Tanto los conservadores como los liberales quieren un futuro de energía verde, pero por diferentes razones

Tanto los conservadores como los liberales quieren un futuro de energía verde, pero por diferentes razones Turbinas eólicas en los primeros rayos de sol en el Proyecto Eólico Saddleback Ridge en Carthage, Maine, 20 de marzo de 2019. AP Photo / Robert F. Bukaty

Las divisiones políticas son un elemento creciente en los Estados Unidos hoy en día, ya sea que el tema sea matrimonio a través de líneas partidarias, respondiendo al cambio climático or preocupación por la exposición al coronavirus. Especialmente en un año de elecciones presidenciales, la gran división entre conservadores y liberales a menudo se siente casi imposible de superar.

Nuestra investigación examina lo que la gente sabe sobre la fuentes de energia en uso hoy en los Estados Unidos, y qué tipos de energía les gustaría ver a la nación utilizando en 2050. La energía se conecta con muchos temas importantes, incluidos el cambio climático, el empleo y el crecimiento económico, la equidad y la justicia social y las relaciones internacionales. Sería fácil asumir que el futuro energético de Estados Unidos es un tema altamente polarizado, especialmente cuando la administración Trump está chocando con muchos estados liderados por demócratas sobre políticas energéticas.

Sin embargo, en una encuesta nacional en línea, recientemente encontramos que existe un amplio apoyo en todo el espectro político para un futuro alimentado principalmente por fuentes de energía renovables. Nuestro trabajo destaca un consenso en torno a la idea de que Estados Unidos necesita mover todo su sistema energético de los combustibles fósiles a fuentes de energía bajas en carbono.

Evaluar percepciones

Para explorar los puntos de vista de las personas sobre las fuentes de energía, realizamos una encuesta en línea de 2,429 adultos en los EE. UU. Nuestros participantes representaban una variedad de ideologías políticas, con un 51% de autoidentificación como liberales, un 20% como moderados y un 29% como conservadores. Para investigar los patrones en los datos, analizamos las respuestas basadas en las ideologías políticas de los participantes.

Nuestra encuesta solicitó a las personas que calculen las partes que diversas fuentes de energía contribuyeron a todo el uso de energía en los Estados Unidos, incluidas actividades como la generación de electricidad, el funcionamiento de fábricas, el calentamiento de hogares y la alimentación de vehículos. Les pedimos a los participantes que estimaran qué porcentaje de la energía total utilizada en los Estados Unidos provenía de nueve fuentes de energía: carbón, petróleo, gas natural, solar, eólica, hidroeléctrica, biomasa, geotérmica y nuclear.

Luego, los participantes describieron lo que vieron como una combinación óptima de estas nueve fuentes de energía que esperaban que Estados Unidos usara en el año 2050. También preguntamos qué tipo de políticas apoyarían para mover a la nación de su estado actual al futuro que ellos imaginaron. En un estudio de seguimiento, estamos examinando cómo factores como el costo y el impacto ambiental influyen en las preferencias de las personas por una fuente de energía en comparación con otras.

El Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, ha pedido a los gobiernos mundiales que logren emisiones netas de carbono cero para 2050 a fin de frenar el cambio climático, un objetivo que puede no motivar a los estadounidenses conservadores.

Estimaciones de la combinación energética actual.

Descubrimos que nuestros encuestados tenían algunas percepciones erróneas sobre de donde proviene la energía en los Estados Unidos. Tienden a subestimar la dependencia de los Estados Unidos del petróleo y el gas natural y sobreestimar la contribución del carbón. Creemos que los estadounidenses pueden no darse cuenta de cuán dramáticamente tienen las empresas de servicios eléctricos pasó del carbón al gas para generar energía durante la última década, y por lo tanto, puede haber fechado impresiones de la prevalencia del carbón.

