Los parques eólicos construidos sobre turberas ricas en carbono pierden su capacidad de combatir el cambio climático

Los parques eólicos construidos sobre turberas ricas en carbono pierden su capacidad de combatir el cambio climático Chico y Clough, autor proporcionado

Energía eólica en el Reino Unido ahora representa casi el 30% de toda la producción de electricidad. Las turbinas eólicas terrestres ahora producen el tipo de energía más barato, y no hay duda de que los parques eólicos pueden ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar los combustibles fósiles que tradicionalmente se han utilizado para generar electricidad.

Pero, ¿qué pasa con las turbinas eólicas construidas sobre entornos naturales sensibles? ¿La energía baja en carbono todavía ayuda a reducir las emisiones si se trata de alterar los tipos de hábitats que son efectivos para atrapar el carbono y mantenerlo fuera de la atmósfera? Esta es una pregunta importante, pero rara vez se la hace.

En nuestro estudio reciente, descubrimos que los parques eólicos en España se están construyendo sobre turberas raras que almacenan grandes cantidades de carbono que calienta el planeta. Debido a que estos hábitats están tan mal mapeados, existe una buena posibilidad de que este error se esté replicando en muchos otros lugares de Europa, incluido el Reino Unido.

Turberas no mapeadas de Europa en peligro

Las turberas son un sumidero de carbono natural y, a pesar de cubriendo menos del 3% de la superficie terrestre de la Tierra, ellos contiene el 20% de todo el carbono almacenado en suelos en todo el mundo.

Debido a que algunas turberas no están mapeadas, a menudo han sido ignorados, a pesar de su importante papel en la desaceleración del cambio climático. Los pantanos de mantas son un tipo raro y único de turberas que cubren paisajes enteros con una vegetación distintiva, a menudo compuesta de hierba de algodón, brezo y musgos Sphagnum, que es una especie particularmente efectiva para encerrar carbono.

Un grupo de algodoncillo blanco. Los pantanos de manta a menudo se pueden reconocer por su hierba de algodón blanca. Chico y Clough, autor proporcionado

En el Reino Unido e Irlanda, los pantanos cubren grandes extensiones y son una parte clave del paisaje en País de flujo, una región del norte de Escocia, y en el norte y sur de Pennines en Inglaterra. En Francia o España, este hábitat es raro, pero nuestra investigación descubrieron 14 pantanos de mantas sin grabar y sin protección en el norte de España que representan el extremo sur borde de la gama de este hábitat en Europa.

Turberas - y en particular las ciénagas - enfrentar una serie de presiones a través de Europa. El pastoreo excesivo, el drenaje para plantar cultivos y los bosques comerciales, la quema para mejorar el pastoreo y apoyar los deportes de campo y, más recientemente, los desarrollos de parques eólicos, pueden cambiar la función natural de las turberas para que pasen de desacelerar el cambio climático a medida que se hunde el carbono, para convertirse en fuentes de carbono. que lixivian gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Aunque la turba es erosionada naturalmente por el viento, la lluvia y el hielo, los pantanos cubiertos por el ganado pueden perder cuatro a seis veces más carbono que los pantanos protegidos. Pero el riesgo más grave para estos hábitats hoy en día son los parques eólicos. Los pantanos de mantas sin protección a menudo cubren los picos de las montañas, donde también hay un gran potencial para generar energía eólica. Durante la construcción del parque eólico, la vegetación que ayuda a atrapar el carbono se elimina para crear bases de turbinas y vías de acceso para vehículos. Estas pistas crean corrientes artificiales que drenan la turba y remodelan el terreno.

El autor se encontraba en una carretera junto a un banco de turba excavada y dos turbinas eólicas. Crear pistas en las turberas puede romper el pantano, haciendo que la turba se seque y libere emisiones de carbono. Chico y Clough, autor proporcionado

Investigaciones recientes han demostrado que el drenaje causado por la construcción y el mantenimiento aerogeneradores puede afectar a toda la turbera, no solo al área al lado de la granja y sus huellas. En nuestra investigación, encontramos una pista que dividía el pantano de manta no reconocido más grande que encontramos en las montañas del Cantábrico en dos turberas separadas. La ruptura está drenando el pantano y probablemente liberando carbono a medida que la turba se seca y se descompone.

Este lanzamiento puede ser tan significativo que el beneficio climático de generar energía limpia es probable ser neutralizado. Para pantanos en el borde más al sur de su rango En Europa, la construcción de parques eólicos podría significar la destrucción total de este hábitat y la pérdida de una forma natural de combatir el cambio climático.

A pesar de su estado degradado actual, la restauración y protección de los pantanos podría revertir la situación y restaurar la capacidad de estos hábitats como aliados climáticos.

El autor se encontraba en un gran banco de turba excavada. Las turberas están mal cartografiadas en toda Europa, pero son vitales para frenar el cambio climático. Chico y Clough, autor proporcionado

Necesitamos mapear todas las turberas actualmente no descubiertas y protegerlas bajo la Directiva de Hábitats de la UE. La restauración de las turberas degradadas y la reducción de la presión humana sobre ellas podría ayudarlas a recuperar sus capacidades naturales para almacenar carbono. En el Reino Unido, la asociación de investigación Moros para el futuro está intentando restaurar áreas sustanciales de turbera degradada cubriendo áreas de turba desnuda con vegetación como musgo Sphagnum y bloqueando arroyos para reducir el drenaje.

Los parques eólicos son una excelente manera de generar energía limpia, pero donde se construyen necesita una cuidadosa consideración. Quizás sea irónico que una de nuestras mejores herramientas hechas por el hombre para combatir el cambio climático pueda convertirse en una de nuestras más inútiles si interfiere con otra solución natural al problema.La conversación

Sobre el Autor

Guaduneth Chico, Profesor de Ciencias Ambientales y SIG, Universidad de Nottingham Trent; Ben Clutterbuck, profesor titular de ciencias ambientales, Universidad de Nottingham Trenty Nicholas Midgley, profesor de geografía física, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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