos los bosques del mundo, corten todas las lianas y esperen a que los árboles vuelvan a crecer, porque eso tendrá un gran impacto en los ecosistemas", dijo.

"Lo más probable es que necesite un tipo más de mosaico donde básicamente se pueden administrar áreas pequeñas hasta que el bosque regrese, que las lianas vuelvan a crecer y luego ir a otra área".

Como estrategia para la regeneración forestal, el manejo de la liana parece ser mucho más rentable que la plantación de árboles.

Para el experimento de Tanzania, los tallos de la vid o las ramas que obstruyeron las plántulas de los árboles se cortaron con tijeras de podar y luego se cortaron nuevamente cada seis meses.

Se estima que tomaría cuatro personas 12 meses para administrar las siete millas cuadradas (11 km2) Magombera Forest, con un costo de US $ 6,000 por año para mano de obra y equipo, o $ 5.45 por hectárea. En comparación, restauración de bosques usando plantación de árboles en la vecina Uganda cuesta $ 1,200 por hectárea. - Climate News Network

Sobre el Autor

Richard Sadler, un ex corresponsal de medio ambiente de la BBC, es un periodista independiente de medio ambiente y ciencia. Ha escrito para varios periódicos del Reino Unido, incluidos The Guardian y Sunday Times.

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