Por el contrario, descubrimos que los participantes sobreestimaron la contribución de las fuentes de energía menos utilizadas, específicamente, las energías renovables como la energía eólica y solar. Este patrón puede explicarse parcialmente por la tendencia general de las personas a inflar estimaciones de valores pequeños y probabilidades, que se ha visto en áreas que van desde uso de energía en el hogar y uso del agua a riesgo de muerte.

En el caso del sistema energético de EE. UU., Este sesgo significa que las personas piensan que nuestro sistema energético actual es más ecológico de lo que realmente es, lo que podría reducir la urgencia percibida de cambiar a fuentes con menos carbono.

Metas compartidas, caminos divergentes

Cuando solicitamos a los participantes que indicaran la cantidad de cada fuente de energía que esperaban que usara EE. UU. En 2050, el amplio consenso favoreció un futuro en el que la nación dependiera principalmente de la energía renovable y usara mucho menos combustible fósil. Conservadores, moderados y liberales compartieron esta perspectiva.

Las preferencias particulares para un futuro bajo en carbono variaron un poco según la ideología política, pero en promedio todos los grupos apoyaron una combinación energética en la que al menos el 77% del uso total de energía provenía de fuentes de energía bajas en carbono, incluidos los combustibles renovables y la energía nuclear.

Sin embargo, este consenso bipartidista flaqueó cuando les preguntamos a los participantes si apoyaban o se oponían a 12 políticas energéticas, seis que conducirían a roles más importantes para las fuentes de energía bajas en carbono y seis que aumentarían el uso de combustibles fósiles.

Los participantes liberales mostraron un fuerte apoyo a las políticas consistentes con un mayor uso de fuentes de energía bajas en carbono, tales como proporcionar fondos del gobierno para energía renovable y subsidios para la compra de vehículos eléctricos. Se opusieron firmemente a las acciones que aumentarían la dependencia de los combustibles fósiles, como la relajación de las regulaciones de perforación de petróleo o la reducción de los estándares de economía de combustible.

En promedio, los participantes conservadores apoyaron varias políticas que favorecían el uso de energía baja en carbono, aunque no tan fuertemente como sus contrapartes liberales. Los conservadores tienden a estar más cerca de ser neutrales o solo un poco opuestos a las políticas que promueven el uso de combustibles fósiles.

El mayor contraste entre los dos grupos políticos fue sobre la construcción y finalización de tuberías para mover el petróleo desde los puntos de extracción a las refinerías en los EE. UU. tuberías propuestas han generado intensa controversia en los años pasados. Los conservadores generalmente apoyaron el desarrollo de la tubería, y los liberales en general se opusieron.

Logrando un futuro bajo en carbono

Un argumento importante para la transición a fuentes de energía bajas en carbono es limitar el cambio climático a niveles manejables. Encuestas recientes muestran que el cambio climático sigue siendo un tema políticamente divisivo, con muchos más demócratas que republicanos calificándolo como extremadamente importante para su voto en la carrera presidencial de 2020.

Investigaciones recientes han demostrado que tanto demócratas como republicanos apoyan firmemente el desarrollo de energías renovables, pero hacerlo por diferentes razones. Los demócratas priorizan frenar el cambio climático, mientras que los republicanos están más motivados por la reducción de los costos de energía. Vemos que estas motivaciones se desarrollan en el mundo real, donde los estados conservadores productores de petróleo como Texas están experimentando enormes auges en la generación de energía renovable, impulsado principalmente por la mejora de la economía de las energías renovables.

Hacer realidad la visión compartida de un sistema energético dominado por las energías renovables significará reconciliar las diferencias partidistas sobre cómo lograr ese futuro. Si bien no existe una justificación única que convenza a todos los estadounidenses de apoyar una transición hacia fuentes de energía bajas en carbono, nuestros resultados son alentadores porque encontramos un consenso sobre el futuro energético de los EE. UU.

Sobre el Autor

Deidra Miniard, estudiante de doctorado en ciencias ambientales, La Universidad de Indiana; Joe Kantenbacher, investigador asociado en ciencias ambientales, La Universidad de Indianay Shahzeen Attari, profesor asociado de asuntos públicos y ambientales, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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