¿Por qué cambiar al transporte eléctrico tiene sentido incluso si la electricidad no es completamente renovable?

¿Por qué cambiar al transporte eléctrico tiene sentido incluso si la electricidad no es completamente renovable? Shutterstock

Tengo una pregunta sobre la carga de autos eléctricos. Entiendo que Nueva Zelanda no es 100% autosuficiente en energía renovable (alrededor del 80%, complementado por el 20% generalmente producido por estaciones de carbón). Si tuviera que comprar un vehículo eléctrico, se agregaría a la carga en la red nacional. ¿Es la única forma en que actualmente podemos agregar el poder extra para quemar más carbón? ¿Esto no hace que estos vehículos sean básicamente "de carbón"?

Nueva Zelanda está bien abastecida de electricidad renovable. En los últimos años, Nueva Zelanda ha promediado 83% de fuentes renovables (incluyendo 60% de energía hidroeléctrica, 17% de energía geotérmica y 5% de energía eólica) y 17% de combustibles fósiles (4% de carbón y 13% de gas).

Además de ser barata y renovable, la energía hidroeléctrica tiene otra gran ventaja. Su producción puede aumentar y disminuir rápidamente (encendiendo y apagando las turbinas) durante el día para satisfacer la demanda.

Mirando un día típico de invierno (he tomado 4 de julio de 2018), la demanda a las 3 a.m. fue de 3,480 megavatios (MW) y el 85% se cubrió con fuentes renovables. Para el pico de la tarde, la demanda era de hasta 5,950MW, pero fue satisfecha por 88% de fuentes renovables. Las fuentes de combustibles fósiles aumentaron, pero la energía hidroeléctrica aumentó mucho más.

Voltear la flota

Incluso durante los períodos de mayor demanda, nuestra electricidad es muy limpia. Un vehículo eléctrico (EV) cargado durante la noche emiten unos 20 gramos de dióxido de carbono por kilómetro.

Incluso un EV cargado exclusivamente con electricidad a carbón o gas todavía tiene Menos emisiones que un automóvil de gasolina o diésel, que llega a alrededor de 240 g de CO₂ / km (si se incluyen las emisiones necesarias para extraer, refinar y transportar el combustible).

Un EV que funciona con electricidad a carbón emite alrededor de 180 g de CO₂ / km durante el uso, mientras que la cifra de electricidad a gas es de aproximadamente 90 g de CO₂ / km. Esto es posible porque los motores de combustión interna son menos eficientes que las turbinas utilizadas en las centrales eléctricas.

Mirando a largo plazo, una conversión masiva del transporte en Nueva Zelanda a caminar, andar en bicicleta y trenes eléctricos, autobuses, automóviles y camiones es uno de los mejores y más urgentes. estrategias para reducir las emisiones. Tomará algunas décadas, pero a fin de cuentas puede no ser demasiado costoso, debido al ahorro de combustible que se acumulará (NZ $ 11 mil millones de combustible fue importado en 2018).

Esta conversión aumentará el uso de electricidad en aproximadamente un trimestre. Para cumplirlo, podemos analizar tanto la oferta como la demanda.

Más electricidad renovable

Por el lado de la oferta, se planea más electricidad renovable: la construcción de tres grandes parques eólicos comenzó en 2019, y hay más esperado. La oferta potencial es significativa, especialmente teniendo en cuenta que, en comparación con muchos otros países, apenas hemos comenzado a comenzar a usar energía solar.

Pero en algún momento, agregar demasiadas de estas fuentes intermitentes comienza a forzar la capacidad de los hidro lagos para equilibrarlos. Esto está en el centro del presente debate sobre si Nueva Zelanda debería apuntar al 100% o 95% electricidad renovable

Hay varias formas de lidiar con esto, incluidas las baterías de almacenamiento, la construcción de más estaciones de energía geotérmica o "hidro bombeado"Estaciones. En la hidroeléctrica bombeada, el agua se bombea cuesta arriba hacia un lago de almacenamiento cuando hay un exceso de electricidad eólica y solar disponible, que luego se liberará. Si el lago es lo suficientemente grande, esta tecnología también puede abordar el persistente riesgo de años secos de Nueva Zelanda que puede conducir a una escasez de energía hidroeléctrica.

Uso de electricidad más inteligente

Por el lado de la demanda, una encuesta es en marcha para medir los patrones de carga reales de los controladores EV. La información disponible hasta el momento sugiere que muchas personas cobran su EV a altas horas de la noche para aprovechar las tarifas nocturnas baratas.

Si la demanda aumenta demasiado en ciertos momentos, es probable que aumente el costo de la generación y la transmisión. Para evitar esto, los proveedores de electricidad están explorando de manera inteligente exigir respuestas, basado en el control de la ondulación del agua caliente que Nueva Zelanda comenzó a usar en la década de 1950. Esto permite a los proveedores de electricidad apagar de forma remota los calentadores de agua caliente durante unas horas para limitar la demanda.

En las versiones modernas, los consumidores o proveedores pueden moderar la demanda en respuesta a las señales de precios, ya sea en tiempo real utilizando una aplicación o antes de tiempo a través de un contrato.

Las emisiones de Nueva Zelanda del transporte terrestre continúan aumentando, subidas por otro 2% en 2018 y casi el doble en los niveles de 1990.

Para abordar el cambio climático, tenemos que dejar de quemar combustibles fósiles. Los automóviles de pasajeros se encuentran entre los mayores usuarios y también uno de los más fáciles de cambiar. El combustible fósil no se puede reciclar ni limpiar. Por el contrario, la electricidad se está limpiando todo el tiempo, tanto en Nueva Zelanda como en las fábricas de automóviles.

Si cambia a un EV ahora, su impacto es mucho mayor que solo su reducción personal de emisiones. Los primeros adoptantes son vital. Cuantos más vehículos eléctricos tengamos, más personas se acostumbrarán a ellos, más fácil será contrarrestar la desinformación y más presión habrá para atenderlos.

Muchas personas han descubierto que cambiar a un automóvil eléctrico ha sido enriquecedor y ha galvanizado ellos para comenzar a tomar otras acciones para el clima.La conversación

Sobre el Autor

Robert McLachlan, profesor de Matemática Aplicada, Universidad de Massey

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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